Reizen naar Barbados? Bekijk hier de laatste updates.
Ambassadeursgegevens
https://www.visitbarbados.org/sysimages/ambassador/resized/neville_rsz_11112021174044750.jpeg

De meester van de kunsten

De wereld is niets minder dan mooie beelden. Stelt u zich eens voor dat u de zon onder de horizon ziet verdwijnen terwijl de lucht in oranje tinten uitbarst, of dat u over straat loopt en de levendige kleuren en geometrische ontwerpen opmerkt die zich vermengen met hun natuurlijke omgeving. Een mooie glimlach, een gedistingeerd gezicht, die ene bloem die in de perfecte hoek door de zon wordt gekust, het zijn allemaal beelden die ons met ontzag achterlaten. Op een of ander moment hebben we allemaal die schoonheid of misschien een bepaald beeld ervaren dat we ons willen herinneren en waar we voor altijd van willen genieten. De smartphone heeft het mogelijk gemaakt om veel digitale herinneringen te creëren, maar er is iets met een geweldig schilderij dat ons doet stoppen en staren. Een groot artiest heeft het vermogen om niet alleen met zijn of haar penseel op de pauzeknop te drukken, maar ook om een ander perspectief te creëren dat je verwondert.

Neville Legall is een van die beeldend kunstenaars die de gave hebben om een penseel, wat verf en een canvas te gebruiken om die spetters van verwondering te creëren die we van tijd tot tijd zien. Hij heeft het echter naar een ander esthetisch niveau getild. Hij beheerst het vermogen om niet alleen het clichébeeld vast te leggen, maar ook om ons de schittering te laten zien die we normaal gesproken te druk hebben om te zien. We merken misschien niet de bekende straat die we elke dag doorkruisen of het carnaval van pastelkleuren dat het huis siert. Misschien missen we zelfs het landelijke landschap omdat we het te druk hadden met scrollen door onze telefoons. Dan is er het schilderij dat ons terug in de tijd stuurt om die vergeten herinneringen op te graven. Een schilderij dat dergelijke emoties oproept, is een krachtig medium en de kunstenaar creëert als een god met het penseel.


Neville herinnert zich dat hij rond zijn twaalfde geïnteresseerd raakte in kunst en tekenen. Als student van The Alleyne School herinnert hij zich dat een van zijn vrienden naar zijn huis kwam met een schetsblok en hem zijn werk liet zien. Onmiddellijk gefascineerd en geïnspireerd, vroeg hij dezelfde vriend om een schetsblok voor hem te kopen en vanaf daar begon de artistieke reis echt. Hij schetste alles wat hem opviel, inclusief alledaagse taferelen en illustraties uit tijdschriften. Zijn natuurlijke vaardigheden ontwikkelden zich terwijl hij alles om hem heen bleef vastleggen en hij ontwikkelde een artistieke stijl waardoor zijn werk opviel. Terwijl hij zijn vaardigheden aanscherpte, maakte hij langzaam de overstap naar aquarel. Hij verklaarde dat hoewel dit in het begin een uitdaging was, hij bleef lezen en experimenteren. Dit hielp hem om zijn techniek te ontwikkelen en zijn comfortniveau te verhogen. Hij vervolgde zijn formele studies aan het Barbados Community College en aan het Detroit Jazz Center Artistic Exchange Program, waar hij onder de voogdij stond van Harold Neal en Dr. Andrew Manier.


Uit de schetsen op zijn notitieblok als kleine jongen, is Neville naar voren gekomen als een van de meest productieve en gedecoreerde schilders op het eiland en ver buiten de kusten. Hij beschouwt zichzelf als een aquarelpurist, maar iemand die bereid is om te verkennen. Hij heeft gezorgd voor de broodnodige aandacht voor kunst op het eiland en blijft anderen inspireren. Zijn werk wordt gezien als de maatstaf die alle beeldend kunstenaars moeten nastreven en overtreffen, vooral als het gaat om het creëren van een unieke aanpak. Hij is nooit verlegen om zijn werk te laten zien, hij heeft vele solo's en groepstentoonstellingen gehouden in het Verenigd Koninkrijk, Noord-Amerika, Europa en Cuba. Als het gaat om zijn stijl van werken, zei Laura Collacott dit: " Geabsorbeerd door het gewone tafereel van het leven is kunstenaar Neville Legall. Met grillige aquarellen legt hij levendige scènes uit het dagelijkse leven van Barbados vast in zijn levendige, optimistische stijl. Een regenboog van kleuren verlevendigt alledaagse taferelen van la vie quotidienne: een eenzame vrouw die haar boodschappen naar huis draagt; arbeiders zwoegend op een aardappelveld; dames in wijde rokken en breedgerande hoeden die roddelen bij een geïmproviseerde fruitkraam; bouwvallige huizen; ingetogen gepensioneerden in hun zondagse outfit die op de bus wachten. Hij houdt zich bezig met modern impressionisme, vervagende gezichten en hints naar textuur, ritme en schaduw met brede penseelstreken en kleurbloedingen". Haar woorden vangen prachtig de essentie van zijn artistieke expressie. Met water- of olieverf schildert hij op prachtige wijze alledaagse taferelen op zijn doek; de scènes die we te druk hebben om te zien. De kunstenaar betreurt op zijn website dat de mens van vandaag tot slaaf is gemaakt en geketend door de druk om te overleven en thuis te horen in een materialistische samenleving. Constante drukte en chaos sluiten het zien uit; daardoor slagen veel mensen er niet in om de schat van de natuur te observeren en te ervaren.


Barbados was en is nog steeds de muze die Neville in staat stelt om door te gaan met het creëren van meesterwerken. Als fervent liefhebber van het buitenleven kijkt hij graag naar de oude huizen en dorpsgezichten. Dit zijn de scènes die hij opgroeide met het zien en schetsen. De rustieke landschappen van het oosten van het eiland nemen bij hem een speciale plaats in. Hij stelt dat hij een gevoel van vrijheid voelt bij het verkennen van de ruige heuvels die hem in staat stellen de schilderkunst te verkennen zonder zich zorgen te maken over fotografische nauwkeurigheid. Afgezien van zijn talent om vast te leggen wat vaak wordt genegeerd, is het bezoeken van een van zijn kunsttentoonstellingen als het bekijken van een kleurrijke historische presentatie van Barbados: je kunt de traditionele architectonische vindingrijkheid van het kasteel zien van een vervlogen Barbados, arbeiders in de landbouwvelden en zeegezichten voordat ze werden aangevuld met moderne betonnen accommodatie.


Zijn lijst van onderscheidingen en prijzen is een weerspiegeling van zijn impact op, bijdrage aan en waardering voor zijn werk, zowel lokaal als internationaal. Een regelmatige winnaar van het National Independence Festival of Creative Arts (NIFCA), winnend van brons tot tal van goud. Een Spirit of Detroit Award en een Best of Show in Architecture Award in South Carolina behoren tot de vele onderscheidingen. Zoals de meeste kunstenaars is hij altijd iemand die helpt bij het ontwikkelen en doorgeven van zijn kennis aan anderen, vooral de jongere. Hij deed dit rechtstreeks als tekenleraar op St. Leonard's Boys School en Harrison College. Naast indirect zitting te hebben in vele kunstraden, commissies en adviesraden, verspreidt hij meer recentelijk het plezier van schilderen met zijn buitensessies, via een concept genaamd Plein Air Barbados, waar hij kleine groepen en individuen rond het eiland meeneemt om te schilderen . Afgezien van de traditionele kunstgalerijen, zijn een aantal van zijn collecties te vinden in enkele prominente gebouwen op het eiland. Deze omvatten de Inter American Development Bank, het George Washington Museum, de officiële residentie van de premier, Illaro Court en het Government House.

Neville blijft het eiland verkennen waar hij van houdt met zijn werktuigen, grote hoed en stoel. Hij legt vast wat we niet zien en presenteert het zodat we er allemaal van kunnen genieten.

Interessante feiten

  • Hij heeft een BA in theologie
  • Hij was de hoofdartiest van het Rock Hall Mural Project in 2017
  • Voorzitter van de Barbados Arts Council
  • Hij speelt gitaar en piano
  • Zijn collecties zijn te vinden in Europa en Noord-Amerika