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Le sport favori des Barbadiens, c’est le cricket !

Les sports de la Barbade

Avec son climat tempéré tout au long de l’année et ses panoramas tropicaux, la Barbade attire de nombreux amateurs de sport.

L’île est réputée dans les Caraïbes pour son tourisme sportif, et les Barbadiens eux-mêmes se passionnent pour un grand nombre de disciplines, dont les courses de chevaux, le polo, les sports aquatiques, le tennis de rue, le golf, l’athlétisme et, tout particulièrement, le cricket.

Leur fier passé et leur amour du sport ont contribué au développement d’installations sportives de renommée mondiale : des sportifs d’Europe, d’Amérique et d’autres îles caribéennes viennent à la Barbade disputer des tournois ou tester leur niveau à l’occasion de matchs organisés contre les équipes locales.

L’histoire du cricket, sport favori des Barbadiens, commença en 1892

L’histoire du cricket à la Barbade est marquée par les succès. Plusieurs joueurs de l’île, où ce sport est pratiqué continuellement, ont en effet apporté leur contribution sur la scène internationale et régionale. On y trouve de nombreux stades, dont le plus célèbre est certainement celui de Kensington Oval à Bridgetown. La toute première organisation dédiée au cricket à la Barbade a été créée en 1892 sous le nom de Barbados Cricket Challenge Cup Committee, qui devint ensuite la Barbados Cricket Association en 1933.

Dire que le cricket est une passion pour les Barbadiens serait un euphémisme. Les Barbadiens vivent le cricket 24h sur 24, sept jours sur sept. Et quand ils n’y jouent pas, il est très probable qu’ils soient en train d’en parler ou de regarder une rencontre, avec tant de ferveur et d’engouement que même les meilleurs commentateurs pourraient difficilement rivaliser.

C’est une trace du patrimoine légué par la présence britannique : le sport national de la Barbade est le cricket. Pendant la saison, vous avez de grandes chances de voir l’élite des joueurs internationaux disputer un test match à Kensington Oval. Et tout au long de l’année, vous n’aurez aucun mal à trouver un match local captivant ou une compétition amicale organisée dans un champ ou sur la plage.

Au-delà de cet amour pour le sport, un bon nombre de joueurs originaires de la Barbade se sont démarqués au niveau international grâce à leur talent sur le terrain. L’équipe des Indes occidentales compte d’ailleurs, depuis toujours, de nombreux joueurs barbadiens.

Considéré comme l’un des meilleurs joueurs polyvalents de l’histoire, Sir Garfield Sobers a dominé le jeu durant sa carrière en first-class. Il fut le premier batteur à marquer six sixes en un over, un exploit qui n’a été reproduit qu’une seule fois depuis. En 1975, la reine Elizabeth II anoblit Garfield Sobers pour sa contribution au cricket. Et en reconnaissance de ses exploits, Sir Garry fut nommé parmi les 10 héros nationaux de la Barbade.

Le musée du cricket

Revivez les grands moments du cricket en découvrant les trésors exposés dans le Cricket Legends of Barbados Museum à Herbert House, Fontabelle. Il s’agit du premier centre culturel entièrement dédié au cricket à la Barbade. Avec une multitude d’objets remontant au début des années 1900, ce musée conçu pour enchanter petits et grands revient sur les beaux jours du cricket, lorsque l’équipe des Indes occidentales dominait le reste du monde.

Lors de votre visite, vous pourrez vous faire une idée du talent des légendes barbadiennes du cricket. Vous pourrez notamment apercevoir la balle avec laquelle Wes Hall réalisa le tout premier hat-trick de son équipe, une batte dédicacée par la première équipe des Indes occidentales ayant obtenu le statut de test en 1928, mais aussi un blazer porté par le joueur anglais Trevor Bailey lors du tournoi des Indes occidentales de 1953-1954. Que vous soyez passionné de cricket ou juste curieux, vous serez enthousiasmé par la quantité d’informations, superbement présentées, à découvrir dans ce musée au cadre intimiste.

Visite guidée du musée toutes les 30 minutes du lundi au vendredi, de 10h à 16h.

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