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Courses de chevaux de la Barbade - Le sport des rois au paradis par Charlie Heath

Courses de chevaux de la Barbade - Le sport des rois au paradis par Charlie Heath
JANV. 31, 2017 @ 13:25

Adapté de Sporting Barbados Magazine - http://www.sportingbarbados.com/

Les courses de chevaux sont le sport des rois depuis de nombreuses années sur cette île si spéciale! Lorsque Sporting Barbados a été publié pour la première fois à la fin des années 90, la course à la garnison Savannah était l'un des sports les plus populaires.

Au cours des 20 dernières années, le Barbados Turf Club a connu des moments difficiles, mais il en emploie encore aujourd'hui de nombreux et procure du plaisir tout au long de l'année, tant aux habitants de la région qu'aux visiteurs. L'histoire est trop familière.

La BTC, à l'instar de nombreuses organisations sportives, a eu des problèmes financiers. L'une des premières organisations à avoir obtenu une licence pour exploiter une loterie, on pouvait espérer que cela aurait été une bouée de sauvetage indispensable pour le BTC en difficulté des années quatre-vingt-dix. Toutefois, cette taxe n’a pas été concrétisée par l’imposition d’une taxe lourde à la vente de billets de loterie, ce qui rend presque impossible sa rentabilité. Le problème a été ajouté à une autre loterie qui a balayé le marché!

Après des négociations au fil des ans, heureusement, le gouvernement a absorbé la dette contractée par la BTC et une entreprise commune avec la loterie concurrente a permis à tout le monde de travailler ensemble et de remporter la victoire. La menace pour une industrie qui emploie des milliers de personnes a été atténuée!

Avec des fonds bien nécessaires, le Barbados Turf Club s'est rapidement mis au travail. De nouveaux rails flexibles en PVC ont été installés, remplaçant les anciens rails en métal qui constituaient depuis de nombreuses années un danger pour les jockeys et les chevaux. Des améliorations ont été apportées tout autour, mais un autre danger était à l'horizon!

La tempête tropicale Tomas a provoqué un retour en arrière à la fin du mois d’octobre 2010. La BTC, qui a endommagé le bureau de l’administration, la tribune et le stand, a de nouveau été confrontée à des problèmes majeurs. Pendant près de deux ans, le personnel dédié de la CTB a travaillé dans des bureaux temporaires jusqu'en 2013, année où ils ont emménagé dans leurs nouveaux locaux. Nous avons également profité de l’occasion pour mettre à jour les sièges de la tribune avec des sièges individuels et pour installer un nouveau toit. Le stand de Field n’a pas été remplacé, mais il est entendu que l’on envisage de construire un centre de divertissement / courses tout compris.

Le BTC est également entré dans l'ère moderne en introduisant un système de chronométrage à affichage électronique, remplaçant l'ancien système manuel, qui affiche également les fractions. De nouveaux écrans extérieurs à LED donnant toutes les informations sur le jockey, etc., montrant les cotes, les courses en direct, les rediffusions et les paiements ont également été installés. Du point de vue des paris, le pari minimum sur les jours de course, qui était de 2 $ (Bdos), a été réduit à 1 $. Dans les paris trifecta, superfecta, Hi-5 et Pick-4, on peut maintenant les jouer à 50 cents, donnant aux parieurs la possibilité de jouer plus de chevaux dans leurs paris.

Le tourisme sportif est en tête de liste pour la BTC! La Sandy Lane Gold Cup et le Massy United Derby sont deux des courses les plus prestigieuses du calendrier annuel. La Gold Cup bénéficie d’une couverture mondiale dans des centaines de millions de foyers dans le monde entier, attirant ainsi des éleveurs et de grands propriétaires d'outre-mer. Les visiteurs parcourent de nombreux pays pour assister au défilé et à l'excitation de cette fabuleuse journée de course. Avec une tribune et un champ extérieurs remplis, la Sandy Lane Gold Cup est l'un des événements sportifs les plus importants de l'île et à ne pas manquer le premier samedi de chaque mois de mars. Au cours des dernières années, un festival s'est développé autour de cette course, comprenant des spectacles de Broadway to Barbados et des matchs de polo. La Gold Cup est même arrivée à la Barbade par le prestigieux British Airways Concorde en grande pompe. Parmi les autres jours de course populaires, citons le Diamonds International Boxing Day aux courses, le Ansa McAl Racing Festival et le Barbados International Jockey Challenge en novembre. Malgré le fait que nombre de nos meilleurs jockeys partent aux États-Unis et au Canada, les courses de chevaux à la Barbade continuent de tenir. La course de nuit figure en bonne place à l'ordre du jour et il est prévu de procéder de cette manière une fois que la BTC aura donné son feu vert. Ce sport merveilleux, coloré et très énergique a taillé une niche dans cette belle île. Beaucoup de Barbadiens aiment les courses et feront tout ce qui est en leur pouvoir pour que ce brillant sport des rois reste aussi majestueux que jamais.

     
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