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Sports

Le golf pour tous

SEPT. 06,2016 @ 14:58

Si le golf connaît aujourd'hui une expansion plus rapide que tout autre sport, c'est avant tout parce que la discipline s'est éloignée de ses racines traditionnellement élitistes pour s'ouvrir à un public beaucoup plus divers, partout dans le monde. La popularité croissante du golf au cours des deux dernières décennies a surtout été marquée par la volonté d'attirer sur les greens plus de femmes et des participants de tous les âges. L'époque où les jeunes golfeurs ne pouvaient pratiquer le sport qu'en club est révolue, tout comme le temps où les joueurs plus âgés capitulaient devant les rhumatismes et mettaient leur équipement au placard au crépuscule de leur vie. De nos jours, on accorde beaucoup plus d'importance à la santé et à la forme physique, et les golfeurs peuvent pratiquer bien plus longtemps que par le passé. Ce regain de participation de la part des séniors, conjugué à l'émergence des voyages low cost et à la démocratisation du golf, a fait de ce sport une activité souvent essentielle pour de nombreux vacanciers. De nos jours, de nombreux couples jouent au golf et font découvrir la discipline à leurs proches.

Le golf est maintenant considéré comme un sport familial, et le temps où Papa disparaissait pendant cinq heures pour aller jouer entre hommes appartient au passé. Les clubs de golf adoptent désormais une approche familiale et mettent un point d'honneur à recevoir tout le monde : jeunes, moins jeunes, hommes, femmes, sans oublier les visiteurs de renom !

La récession a mis en difficulté de nombreux clubs de golf, pour qui les green fees constituent la majeure partie des revenus. Quant aux complexes touristiques qui proposent des vacances axées sur le golf, ils restent le cœur battant du modèle commercial.

L'essor mondial que connaît ce sport a encouragé la construction de superbes complexes hôteliers directement autour des parcours de golf, et la promotion de séjours dédiés ou associés à la pratique du golf compte parmi les secteurs les plus dynamiques de l'industrie du tourisme sportif. L'importance de ce marché spécialisé n'a pas échappé aux entrepreneurs des Caraïbes et, dans toute la région, de fantastiques terrains de golf ont été intégrés aux nombreuses options touristiques proposées localement. La Barbade ne fait pas exception, mais beaucoup d'hôtels ont mis du temps à saisir cette opportunité commerciale et à proposer des forfaits golf, se contentant de réagir à la tendance au lieu de l'anticiper. Il y a de quoi étrenner vos nouveaux clubs sur l'île, mais les propositions ne tomberont pas miraculeusement du ciel et, si les employés chargés du marketing ne vous transmettent pas l'information, c'est qu'ils ne font tout simplement pas leur travail correctement. Heureusement, les grands complexes de golf ont su saisir l’opportunité et les principales destinations golf de la Barbade (Apes Hill, Royal Westmoreland et Sandy Lane) proposent désormais des forfaits thématiques avec hébergement inclus.

DES STYLES DIFFÉRENTS POUR DES JOUEURS DIFFÉRENTS

La Barbade abrite cinq parcours 18 trous et deux parcours 9 trous, qui ont tous leur propre personnalité. Il est relativement facile de jouer au golf sur l'île et, si les horaires disponibles sont soumis à certaines restrictions, il n'est pas compliqué d'accéder aux terrains, dans la mesure où vous êtes prêt à faire preuve de flexibilité et à payer le prix demandé. Et c'est là que vous êtes confronté à un dilemme, car jouer sur les parcours très exclusifs de la Barbade peut revenir assez cher. Il ne s'agit pas de vacances économiques et, comme tout le reste à la Barbade, les coûts sont relativement élevés par rapport aux destinations lowcost. Si le prix entre en considération, le magnifique parcours Green Monkey de Sandy Lane dépassera sûrement le budget de la plupart des vacanciers, mais pour ceux qui ont les moyens de jouer partout, l'expérience golf proposée à la Barbade est fantastique. Beaucoup plus accessibles, le Barbados Golf Club et le Rockley Golf Club offrent tous deux des forfaits compatibles avec les budgets limités. Il est conseillé d'explorer les diverses options disponibles, et même si Apes Hill est une destination golf haut de gamme, le club propose des offres très avantageuses aux hôtes qui séjournent dans ses villas, ainsi qu'aux visiteurs hors période de Noël. On trouve finalement, et pas seulement en matière de prix, différents styles pour des golfeurs d'horizons différents. D'autres considérations, telles que l'emplacement, la longueur du terrain, la difficulté du parcours, la présence d'un Pro shop et d'un pavillon aménagé, sont tout aussi importantes aux yeux de certains golfeurs.

Tous les terrains de golf haut de gamme de la Barbade se situent sur la côte ouest, à proximité des plus grands hôtels et des villas proposées en location. Pour s'y rendre en voiture depuis la côte sud, il ne faut que 30 à 40 minutes, en fonction de la circulation, et le trajet ne prend pas plus de 5 à 10 minutes depuis la plupart des hôtels de la côte ouest.

PETIT GUIDE DU GOLF À LA BARBADE

Symbole de luxe, Sandy Lane a de quoi combler les golfeurs les plus exigeants. Séjournez au superbe Sandy Lane Hotel, et vous serez traité comme un roi sur le terrain comme sur la touche ! Le domaine sur lequel on joue au golf ne se trouve qu'à quelques minutes en voiture de l'hôtel et propose deux excellents parcours de championnat 18 trous, sans oublier le «Old Nine», charmant vestige de l'ancien parcours plus proche de l'hôtel, qui reste cher au cœur des habitués de longue date. Tout, à Sandy Lane, incarne le meilleur du luxe. Le terrain est parfaitement entretenu, possède des installations d'entraînement de première classe, met à disposition des voiturettes intégrant les dernières technologies – on peut même commander des collations depuis son véhicule ! – et propose des leçons à ceux qui débutent ou souhaitent se perfectionner. Une voiturette proposant des rafraîchissements circule à intervalles réguliers, les vestiaires sont dignes d'un hôtel de luxe, le Pro shop vent le meilleur matériel possible, le club house est spacieux et idéal pour se détendre, avec sa vue imprenable sur la côte ouest, le personnel est efficace et amical, et le bar-restaurant est irréprochable. Si tous ces avantages ont effectivement un prix, il faut bien admettre que Sandy Lane vous offre des prestations exceptionnelles.

Le Royal Westmoreland Resort est un domaine à l’accès sécurisé, avec horaires de jeu limités pour les visiteurs, mais les hôtes qui y louent des villas bénéficient de forfaits très avantageux. Les infrastructures dédiées au golf sont irréprochables, et associent un parcours 18 trous exigeant mais enthousiasmant, un practice et un bunker d'exercice. Les superbes paysages de la côte ouest s'offrent au regard depuis un pavillon spacieux, qui abrite aussi la boutique pro, divers commerces et agents immobiliers, ainsi qu'un bar-restaurant.

Apes Hill est une destination golf en pleine essor, où des nouveautés viennent chaque année améliorer l'expérience proposée aux amateurs de la discipline. Le club house n’a pas encore pris sa forme définitive et, même si l’ensemble des prestations suffit à satisfaire les joueurs exigeants, la taille du Pro shop, du bar et du restaurant reste limitée. Si certains golfeurs aiment cet esprit intimiste, le nouveau pavillon, en cours de construction, promet de parfaire l'expérience proposée à Apes Hill en dotant le superbe parcours d'une nouvelle installation de pointe.

Le Barbados Golf Club se situe à quelques minutes de l'aéroport Grantley Adams et reste facilement accessible depuis tous les lieux de séjour sur l'île, via l'autoroute ABC. Le club ne dispose pas d'aménagements haut de gamme, d’où ses prix abordables, mais le site est plus proche d'un club de golf traditionnel que d'un complexe sportif de luxe. Le parcours est d'une qualité plus que satisfaisante, et le club house répond à toutes les attentes avec son Pro shop, ses vestiaires et son bar-restaurant. Des leçons de golf sont aussi proposées, et le practice est idéal pour tous ceux qui souhaitent peaufiner ou améliorer leur swing. Le club déborde d'activité le samedi, jour où sont organisés la plupart des tournois, même si plusieurs groupes s'affrontent régulièrement le reste de la semaine à l’occasion des fameuses compétitions «Pot», qui s’achèvent généralement dans une ambiance sympathique propice aux échanges et aux rencontres.

Le terrain le plus modeste de la Barbade, le Rockley Golf Club, ne se situe qu'à quelques minutes de la route principale de la côte sud. On peut donc y accéder facilement depuis les hôtels les plus populaires de l’île. Rockley est un charmant parcours de 9 trous niché dans un parc, entouré de quelques centaines d'appartements. Le terrain plat propose un agréable défi aux golfeurs. La réputation de Rockley repose notamment sur le fameux 19e trou, le plus intéressant de l'île si l'on en croit les habitués. Le club a conservé une organisation traditionnelle, avec capitaines des équipes hommes et femmes, comité, tournois hebdomadaires et réjouissances au club house après chaque événement. Le bar-restaurant Birdies on the Green propose une délicieuse cuisine et des boissons à des prix raisonnables. Le club house abrite également un petit Pro shop, des vestiaires, un magasin de sport, une agence immobilière ainsi qu'un excellent coiffeur. Des leçons de golf y sont proposées. La plupart des compétitions sponsorisées qui ont lieu le samedi sont suivies par des animations, et le nombre de membres double au pic de la saison touristique, quand les « Snowbirds », comme on les surnomme, font leur retour sur l'île. Certains viennent jouer ici depuis de nombreuses années, y séjournent pendant six mois et jouent un rôle clé dans les activités du club. Les visiteurs sont toujours accueillis avec chaleur à Rockley, où ils peuvent même participer aux compétitions hebdomadaires.

LES PARCOURS À L'ESSAI

En matière de golf, la seule chose qui compte vraiment pour les connaisseurs, c'est la qualité du parcours. Sur ce point, les luxueux terrains de la Barbade sont de véritables bijoux. Seul un génie pourrait les départager, et comme chaque individu a ses propres préférences, le seul moyen de les comparer... c'est de tous les essayer !

Infrastructure golfique la plus récente de la Barbade, Apes Hill est un endroit vraiment unique. Niché dans les collines au-dessus de Westmoreland, le terrain offre une vue panoramique sur les côtes ouest et est depuis son point le plus élevé, et sa configuration exploite savamment les caractéristiques naturelles du site, sans l'endommager. Le respect de la nature est au cœur des valeurs portées par Apes Hill, dont le terrain a reçu de nombreuses récompenses internationales pour ses efforts en matière de protection de la faune, de l'eau et de l'environnement.

Le parcours fait plus de 6 400 mètres de long sur la partie la plus raide et, quand le vent souffle, le défi n'est pas facile à relever. Le terrain sera à terme bordé par plusieurs résidences, mais la plupart des propriétés ne sont pas encore construites sur les vastes parcelles qui leur sont réservées : le paysage va donc considérablement changer au fil du temps. La difficulté du terrain d’Apes Hill tient à l’emplacement du premier coup, qu'il faut placer dans la ligne du green car les coups mal dirigés se retrouvent happés par la luxuriante végétation et, à certains angles, le green disparaît de la vue. Les greens posent leur propre défi car ils sont à la fois vastes, vallonnés, et difficiles à appréhender du fait de leur dessin sinueux. Plusieurs trous en haut du parcours sont particulièrement délicats depuis les back tees et, même si le paysage est captivant, la concentration est indispensable pour des coups de départ et d'approche précis. Le 12e trou par trois, situé au cœur d'une ravine, forme un magnifique amphithéâtre, mais le 13e et le 14e sont tout aussi spectaculaires et nécessitent des coups précis du départ jusqu'au green, pour dépasser les ravines, les grands palmiers et les parois rocheuses. Le trou le plus divertissant est le dernier, qui bénéficie souvent d'un vent de dos et permet à ceux qui aiment taper fort de faire travailler leurs muscles et d'envoyer la balle le long d'un fairway de largeur généreuse, un luxe assez rare sur le reste du parcours.

C'est Tom Fazio, architecte de terrains de golf de grand renom, qui a conçu les deux 18 trous de Sandy Lane. Ces deux parcours présentent des caractéristiques différentes mais possèdent les mêmes aménagements luxueux. Les deux terrains sont excellents et permettent d'ajuster le jeu pour une difficulté maximale, ou pour faciliter davantage la tâche des golfeurs de tous niveaux. En 2006, le parcours du Country Club a accueilli la Coupe du monde de golf, remportée par les allemands Bernard Langer et Marcel Siem. Cet agréable parcours se situe dans un parc rempli de verdure. Les fairways spacieux sont parfaitement entretenus, et les greens sont rapides et délicats à jouer. La principale variable est le vent, surtout en haut du parcours où les coups joués dans le sens des rafales peuvent se révéler aussi compliqués que ceux joués face au vent. Réutilisant neuf trous de l'ancien parcours de Sandy Lane, Fazio a pu profiter de la présence d'arbres matures et de fairways bien établis, mais il a aussi su parfaitement intégrer le nouveau design à l'ensemble pour proposer plusieurs trous spectaculaires, et notamment le dernier trou par trois, de l'autre côté d'un petit étang idyllique, face au club house que le surplombe.

Le parcours Green Monkey prend la forme d'une carrière. Comme il est peu utilisé, le terrain très pittoresque est toujours en parfait état. Les trous emblématiques situés autour du lac sont particulièrement divertissants et offrent une vue magnifique sur la côte ouest, paysage dont la beauté a déconcentré plus d'un golfeur!

Les collines de Royal Westmoreland ont été savamment sculptées par l'américain Robert Trent Jones Junior. Ce célèbre architecte de terrains de golf a su créer un superbe parcours de championnat 18 trous, testé par les plus grands noms de la discipline : Sir Nick Faldo, Ian Woosnam, Tom Leeman, et de nombreux joueurs séniors, lorsque des tournois annuels étaient organisés sur ce site en hauteur, il y a plusieurs années. Le parcours peut s'ajuster pour pimenter ou faciliter la partie mais, aux endroits les plus pentus, les coups peuvent être difficiles à jouer, surtout s'il y a du vent. Le complexe s’est développé au fils des ans, et si les villas de luxe n'affectent pas le jeu, elles contribuent au charme de l'ambiance et du cadre. Les trous par trois sont de véritables bijoux qui utilisent à merveille les ravines, les lacs et les parois rocheuses qui font de Royal Westmoreland l'un des terrains les plus prisés des Caraïbes. Le dernier trou par quatre permet de finir en beauté grâce au départ situé en hauteur, au sommet d'un tertre offrant une vue spectaculaire. Ce coup de départ doit être soigneusement dirigé le long d'un étroit fairway en pente, bordé par une ravine et une végétation épaisse. Le coup d'approche pour atteindre le green doit lui aussi être précis car les dangers abondent, mais un par quatre sur la carte de score est la récompense ultime.

Le parcours du Barbados Golf Club, situé à Durants, est spacieux et généreux pour ceux qui n'envoient pas toujours la balle à l'endroit désiré. Le vent puissant rend les trous en direction du club house difficiles à jouer, mais quand on frappe avec le vent, le premier trou par cinq offre une fantastique opportunité de birdie, et un coup de départ précis au 3e trou par quatre peut faire atterrir la balle près du green. De manière générale, le parcours est équilibré et idéal pour mettre son swing à l'épreuve, même si certains coups sont délicats à jouer autour du lac artificiel qui borde les 5e, 15e et 16e trous. Le parcours a l'avantage de convenir aux golfeurs de tous niveaux, car le terrain plat et ouvert est très confortable à jouer. Le 18e par cinq, qui ramène au club house, permet de finir en beauté : ceux qui aiment frapper fort se laisseront tenter et essaieront de terminer sur un birdie. De nombreux joueurs y sont parvenus, certains marquant même un eagle, mais le petit lac pittoresque qui protège le début du green est rempli des balles de joueurs qui n'ont pas été aussi habiles.

Le petit parcours 9 trous de Rockley ne ressemble en rien au Old Nine de Sandy Lane. Jouer à Rockley exige une très grande précision sur l'aire de départ et une excellente gestion du terrain. Chaque trou s'accompagne de hors-limites, et même si le parcours est relativement petit à moins de 2700 mètres pour chaque neuf, les fairways étroits et les greens bien protégés font toujours durer la partie. Rockley est un parcours de type parc, avec des appartements, de grands acajous, des bambous, et des singes curieux aux abords des fairways. Le 7e trou se caractérise par l'immense arbre qui s'élève au centre du fairway, et le green du 8e est protégé par un grand arbre : dans les deux cas, les approches sont très délicates. Plusieurs trous sont des par quatre courts, mais l'envie de taper fort au lieu d'opter pour une approche stratégique est une erreur souvent fatale pour le golfeur trop agressif. Rockley est un agréable petit terrain où l'on peut se déplacer rapidement et profiter d'une partie de 9 ou 18 trous dans un cadre paisible et détendu.

Le parcours Old Nine de Sandy Lane est à la fois long et complexe à jouer, mais son superbe design en fait l'un des terrains favoris des golfeurs locaux et étrangers. Le 3e trou par cinq met la patience des sportifs à l'épreuve, car trois coups habiles sont nécessaires pour atteindre le green, tandis que l'emblématique 7e par trois, facile à jouer depuis l'aire de départ surélevée, captive les joueurs en raison de la beauté du paysage. Même s'il n'est pas nécessaire d'envoyer la balle loin, le 9e par cinq exige de la précision et offre l'opportunité de finir sur un birdie ou un par facile avant d'atteindre le club house, ou de rejouer les neuf trous en sens inverse.

QUELQUES PRÉCISIONS UTILES CONCERNANT LE GOLF À LA BARBADE

La Barbados Golf Association est l'organisme central chargé des activités liées au golf sur l'île. L'association est responsable de l'organisation des tournois locaux, des championnats, de la formation des jeunes joueurs et des équipes qui représentent l'île. Les joueurs inscrits aux clubs de golf de l'île sont très souvent membres de la BGA, et les golfeurs qui n'ont pas de handicaps officiels à un club peuvent en obtenir un via la BGA, qui est affiliée à l'USPGA.

Plusieurs grands tournois sponsorisés et autres événements nationaux ont lieu tout au long de l'année, et de nombreux joueurs étrangers font le déplacement pour prendre part à la compétition. Le Sir Garry Sobers Tournament est le plus important d'entre eux : ce tournoi ouvert est disputé sur quatre jours et sur différents parcours par près de 300 joueurs. D'excellent rapport qualité-prix, le forfait proposé aux participants comprend des lots intéressants et un accueil excellent, mais les inscriptions sont très nombreuses et le jeu, par conséquent, parfois lent. Certains joueurs ont également la chance de jouer en compagnie du grand Garry Sobers lui-même, golfeur passionné et personnalité toujours très populaire dans le monde du sport local.

Cherchez les offres spécial golf à la Barbade et contactez directement les clubs pour savoir quelles réductions sont disponibles : les promotions qui cherchent à séduire de nouveaux joueurs sont en effet nombreuses, notamment en dehors de la haute saison touristique, en hiver.

     
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