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Architecture historique

Le témoignage de l'influence de la Grande-Bretagne est l'architecture des nombreuses structures historiques qui subsistent encore aujourd'hui.

Les structures traditionnelles en bois et en pierre, le corail ont également été utilisées dans la construction, conférant une touche barbadienne unique. Les styles jacobin , géorgien et victorien dominent le paysage, et ceux-ci ont été principalement construits par des esclaves. L'emblématique maison Chattel a également été construite par des esclaves et fait partie intégrante de l'héritage architectural de l'île. Les couleurs vives de ces maisons mobilières montrent l'influence ouest-africaine.

En parcourant l'île, vous verrez de nombreux exemples de la maison Chattel, une forme d'architecture distincte unique à la Barbade. La conception de ces petites maisons en bois remonte à l'émancipation, lorsque les anciens esclaves ont été autorisés à construire une maison sur un terrain de plantation. Parce qu'ils ne possédaient pas le terrain, la maison ne pouvait pas être construite sur une fondation permanente, au cas où elle devait être déplacée. La solution à ce défi était de construire une maison en bois et de la reposer sur une base de blocs de pierre de corail, afin qu'ils puissent littéralement déplacer la maison si nécessaire. D'où le nom de maison mobilière, car les biens meubles d'un homme étaient appelés ses biens meubles. Malgré ses origines modestes, la maison de chat a évolué en une structure soigneusement planifiée, avec plusieurs caractéristiques de conception distinctes et une variété de parures complexes.

La colonisation européenne des Caraïbes a laissé un riche patrimoine architectural. Parmi les Caraïbes anglophones, la Barbade est peut-être la plus chanceuse dans sa profusion de vieux bâtiments de tous types. Celles-ci sont principalement de style géorgien ou victorien tardif, mais comprennent un nombre important de structures antérieures, y compris, étonnamment, au moins huit grandes maisons du XVIIe siècle et plusieurs datant d'environ 1700.

Au cours des 389 années qui ont suivi son établissement en 1627, la Barbade a développé une gamme unique de styles domestiques - suffisamment interdépendants pour pouvoir être décrits comme ayant sa propre ordonnance architecturale barbadienne. Les conceptions géorgiennes ont eu la plus grande influence, remplaçant les anciennes formes de maisons médiévales, dont la plupart ont dû être démolies dans le grand ouragan de 1780 ou avant, par des tempêtes de moindre gravité.

La présence britannique continue a assuré une continuité des principes d'équilibre, de symétrie et de conception harmonieuse, qui caractérisaient le style géorgien. La personnalité barbadienne conservatrice a sans aucun doute contribué à des styles plus uniformes. Les autres influences majeures ont été les matériaux, le climat et les «moyens financiers». Le calcaire corallien couvre la majeure partie de la Barbade et les vastes terrasses intérieures des vieilles falaises marines ont rendu les carrières faciles et bon marché. D'où l'utilisation prédominante de la pierre, à l'exception des petites maisons «en bois» en bois post-émancipation, qui devaient être mobiles .

Le climat, notamment les températures élevées et les fortes pluies, ont nécessité et produit des solutions ingénieuses. Avec l'expérience des tropiques, de larges vérandas et des fenêtres jalousies sont apparues.

Les fenêtres Demerara (empruntées à la Guyane), les hauts pignons ventilés et les plafonds à «plateaux» ont tous été utilisés. Les risques d'ouragan ont dicté plus de bâtiments horizontaux trapus et des toits de parapets en pierre de corail inspirés, y compris un «parapet barbadien» unique pour protéger les toits à pignons ou à croupe des vents violents. En effet, la combinaison de la nécessité de construire pour la force et de l'approvisionnement en pierre de corail, et peut-être la nature conservatrice traditionnelle de la Barbade, sont responsables de la profusion de belles vieilles maisons de grandes plantations et d'églises encore à voir à la Barbade aujourd'hui.

La situation financière du pays à divers moments a également eu une influence majeure sur les modèles de construction. La Barbade a rapidement atteint la richesse et l'importance, avec vingt ans de colonisation. En 1638, le colonel James Drax et d'autres planteurs ont été les pionniers du sucre et, au milieu des années 1640, ce fut un grand succès commercial. Lorsque Bridgetown a été détruite par un incendie en 1666 et par un ouragan en 1675, il y avait suffisamment de richesses pour reconstruire en beauté.

     
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