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Site du patrimoine mondial de l'UNESCO - Bridgetown historique et sa garnison

Site du patrimoine mondial de l'UNESCO - Bridgetown historique et sa garnison

Les Caraïbes sont l'un des plus beaux endroits du monde. Le temps, les plages et le luxe créent un paradis parfait pour les visiteurs du monde entier qui recherchent une évasion. Au-delà de la beauté physique et de la convivialité des habitants, la région est riche en histoire et en culture. La Barbade, le joyau de la mer des Caraïbes, est l'une de ces îles où l'histoire est riche et bien préservée. À tel point qu'une zone de l'île paradisiaque a été inscrite sur la prestigieuse liste de l'UNESCO des sites du patrimoine mondial.

Qu'est-ce qu'un site du patrimoine mondial?

En 1972, l'Organisation des Nations Unies, pour l'éducation, la science et la culture, autrement connue sous le nom de l'UNESCO, a adopté la «Convention concernant la protection du patrimoine culturel et naturel mondial». L'UNESCO a pris conscience de l'importance considérable des sites du patrimoine culturel et naturel pour la société. S'ils ne sont pas traités, ces sites sont vulnérables non seulement à l'élément naturel de la décomposition, mais aussi à l'impact du développement. Ils ont également reconnu que le financement inefficace de l'entretien de ces sites avait également contribué à leur disparition. En tant que telle, depuis sa création, la convention a été la plus largement acceptée par les gouvernements du monde entier pour le soutien et l'entretien des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO à travers le monde.


Les nombres

Dans 167 pays, il y a 1121 sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. Parmi ceux-ci, 869 sont culturels, 213 sont naturels et 39 sont mixtes. Les trois pays avec le plus de sites du patrimoine sont l'Espagne avec 48, et la Chine et l'Italie où il y en a 55 dans chaque pays. Dans les Caraïbes, il y a 23 sites du patrimoine mondial. Le Bridgetown historique et sa garnison à la Barbade ont été ajoutés à la liste en 2011. Ici, 115 bâtiments emblématiques se trouvent dans le quartier historique de Bridgetown, et sa garnison et ces bâtiments couvrent les 17e, 18e et 19e siècles.


Bridgetown et sa garnison

L'UNESCO décrit à juste titre le site historique de la Barbade comme "... un exemple exceptionnel d'architecture coloniale britannique consistant en une vieille ville bien conservée construite aux 17e, 18e et 19e siècles, ceci témoigne de la propagation de l'empire colonial atlantique de la Grande-Bretagne . Le bien comprend également une garnison militaire voisine qui se compose de nombreux bâtiments historiques. Avec son tracé urbain serpentin, le bien témoigne d'une approche différente de l'urbanisme colonial par rapport aux villes coloniales espagnoles et hollandaises de la région qui ont été construites le long d'un plan de grille. " Dans ce contexte, il est facile d'expliquer que Bridgetown, la Barbade était autrefois la pièce maîtresse de l'empire britannique en ce qui concerne les Caraïbes et les Amériques. Cela était dû à la grande importance accordée aux améliorations infrastructurelles et à la fortification de ses bâtiments et de son port. Actuellement la capitale et la plus grande ville de l'île, Bridgetown est une ruche quotidienne d'activités commerciales. Des centres commerciaux, des banques, des bars, des restaurants et bien plus encore se trouvent dans la ville. Cependant, le mélange architectural d'ancien et de nouveau - plus ancien que nouveau, ajoute à l'attrait et à la valeur historique de la ville. Promenez-vous dans l'une des plus anciennes villes des Caraïbes. À chaque tournant et à chaque étape, vous verrez des bâtiments historiques en attente de raconter leurs histoires sur le site du patrimoine mondial de l'UNESCO à la Barbade.


L'histoire de Bridgetown et de sa garnison

Avant l'arrivée des colons anglais à la Barbade, un peuple autochtone habitait certaines parties de l'île, la région de Bridgetown étant l'une d'entre elles. Le site actuel du patrimoine mondial de l'UNESCO, Bridgetown, ressemblait à un marécage, avec une rivière le séparant. En arrivant sur l'île, les colons anglais ont découvert un pont, qui était soupçonné d'avoir été construit par les peuples autochtones, (ils ont été chassés du pays avant la colonisation anglaise par des raids survenus des années plus tôt). Par conséquent, Indian Bridge était le premier nom donné à la région. Vers 1654, la structure a été remplacée par une charpente plus robuste, puis à nouveau en 1872 où une structure plus permanente a été construite. Le nom de la ville a également été changé. De Indian Bridge à la ville de St. Michael puis finalement à son nom actuel, Bridgetown. La ville est devenue une pièce maîtresse de l'Empire britannique, en tant que l'un des premiers centres établis pour le commerce et l'activité commerciale pour les Caraïbes et les Amériques. Et c'est devenu le principal point de distribution du sucre et des Africains réduits en esclavage. Aujourd'hui, la collection d'entrepôts à quai et de structures coloniales témoigne du grand commerce qui a eu lieu il y a des siècles.

En raison de cette forte activité commerciale et de l'importance de Bridgetown pour les Britanniques, de grands efforts ont été déployés pour sécuriser la ville et ses rives des forces opposées. En tant que tel, vous trouverez un éventail impressionnant de courage et de défense militaires britanniques à la périphérie sud de Bridgetown, sa garnison. Établi en 1780 comme quartier général militaire des forces impériales, la garnison prétendait être la plus grande au cours des 18e et 19e siècles. Auparavant, de nombreux forts équipés de canons ont été construits, dont deux subsistent. Il s'agit du fort Charles, qui est l'emplacement actuel de l'hôtel Hilton et des forts de St. Ann, qui abrite actuellement les forces de défense de la Barbade. St. Ann's est maintenue dans un état impeccable et abrite le seul canon élisabéthain au monde, ainsi qu'une collection d'armes de classe mondiale. Les autres bâtiments notables qui résident dans la garnison sont:

  • L'ancienne prison militaire britannique, c'est actuellement le Barbados Museum and Historical Society
  • La Garde principale, avec son impressionnante tour de l'horloge et son architecture esthétique, abrite désormais la Légion de la Barbade et la Ligue du coquelicot de la Barbade.
  • George Washington House, anciennement connue sous le nom de Bush Hill House, cette propriété a également une certaine importance américaine dans la prolifération de l'histoire militaire britannique. En 1751, il est devenu le seul endroit en dehors des États-Unis d'Amérique où George Washington a jamais vécu.  

La Garrison Savannah est utilisée depuis de nombreuses années pour les courses de chevaux et accueille la course la plus prestigieuse des Caraïbes orientales, la Sandy Lane Gold Cup. C'est également le site où le drapeau national de la Barbade a été hissé pour la première fois.

De nombreux bâtiments ont été réaménagés à des fins commerciales et résidentielles. Cependant, leur intégrité structurelle historique a été correctement maintenue pour raconter l'histoire de la ville historique de Bridgetown et de sa garnison.


Comment vivre l'histoire

Il existe plusieurs visites à pied du site du patrimoine mondial de l'UNESCO avec des guides expérimentés. Certains ont même habillé des vêtements traditionnels pour raconter les histoires du passé Bridgetown. À l'inverse, un guide n'est pas toujours nécessaire car de nombreux visiteurs s'aventurent seuls et explorent la ville. Avec de nombreux panneaux et points d'information, vous trouverez amusant et facile d'aller à votre rythme, en mélangeant visites historiques avec shopping ou en vous arrêtant pour manger un morceau. Quelle meilleure façon de vous immerger dans la culture et l'histoire de Bridgetown que de vous promener le long de la promenade, de prendre une photo sur le célèbre pont ou de vous asseoir à quai dans l'un des restaurants.


Attractions incontournables / Bâtiments historiques

Barbados Museum and Historical Society: Anciennement la prison militaire britannique, elle a été transformée en une expérience merveilleuse remplie d'artefacts, d'expositions et d'un personnel compétent.

Blackwoods Screw Dock: est la seule cale sèche du genre au monde, construite en 1893 pour entretenir et nettoyer les navires.

Synagogue et musée Nidhe Israel: Les plus anciennes synagogues de l'hémisphère occidental qui ont un Mikvé original et un musée interactif sur place.

Vue parfaite: faites une promenade jusqu'au pont Charles Duncan O'Neal et profitez d'une vue fantastique sur le Careenage et les anciennes maisons de servitude, la place de l'Indépendance et des Héros et les édifices du Parlement.

Avec 115 bâtiments à trouver et à explorer, les choses à faire sur notre site du patrimoine mondial de l'UNESCO lors d'une visite à la Barbade ne manquent pas. Recherchez sur notre site plus d'informations sur d'autres sites et opportunités.

Explorez les histoires de l'île

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