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Une journée inoubliable sur les fairways

Une journée inoubliable sur les fairways
SEPT. 06,2016 @ 15:19

Les golfeurs passionnés voyagent aux quatre coins du globe pour pratiquer leur sport préféré, et les vacanciers qui prennent plaisir à taper la petite balle blanche combinent l'expérience sportive à l'expérience touristique, pour profiter du meilleur des deux mondes. La Barbade a beaucoup à offrir à ces deux types de visiteurs, à qui elle garantit une expérience inoubliable sur les fairways.

Dans les brochures ou sur les sites web touristiques, l'île a l'image d'une destination luxueuse et fastueuse, fréquentée par les millionnaires et les célébrités : une réputation qui n'épargne pas le golf. De la même manière que vos choix d'hôtels, de restaurants ou de classe en avion dépendent de votre budget, jouer au golf est tout autant une question de prix que d'envie. Le vieux cliché «different strokes for different folks» (des styles différents pour des gens différents) est pourtant d'actualité, car il décrit parfaitement l’offre golfique de la Barbade.

L'île est dotée de quatre magnifiques terrains de golf où jouer a un coût non négligeable, mais elle propose aussi deux séduisantes expériences golf sur de bons parcours qui restent à la portée de tous les portefeuilles. Il ne s'agit pas de dire que les tarifs pratiqués par Sandy Lane, Apes Hill or Royal Westmoreland sont au-dessus des moyens de tous les vacanciers, mais les green fees pourront paraître un peu excessifs en comparaison d'autres destinations. Ce qui revient à comparer des pommes et des oranges, car les quatre terrains de luxe de la Barbade offrent des expériences uniques, d'une qualité toujours exceptionnelle, dans des cadres magiques. Comme tous les grands terrains de golf, les parcours présentent des différences intéressantes et, quand on étudie de plus près les attributs des terrains caribéens, on se rend vite compte qu'ils possèdent de nombreuses caractéristiques distinctives. L'expérience golf à la Barbade doit beaucoup aux paysages idylliques, au ciel toujours bleu, à la qualité de conception des parcours, aux fairways immaculés, aux greens rapides et stimulants, aux Pro shops bien approvisionnés, aux leçons de golf, aux voiturettes récentes et au personnel, à la fois amical et efficace. Mais le golf aux Caraïbes est avant tout une expérience unique. Sa pratique est différente, excitante, et vous en chérirez longtemps le souvenir. Le coût est certes élevé, mais la Barbade n'est pas une destination économique, quelles que soient les activités pratiquées. Alors si l'expérience en vaut la peine, le prix ne devrait pas vous freiner.

Quel que soit votre niveau, vous pouvez jouer au golf partout sur l’île, mais beaucoup de golfeurs ont des préférences marquées qui les aideront à choisir le terrain le plus adapté à leurs goûts personnels. Indépendamment du coût, ces considérations permettront aux joueurs plus âgés ou moins énergiques d'éliminer les parcours plus longs et plus difficiles, en faveur des terrains plus courts et plus plats qui rendront la partie plus agréable et accessible. De manière générale, les quatre grands terrains de la côte ouest sauront proposer un défi intéressant aux golfeurs de tous niveaux, pour qui l’expérience est encore plus captivante lorsqu'ils sont préparés pour les tournois. À l’inverse, le Barbados Golf Club, situé sur la côte sud à proximité de l'aéroport, offre un parcours plat mais difficile, divisé entre links et espaces verts. Le petit parcours 9 trous de Rockley propose les mêmes défis en version plus courte, au milieu des grands acajous du parc et d'un ensemble d'appartements. Pour les puristes, tout est question de compétences et de préférences.

Le parcours d’Apes Hill, dernier né des terrains de golf de la Barbade, ne déçoit pas ceux qui le découvrent. Nichée au cœur de lotissements résidentiels dans la plus belle région rurale de la Barbade, à St. James, cette destination golf offre une vue à couper le souffle sur les côtes ouest et est de l'île, depuis son point le plus élevé. Les 12e, 13e et 14e trous se jouent dans certains des paysages naturels parmi les plus spectaculaires des Caraïbes, et la conception du parcours utilise avec brio les caractéristiques naturelles de ce terrain unique. Si le fameux 16e trou, situé de l'autre côté d'un lac, peut paraître intimidant, le vaste green permet de jouer un coup simple sans risques excessifs. Apes Hill continue de développer son offre commerciale avec la construction d'un nouveau club house et un programme de location de villas comprenant des forfaits golf, polo ou tennis. Pour tous ceux qui sont en quête d'une expérience sportive stimulante dans un cadre tropical unique, Apes Hill n'a pas son pareil.

Pendant plus de 40 ans, Sandy Lane Golf Club était une destination incontournable pour tous les golfeurs riches et célèbres de ce monde. Le paysage a changé lors de la démolition de l'ancien hôtel, reconstruit en 2001, suivie par la création de deux nouveaux parcours imaginés par le célèbre architecte de terrains de golf, Tom Fazio. Si l'ancien Old Nine, cher au cœur des habitués, a été conservé, un nouveau club house a été ajouté, ainsi qu’un second parcours innovant baptisé Green Monkey. Le nouveau pavillon, magnifique structure, a contribué à améliorer le site et les services disponibles en offrant une vue panoramique sur la côte ouest, un restaurant, un pro shop et des vestiaires dignes des plus grands hôtels des Caraïbes.

Le complexe de Sandy Lane propose une expérience golf complète sur trois parcours de haute qualité, avec des leçons, des terrains d'exercice et de nombreuses commodités. Le parcours du Country Club est le plus fréquenté des trois et invite les golfeurs à progresser à travers des collines vallonnées, des lacs artificiels et des espaces de verdure. Neuf des trous du parcours original ont été intégrés au design, conçu pour proposer un agréable challenge aux amateurs de golf, surtout lorsque le vent souffle sur la partie la plus élevée du terrain. Le Green Monkey est l'un des parcours de type carrière signés par Tom Fazio. Il séduit par son cadre pittoresque, typique du travail de l'architecte, et s'étend autour d'un ravissant petit lac. Le 16e trou par trois est particulièrement attrayant, alors qu'on s'enfonce dans la carrière avec le lac en toile de fond, et un bunker au design Green Monkey exclusif prêt à capturer les balles perdues.

Le Green Monkey est un club privé réservé aux hôtes de l'hôtel, mais avec des green fees dépassant les 400$ (US) et des chambres comptant parmi les plus chères de la région, la somme nécessaire pour jouer sur ce parcours n'est pas à la portée de tous.

Le Old Nine est un parcours mature, entouré par certaines des propriétés les plus chères de l'île. Le terrain a été savamment entretenu et les grands arbres qui s'y trouvent ajoutent à sa popularité et à son charme. Le fameux 8e par trois avec aire de départ surélevée est à la portée de la plupart des joueurs, tandis que le sinueux 9e, un par cinq court, est souvent le théâtre de coups manqués et de balles déviées.

En 2006, les allemands Bernard Langer et Marcel Siem ont remporté la Coupe du monde de golf sur le parcours du Country Club, et deux ans plus tôt, Tiger et Elen Woods y ont scellé l'union qui allait connaître une fin publique et prématurée, ajoutant à la notoriété du complexe d'une façon peut-être moins positive. Mais au fil des ans, d’autres stars du sport et du showbiz ont été nombreuses à franchir le seuil du célèbre club house.

Le terrain de golf de Royal Westmoreland est situé sur les collines qui dévalent jusqu'à la côte ouest. Robert Trent Jones III a conçu le parcours au sein d'une communauté fermée de luxueuses villas et maisons tropicales. Certaines d'entre elles appartiennent à de grands sportifs britanniques, tels que l'ancien champion des Masters, Ian Woosnam. Un système de drainage à la pointe de la technologie, un parcours magnifiquement entretenu et un club house à l'équipement impressionnant font de Royal Westmoreland une destination golf de classe mondiale. Le design créatif est savamment aménagé pour tirer parti des caractéristiques naturelles d'un terrain idyllique qui inclut des ravines, des parois rocheuses et des lacs. Quatre trous par trois, très différents et tous délicats à jouer, contribuent à l'attrait de ce parcours sur lequel Tom Lehman infligea une défaite à Sir Nick Faldo, lors d'un match Challenge spécial.

Royal Westmoreland est un club privé, avec horaires de jeu limités pour les visiteurs, mais en dehors de la période de Noël, qui marque le pic de la saison touristique, il est possible d'y jouer à des tarifs abordables. C'est un parcours qui ne déçoit jamais, et dont la difficulté peut considérablement varier en fonction du vent ou des préparations précédant l'organisation de tournois.

Situés sur la côte sud, le Barbados Golf Club et le Rockley Golf Club proposent d'excellents forfaits golf à des prix raisonnables, sur des parcours qui ne rivalisent peut-être pas avec l'excellence des trois grands complexes de luxe, mais qui accueillent davantage de joueurs locaux dans un club à l'atmosphère beaucoup plus animée.

Le Barbados Golf Club a été rénové il y a 15 ans par Roddy Carr, ancien golfeur professionnel irlandais, et s’inscrit depuis au cœur de la culture golf locale en servant notamment de base pour la formation des jeunes joueurs. En remaniant un parcours de 18 trous avec links niché dans la verdure, Carr a su mettre à profit l'ancien design tout en l'améliorant, et le terrain propose aujourd'hui un agréable défi sur une surface relativement plate, avec un vent régulier soufflant en direction du club house. Si le 5e trou, un long par cinq qui se joue contre le vent, est difficile à dominer, les quatre autres par cinq offrent tous l'opportunité de marquer un birdie. Le green étroit situé sur l'autre rive d'un lac fait du 16e trou un par trois intimidant contre le vent, tandis que le 18e est un fantastique trou pour match-play, où un jeu conservateur devrait assurer un par, mais où des coups plus audacieux peuvent se solder par un birdie, et même un eagle.

Le Barbados Golf Club possède un pavillon très animé, ainsi qu'un practice où les moniteurs de golf aident les jeunes et les moins jeunes à développer leur talent.

Le Rockley Golf Club, situé à proximité de la principale route de la côte sud, est une véritable oasis entourée de propriétés résidentielles. Le domaine de Rockley comprend 400 appartements, et son parcours de golf serpente à travers cette zone développée, à l'ombre des grands acajous et des flamboyants. Rockley est étroit, plat et difficile à jouer, mais sa configuration est idéale pour les joueurs plus âgés, les femmes et les débutants car il n'est pas nécessaire d'envoyer la balle loin pour marquer. Le secret d'une partie réussie à Rockley consiste à gérer le parcours tout en gardant la balle en jeu, car chaque trou s'accompagne de hors-limites. Mais le principal atout de Rockley est sans doute son 19e trou, car une joyeuse atmosphère de camaraderie règne toujours au club house. Rockley adopte une structure de club de golf traditionnel, avec des capitaines, des comités et une compétition sponsorisée chaque semaine. Lors de ces compétitions, les dames jouent contre les messieurs et les visiteurs peuvent participer, dans la mesure où ils jouent avec les handicaps de leur club d'origine. La remise des prix a lieu après chaque compétition, mais les festivités peuvent se prolonger au restaurant Birdies on the Green, où l'on mange une bonne cuisine, en bonne compagnie et avec de la bonne musique. Rockley ne rivalise peut-être pas avec les parcours de golf proposés par les complexes de luxe, mais le club entretient une culture unique et accueille de très nombreux membres étrangers pendant l'hiver, affectueusement surnommés les « Snowbirds » (oiseaux des neiges).

D'importants tournois de golf ont lieu tout au long de l'année à la Barbade. Le tournoi Sir Garfield Sobers Invitational compte aujourd'hui parmi les compétitions les plus populaires de la région, et attire plusieurs centaines de golfeurs étrangers. Disputé sur plusieurs parcours, le tournoi est apprécié pour son excellent rapport qualité-prix. Et c'est là le secret du golf à la Barbade : vous pourrez y trouver le rapport qualité-prix qui vous convient. Vous aurez la possibilité d’y pratiquer le golf sans regarder à la dépense ou de ménager votre budget en choisissant une période de l'année où le golf est moins cher, un moment de la journée où les tarifs sont réduits, ou encore un parcours où les green fees restent raisonnables. Malgré les dépenses à prévoir, il est possible de jouer au golf à la Barbade sans se ruiner : les occasions ne manqueront pas si vous avez envie de passer une journée inoubliable sur les fairways.

     
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