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La Barbade, berceau du rhum

Sucre & rhum à la Barbade

L’histoire du rhum laisse fortement à penser qu’il vit le jour sur notre petite île de la Barbade. Quand on y découvrit que la mélasse, produit dérivé de l’industrie sucrière, pouvait être fermentée pour produire de l’alcool, distillée et servie accompagnée d’effets puissants, l’ère du rhum commença.

Le rhum se distingue des autres spiritueux par la plante avec laquelle il est fabriqué. Il est distillé à partir du jus fermenté de canne à sucre, de sirop de canne, de mélasse de canne à sucre ou d’autres produits dérivés de la canne à sucre.

Bien que la plantation des premières cultures commerciales de canne à sucre remonte officiellement à 1640, les colons avaient déjà fait quelques récoltes afin d’élaborer une boisson populaire appelée « Kill-Devil », l'ancêtre du rhum moderne. Les méthodes de distillation rudimentaires ne donnèrent qu’un spiritueux de qualité médiocre. Il fallut attendre plus d’un siècle pour que la Barbade produise du rhum qu’elle put commercialiser.

Du rhum de plantation des années 1700 au punch d’aujourd'hui, notre île paradisiaque est à présent synonyme du meilleur rhum des Caraïbes.

Que nous raconte l’histoire ?
Au XIXe siècle, la Barbade comptait un peu plus de dix usines sucrières et la canne à sucre était récoltée par des milliers d’esclaves africains. Les récoltes étaient ensuite transportées dans les moulins à vent des plantations. Nombreux sur l’île à cette époque, ils étaient utilisés pour extraire le précieux jus de canne à sucre grâce à la force du vent. Il reste aujourd’hui plusieurs moulins éparpillés sur l’île, dont le plus célèbre est le Morgan Lewis Windmill. Le sucre était ensuite envoyé en Grande-Bretagne afin d’y être distillé avec la mélasse et le rhum. L’industrie sucrière de la Barbade s’est développée au fil des années ; elle est à présent totalement automatisée et équipée avec les toutes dernières technologies.

Enfin, pourquoi le sucre de la Barbade est-il si bon ?
Le climat tempéré de l’île de la Barbade, son soleil rayonnant et ses pluies rafraîchissantes créent les conditions optimales pour la culture de la canne à sucre depuis les années 1600. Le sol de l'île détient aussi un ingrédient spécial : un taux élevé en alcalins, apportant un mélange de minéraux et de nutriments qui contribue à définir l’arôme de notre sucre.

Découverte du rhum de la Barbade

N’oubliez pas d’inclure une excursion thématique sur le rhum de la Barbade dans votre programme, pour découvrir l’art de la fabrication de cette célèbre eau-de-vie. Après avoir visité l’une de nos distilleries, vous serez incollable sur le meilleur rhum du monde… et probablement un peu gai ! La Barbade propose aux amateurs un grand choix de distilleries fascinantes, comme la Mount Gay Rum Distillery, la St Nicholas Abbey, la Foursquare Rum Factory & Heritage Park et la West Indies Rum Distillery. Pensez à partager votre expérience en ramenant à la maison un échantillon de rhum de la Barbade de première qualité, fabriqué par les prestigieuses marques barbadiennes : Mount Gay Rum Extra Old, St Nicholas Abbey Rum, Foursquare Spiced Rum, Doorly’s, Rum Sixty Six, Cockspur et Malibu.

Passage obligé au rum shop : vivez le rhum comme un vrai Caribéen !

À la Barbade, vous trouverez un rum shop à chaque coin de rue. Personne n’a compté, mais il y en a sûrement près de 1500 disséminés dans les villes, villages, sur les collines et terrains, très souvent juste à côté d’une église. Si vous vous rendez dans un bar, vous avez de grandes chances de trouver plusieurs bouteilles de qualité derrière le comptoir. Pourquoi ne pas en profiter pour en goûter quelques-unes ? Demandez à être servi, avec ou sans glaçons. Si vous le souhaitez plus sucré, mélangez-le avec du Coca-Cola ou commandez notre punch Bajan de renommée mondiale. Chaque établissement sert son propre punch et vous serez vite en mesure de cerner les différences de saveurs subtiles qui font la particularité de chacun.

Envie d’accompagner votre boisson d’un peu de nourriture ? Il se peut que votre rum shop propose également des plats simples tels que des cutters (sandwichs typiques confectionnés dans des pains ronds) de poisson volant, de jambon ou fromage. N’hésitez pas à demander ce dont vous avez besoin : nous adorons accueillir et faire découvrir aux visiteurs notre culture unique.

     
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