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Sites historiques et lieux touristiques

LES SITES HISTORIQUES DE LA BARBADE

Pour avoir une idée plus précise de ce que recèle la Barbade, commencez par explorer quelques propriétés et sites historiques qui reflètent au mieux son riche patrimoine culturel.

Arlington House
Situé dans une bâtisse restaurée du XVIIIe siècle à Speightstown, St Peter, Arlington House est un musée interactif à la fois instructif et ludique, aménagé sur trois étages.

Barbados Museum
Situé dans le centre historique de Bridgetown et sa garnison, site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Barbados Museum et la Historical Society sont installés depuis 1033 dans une ancienne prison militaire du XIXe siècle. Le bâtiment est constitué d’une partie supérieure construite en 1818 et d’une partie inférieure construite en 1853.

Blackmans Gully
Blackmans Gully se trouve dans la paroisse de St Joseph, sur la côte est de la Barbade. C’est ici même que se trouve le célèbre Blackman's Bridge, construit en 1682. Embarquez pour une excursion à travers l’île !

Bridgetown (la capitale)
Fondée en 1628, Bridgetown est la capitale et le centre économique de la Barbade. Sa population avoisine les 100 000 habitants. Le premier nom de Bridgetown était « Indian Bridge », en référence au pont rudimentaire édifié au-dessus de la rivière (aujourd’hui appelée Careenage) par les Indiens. Bridgetown accueille tout au long de l’année de nombreux concerts, festivals culturels et conférences historiques, qui contribuent à son renouvellement et son développement permanents. Le 25 juin 2011, la Barbade a rejoint l’élite des nations recensant des biens sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, lorsque le centre historique de Bridgetown et sa garnison y ont été inscrits.

La synagogue de Bridgetown
Bâtie au XVIIe siècle (en 1654), elle fut détruite par un ouragan en 1831 puis reconstruite avant d’être laissée à l‘abandon, pour être finalement vendue en 1929. Elle fut rachetée en 1983 par la communauté juive afin d’être restaurée, pour devenir le sublime édifice qu’elle est aujourd’hui.

Cherry Tree Hill
Culminant à environ 260 mètres au-dessus du niveau de la mer, cette colline offre une vue imprenable sur « Scotland District ». Elle se situe dans la paroisse de St Andrew, baptisée d’après le saint patron écossais. On dit que le nom « Cherry Tree Hill » lui aurait été donné en raison des nombreux cerisiers qui jalonnaient autrefois la colline. Aujourd'hui, la route est bordée d’acajous qui ont été introduits à la Barbade après le traité de Paris en 1763.

Codrington College
Plus vieux séminaire de l’hémisphère ouest, Codrington College a été fondé en 1702 d’après les dernières volontés de Christopher Codrington et a ouvert ses portes en 1745 en tant qu’école théologique. Le college, qui était initialement une maison de planteurs, a ensuite été légué à une société religieuse qui transforma la maison en séminaire. Et c’est ainsi que la première institution d’études supérieures fut créée à la Barbade ! Le college est à présent en ruines, cependant des vers de poésie inscrits près de la piscine subsistent toujours.

Drax Hall
Bien que personne n’ait pu le confirmer, on pense que Drax Hall fut construit par les frères William et James Drax dans les années 1650. Aujourd'hui, avec Nicholas Abbey dans la paroisse de St Peter, c’est l’une des trois dernières maisons de maître de style jacobéen dans le monde occidental.

Fisherpond House
Située en pleine campagne, cette maison de planteurs vieille de 350 ans a été soigneusement restaurée et meublée d’antiquités. Essayez-y le délicieux déjeuner du dimanche.

Francia Plantation
Cette somptueuse maison de planteurs a été construite au début du siècle dernier. Située sur une colline boisée, elle offre une belle vue sur la pittoresque vallée de St George.

Fustic House Estate
Véritable joyau des Caraïbes, Fustic House incarne la parfaite association entre luxe antique et modernité spacieuse. Le vaste domaine s’étend sur 50 hectares, avec des étangs, des bassins et une véritable forêt qui vous offrira de fantastiques balades. La villa est disponible à la location.

Garrison Drill Hall
Comme son nom le suggère, de nombreux soldats ont été formés ici. Les visiteurs peuvent toujours voir le parcours d’obstacles et admirer une collection d’anciens véhicules militaires.

George Washington House
Avant de devenir le premier président des États-Unis, George Washington a visité la Barbade en 1751 et y est resté environ deux mois. C’est le seul pays étranger qu’il ait jamais visité.

Glendairy Prison
Bien que désuètes, la structure et ses installations sont un exemple singulier de l’architecture et du régime coloniaux. La prison a hébergé des criminels notoires jusqu’à son abandon pendant l’insurrection, avant d’être incendiée.

Grenade Hall Forest & Signal Station
Les férus d’histoire et les amoureux de nature seront ravis de leur visite à Grenade Hall, où se trouvent un sémaphore historique restauré et une forêt primaire. Le billet d’entrée vous permettra également d’avoir accès à la Barbados Wildlife Reserve, soit trois visites en une seule !

Gun Hill Signal Station
Ce sémaphore de 1818 était utilisé par l‘armée britannique. Les visiteurs pourront y admirer la statue du lion blanc, symbole de la gouvernance britannique. L’artiste, lui-même soldat, l’aurait sculpté à partir d’un seul bloc de pierre, prenant comme modèle le lion imprimé sur une boîte d’allumettes.

Harrison's Cave
Cette cave de 5 kilomètres de long, qui compte parmi les plus célèbres sites d’histoire naturelle des Caraïbes, abrite l’une des plus belles formations rocheuses de l’hémisphère ouest. Un précieux témoignage quant aux origines de la formation de la Barbade.

Hastings Rocks
Autrefois utilisée pour accueillir les événements communautaires, mais aussi comme lieu de détente, cette plage garde aujourd'hui son usage. Avec l’ajout de la promenade en bois dans la partie sud, c’est plus que jamais un arrêt obligé.

Holetown
Première colonie de la Barbade, Holetown a d’abord été nommée Jamestown, en l’honneur de Jacques (James) 1er, roi d’Angleterre. Le Holetown Monument, situé au centre de la ville, commémore l’arrivée des premiers colons britanniques en 1625.

Illaro Court
Comme d’autres manoirs de planteurs restaurés, la résidence officielle du Premier ministre regorge d’antiquités et d’archives. Mais en tant que résidence du chef de la nation, elle possède encore davantage !

Lancaster Great House
Cette plantation exceptionnelle, datant des années 1700, accueille des réunions gouvernementales et toutes sortes d’événements mondains. Avec ses vastes et sublimes jardins, elle abrite à présent le Centre for Arts of Barbados.

Main Guard House (Garnison de Savannah)
Répertoriée dans l’encyclopédie du tourisme locale comme l’une des « sept merveilles de la Barbade », cette maison abrite l’une des rares collections de canons britanniques dans le monde.

Morgan Lewis Sugar Mill
Ce moulin à canne à sucre vieux de 250 ans est le plus grand moulin à vent de la Barbade à avoir ainsi résisté aux effets du temps. Récemment restauré, il offre un splendide panorama sur l’océan Atlantique et le charmant Scotland District.

National Army : St. Anns Fort
Cette véritable collection de souvenirs militaires britanniques, incluant notamment des canons extrêmement rares, des cartes, des bouteilles et même des esquisses, est une visite à ne pas manquer pour tout historien ou amateur d’histoire militaire.

Oistins Bay Gardens
Scène des affrontements entre les royalistes et les partisans des Têtes rondes en 1639, lors de la guerre civile dont l’objectif était de s’affranchir de l’Angleterre de Cromwell, Oisitins est aujourd'hui le principal village de pêcheurs de la Barbade. Dans cette ville côtière, les touristes peuvent savourer toutes sortes de fruits de mer.

Ordnance Hospital
Bien qu’il ne soit plus destiné au public, Letchworth House constituait l’un des quatre bâtiments du centre médical des forces armées résidant à la Barbade au début des années 1800.

Ordnance Hospital Geneva
Bien qu’il ne soit plus destiné au public, Geneva constituait l’un des quatre bâtiments du centre médical des forces armées résidant à la Barbade au début des années 1800.

Ordnance Hospital Lexham
Bien qu’il ne soit plus destiné au public, Lexham constituait l’un des quatre bâtiments du centre médical des forces armées résidant à la Barbade au début des années 1800.

Ordnance Hospital Rafeen
Bien qu’il ne soit plus destiné au public, Rafeen constituait l’un des quatre bâtiments du centre médical des forces armées résidant à la Barbade au début des années 1800.

Les édifices du Parlement
Les édifices du Parlement de la Barbade se situent en haut de Broad Street. Le Parlement de la Barbade a été instauré en 1639, ce qui en fait le troisième plus vieux parlement du Commonwealth.

Sam Lord's Castle - Actuellement fermé pour rénovation
Le château était auparavant un hôtel mondialement connu. C’est cependant l’histoire du lieu qui le rend si attrayant, puisqu’il fut autrefois la demeure du célèbre pirate Sam Lord. La légende raconte qu’il amassait son butin en attirant les bateaux dans la baie, à l’aide de lumières qu’il accrochait aux cocotiers.

Sir Frank Hutson Sugar Museum
Ce musée permanent détaille le procédé de la fabrication du sucre durant les XVIIIe et XIXe siècles. Le nom du musée rend aujourd’hui hommage à Sir Frank Hutson, qui a rassemblé les éléments exposés avec l’aide du Barbados National Trust.

South Point Lighthouse
Ce phare orné de rayures rouges et blanches peut être aperçu depuis de nombreux endroits le long de la côte sud de l’île. South Point Lighthouse a été assemblé à la Barbade en 1852, puis rénové et peint en 2004 et 2005. Il fut le tout premier phare de l’île.

Speightstown
Speightstown fut le premier grand port et centre de commerce de la Barbade. À l’abandon et en ruines pendant des années, la ville a depuis repris vie et compte certains des hôtels et demeures les plus prestigieux sur l’île.

St. James Parish Church
St. James Parish Church est l’une des quatre plus vielles églises de la Barbade. Elle se tient près du site où les premières colonies se sont installées à Holetown. Dans le porche sud se trouve une cloche portant l’inscription « God bless King William, 1696 ». Elle précède la célèbre Liberty Bell américaine de 54 ans.

St. John's Parish Church
Située en haut d’une falaise avec vue sur la pittoresque côte est, l’église a été construite en 1836 pour remplacer la précédente, détruite par un ouragan en 1831. Dans son cimetière se trouve la tombe de Ferdinando Paleologus, descendant de l’empereur byzantin Constantin le Grand, dont la famille avait été chassée du trône de Constantinople par les Turcs. Ferdinand est mort ici en 1678, après avoir vécu plus de 20 ans à la Barbade.

St. Nicholas Abbey
St. Nicholas Abbey, de la paroisse de St Peter, a été construite en 1660. C’est l’une des trois seules bâtisses authentiques de style jacobéen de l’hémisphère occidental.

Sunbury Plantation House & Museum
Cette splendide demeure a été construite dans les années 1660 en pierres importées d’Angleterre, dont la pierre de silex. Rénovée à deux reprises et détruite par les flammes, c’est la seule maison de maître de l’île dont toutes les pièces sont ouvertes au public.

The Baobab Tree (Warrens)
On compte seulement deux baobabs sur l’île. Celui situé à Jackson est considéré comme le plus vieil arbre de la Barbade. À la fin de l’été, il produit un fruit ressemblant à celui de l’acajou et dont le goût se rapproche du tamarin, mais plus sucré. Imposant et majestueux, il symbolise pour beaucoup la longévité du caractère barbadien.

The Old Raild Road
Lorsque vous vous promenez sur la côte est, essayez de repérer les piquets de fer le long du chemin. Ce sont les vestiges du système ferroviaire du littoral de la côte est. Vous pouvez obtenir plus d’informations sur le sujet à l’ancienne gare de Bathsheba.

The Stone Barracks
Construite en 1791, la caserne est toujours utilisée par les militaires. Les Barbadiens la considèrent comme l’emblème de sa force militaire, la Barbados Defense Force (BDF).

Tyrol Cot
Tyrol Cot était la demeure de Sir Grantley Adams, le premier Premier ministre de la Barbade et unique Premier ministre de la Fédération des Indes occidentales. C’est également ici que son fils Tom vit le jour, avant de devenir à son tour le deuxième Premier ministre de la Barbade.

Welchman Hall Gully
Située à quelques pas de Harrison’s Cave, cette gorge abrite une flore et une faune diversifiées ainsi que des oiseaux et des abeilles. Les amoureux de la nature n’y seront pas déçus !

Wildey House (Siège du Barbados National Trust)
Le siège du Barbados National Trust est à présent situé à Wildey House, une ancienne et magnifique maison de maître géorgienne installée sur un terrain de 10 hectares avec des bois. Le lieu a connu d'importantes rénovations entre 1995 et 1997.

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