Reizen naar Barbados? Bekijk hier de laatste updates.

Christ Church Parish Church

Adres:
Church Hill Christ Church
Plaats:
Christ Church
Telefoon:
Volg ons op

Oorspronkelijk gelegen langs wat nu Maxwell Coast Road is, ligt het momenteel (boven Oistins) op Church Hill Road met uitzicht op een schilderachtig uitzicht op Oistins Bay. De eerste kerk was een houten gebouw dat rond 1629 werd gebouwd, maar het werd verwoest door een enorme overstroming die plaatsvond in 1669, waarbij de kerk, evenals veel van de graven op het aangrenzende kerkhof, in zee werden weggespoeld. Er zijn met name vier originele graven die zich nog steeds op de oorspronkelijke plaats van de kerk bevinden. Die gedateerde grafstenen zorgden ervoor dat de kerk zijn stempel drukte op de geschiedenis van Barbados, omdat het de vroegste grafsteen was die de overstroming heeft overleefd - het wordt nu bewaard door het Barbados Museum and Historical Society.


Het bisdom (een district onder de hoede van een bisschop) bouwde de kerk voor de derde keer in 1786, maar ook deze werd vernietigd door de onzichtbare handen van een natuurramp; deze keer de orkaan van 1831. De nieuwe kerk, die twee jaar later werd ingewijd, zou deze (enigszins gebruikelijke) rampzalige ruïne niet gespaard blijven. Op 2 maart 1935 stond op de geschiedenispagina geschreven dat de kerk door brand werd verwoest.


De vijfde en laatste kerk had een beter lot dan haar voorgangers en stond tot op de dag van vandaag sterk. Interessant is dat drie van de muren en de westelijke toren van de direct daaraan voorafgaande kerk bewaard zijn gebleven en in de huidige zijn geïntegreerd.


Dit is verre van het enige interessante feitje over de Christ Church Parish Church; in feite is er een hele legende die de gewijde grond omringt en door de jaren heen veel aandacht heeft besteed aan de kerk - het beruchte verhaal van de Chase Vault en zijn bewegende doodskisten.

De verhaallijn draait om het mysterie van de Chase Vault-kisten die toebehoorden aan een familie met dezelfde naam. De doodskisten zouden zijn herschikt wanneer het graf in de negentiende eeuw werd geopend. Dit werd ontdekt door leden van de begrafenissen die verantwoordelijk waren voor de begrafenis van extra vrienden en familieleden bij de familie. Ze meldden altijd dat de doodskisten die eerder in de verzegelde crypte waren gehuisvest op de een of andere manier waren verschoven. Wat meer is, is dat de eerste bewoner, mevrouw Thomasina Goddard, haar houten kist schijnbaar had vernietigd.

De andere doodskisten zouden bij vier verschillende gelegenheden zijn verplaatst, wat leidde tot angst en onrust onder de parochiemensen van de Christ Church, wier enige uitleg de schuld aan bovennatuurlijke krachten toekende. Daarbij werd destijds door de Gouverneur bevolen dat de kisten elders op het kerkhof werden begraven en dat de kluis leeg moest blijven. Tegenwoordig worden de doodskisten van de familie Chase nu begraven achter de kerkzaal en, net zoals gouverneur Vincent Combermere heeft opgedragen, blijft de Chase Vault leeg.

Tot op de dag van vandaag zijn er geen afdoende verklaringen gegeven voor de vreemde gebeurtenissen die in de loop der jaren zijn gemeld, en het blijft een Bajan-verhaal zo oud als de tijd.


Dappere bezoekers van de kerk, of het nu voor een bruiloft of een gewone zondagsdienst is, zijn welkom om de mysterieuze crypten te betreden om de plaats van deze legende zelf te verkennen. Het tragische en bizarre verleden van deze historische Barbadiaanse kerk maakt het des te meer een favoriet voor historici, gelovigen en bezoekers.

INFORMEER