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Architecture historique

Le témoignage de l'influence britannique est l'architecture de nombreuses structures historiques encore existantes.

Les structures traditionnelles en bois et en pierre, le corail, ont également été utilisées dans la construction, conférant un style barbadien unique. Les styles jacobins , géorgiens et victoriens dominent le paysage et sont principalement construits par des esclaves. L'emblématique Chattel House a également été construite par des esclaves et fait partie intégrante du patrimoine architectural de l'île. Les couleurs vives de ces maisons témoignent de l'influence de l'Afrique de l'Ouest.

En parcourant l'île, vous découvrirez de nombreux exemples de la Chattel House, une forme d'architecture distincte unique à la Barbade. La conception de ces petites maisons en bois remonte à l’émancipation, lorsque les anciens esclaves ont été autorisés à construire une maison sur un terrain de plantation. Parce qu'ils ne possédaient pas le terrain, la maison ne pourrait pas être construite sur une fondation permanente, au cas où elle devrait être déplacée. La solution à ce problème consistait à construire une maison en bois et à la reposer sur une base de blocs de pierre de corail, de façon à ce qu'ils puissent réellement déménager si nécessaire. D'où le nom de maison mobilière, comme les biens meubles d'un homme étaient appelés ses meubles. Malgré ses origines modestes, la maison de maître a évolué pour devenir une structure soigneusement planifiée, avec plusieurs caractéristiques de conception distinctes et une variété de parures complexes.

La colonisation européenne des Caraïbes a laissé un riche patrimoine architectural. Parmi les Caraïbes anglophones, la Barbade est peut-être la plus chanceuse dans son foisonnement d'anciens bâtiments de tous types. Celles-ci sont principalement d’époque géorgienne tardive ou victorienne, mais comprennent un nombre important d’anciennes structures, dont étonnamment au moins huit grandes maisons du XVIIe siècle et plusieurs datant d’environ 1700.

Au cours des 389 années qui se sont écoulées depuis son installation en 1627, la Barbade a développé une gamme unique de styles nationaux - suffisamment interdépendants pour pouvoir être décrite comme possédant son propre règlement architectural barbadien. Les conceptions géorgiennes ont eu la plus grande influence, remplaçant les anciennes formes de maisons médiévales, dont la plupart ont dû être démolies lors du grand ouragan de 1780 ou avant, par des tempêtes de gravité moindre.

La présence constante des Britanniques garantissait la continuité des principes d'équilibre, de symétrie et de conception harmonieuse qui caractérisaient le style géorgien. La personnalité barbadienne conservatrice a sans aucun doute contribué à des styles plus uniformes. Les autres influences majeures ont été les matériaux, le climat et les «moyens financiers». Le calcaire de corail recouvre la plus grande partie de la Barbade et les vastes terrasses intérieures de vieilles falaises rendent les activités d'extraction faciles et peu coûteuses. Par conséquent, l’utilisation de la pierre a prédominé, à l’exception des petites maisons en bois post-émancipation qui devaient être mobiles .

Le climat, notamment les températures élevées et les fortes pluies, a nécessité et produit des solutions ingénieuses. Avec l'expérience des tropiques, de larges vérandas et des fenêtres jalousies sont apparues.

Les fenêtres Demerara (empruntées à la Guyane), les hauts pignons ventilés et les plafonds à «plateau» ont tous été utilisés. Les risques d’ouragan ont dicté des bâtiments plus horizontaux et plus trapus, inspirés des toits de parapet en pierre de corail, y compris un «parapet barbadien» unique pour protéger les toits à pignons ou en croupe des grands vents. En effet, la combinaison du besoin de construire pour la force et l'approvisionnement en pierre de corail, et peut-être de la nature conservatrice traditionnelle de la Barbade, est responsable de la profusion de belles vieilles plantations et grandes églises encore visibles à la Barbade aujourd'hui.

La situation financière du pays à diverses époques a également eu une influence majeure sur les modèles de construction. La Barbade a rapidement gagné en richesse et en importance en vingt ans d’installation. En 1638, le colonel James Drax et d'autres planteurs ont été les pionniers du sucre et, vers le milieu des années 1640, ce fut un grand succès commercial. Lorsque Bridgetown fut détruite par un incendie en 1666 et par un ouragan en 1675, il y avait suffisamment de richesses pour se reconstruire en beauté.

     
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