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La Chattel House, symbolique de la Barbade.

La Chattel House, construction typique de la Barbade

Les Chattel Houses, qui n’ont rien perdu de leur valeur patrimoniale au fil du temps, contribuent au charme et à la beauté des paysages. Tout comme les boutiques rurales, elles témoignent de l’histoire et de la culture liées à l’économie des plantations post-émancipation.

Situées sur les plantations, les Chattel houses sont des habitations mobiles qui permettaient aux travailleurs et à leurs familles de s’installer ailleurs en cas de besoin. Au fur et à mesure des années, leur style a évolué jusqu’à emprunter des éléments aux maisons de maître, tels que les porches et les ornements. Ces éléments décoratifs ajoutèrent du cachet et de l’intérêt à ces constructions qui, bâties avec fierté, possèdent un caractère unique.

Leur importance dans le paysage culturel de la Barbade est telle que les Chattel Houses sont un symbole de l'île, apprécié des touristes. Cet emblème autrefois omniprésent commence à disparaître doucement du paysage, mais les initiatives visant à conserver ce patrimoine symbolique se multiplient. Certains villages de Chattel houses ont ainsi été préservés de manière à traverser le temps, comme St Lawrence Gap, Chattel House Village à Holetown et Tyrol Cot à St Michael.

Les Chattel houses font maintenant office de boutiques ou d’attractions touristiques : « C’est l’un des visages du patrimoine de la Barbade… grâce à la réutilisation et à l’adaptation de ces chattel houses, n’importe qui peut monter son commerce, même avec peu de moyens. C’est la renaissance de la Chattel House, dont l'architecture est riche de l’histoire des habitants », expliquait ainsi H. Fraser en 2012 dans Evanson.

Aujourd’hui, les goûts se modernisent et le nombre de chattel houses diminue peu à peu, mais elles continuent d’être utilisées à des fins commerciales. Le lien historique avec la Caroline du Sud, où certains planteurs ont migré, fait partie des voies à explorer pour développer davantage ce patrimoine touristique.
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