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La tortue de mer de la Barbade

La tortue de mer de la Barbade

Deux des créatures marines les plus rares au monde font leur nid sur les plages de la Barbade . . . la tortue imbriquée et les tortues luth. La tortue imbriquée niche entre avril et novembre principalement sur les côtes ouest et sud de l'île, tandis que la puissante tortue luth, la plus grande de toutes les espèces de tortues, niche entre février et juillet sur les plages balayées par le vent des côtes est et sud. Une longue histoire de chasse à ces animaux pour leur viande, leurs œufs et leurs coquilles a réduit les populations des Caraïbes à des fragments de leur taille antérieure. La chasse aux tortues est actuellement interdite à la Barbade pour permettre le rétablissement de la population de ces espèces en voie de disparition. Le personnel du Barbados Sea Turtle Project surveille attentivement le nombre de tortues qui font leur nid sur notre île.

Le projet des tortues marines de la Barbade est basé à l'Université des Antilles, sur le campus de Cave Hill. Le projet fournit une ligne téléphonique 24 heures sur 24 pour les tortues de mer (230-0142) toute l'année que le public et les visiteurs peuvent utiliser pour demander des informations sur la nidification des tortues, l'éclosion des œufs ou les tortues perdues ou blessées. Le personnel du projet est appelé à déplacer les nids trop près de la ligne de marée haute, à sauver les nouveau-nés désorientés par les lumières de l'hôtel et à réhabiliter les tortues qui ont été accidentellement accrochées ou partiellement noyées dans les filets de pêche. De plus, le personnel du projet patrouille tous les soirs sur les plages de nidification à haute densité pendant la saison de nidification, mesurant et marquant les femelles nicheuses et enregistrant les emplacements des nids. Cette action permet de recueillir des informations qui détermineront si les efforts de conservation du projet commencent à récupérer les populations et servent de dissuasion aux braconniers potentiels.


Les tortues adultes retournent sur les plages où elles ont elles-mêmes éclos 20-30 ans auparavant, afin de faire leurs propres nids. Ces reptiles marins émergent de l'eau tous les 2 à 5 ans et font 4 à 6 nids pour la saison. L'endroit où ils placent leurs œufs est important, car l'eau de mer tue les embryons en développement. De plus, le sexe des embryons est déterminé par la température du sable. . . les températures fraîches trouvées plus près de la ligne de marée produisent des mâles et les températures chaudes produisent des femelles.

Entre les saisons de nidification, ces magnifiques créatures subissent de longues migrations vers leurs aires d'alimentation. Par exemple, les tortues imbriquées nicheuses de la Barbade se nourrissent dans des pays aussi éloignés que la Dominique et le Venezuela. Nos tortues luth vont probablement encore plus loin, se nourrissant dans les eaux productives de l'Atlantique Nord et Est.

Les tortues de mer sont des animaux fascinants et une ressource naturelle importante pour la Barbade. Autrefois considérée comme importante uniquement pour leur viande, leurs œufs et leurs coquilles, la valeur des populations de tortues de mer pour l'industrie écotouristique de la Barbade est désormais reconnue. Par exemple, les tortues vertes peuvent être vues par les plongeurs en apnée près du rivage au mont Standfast près du restaurant Lone Star . Il s'agit d'une initiative de la communauté locale de pêcheurs à Mount

Standfast et témoigne de l'évolution des points de vue sur la valeur des tortues de mer au sein de la communauté de pêcheurs. De nombreuses croisières locales à la voile visitent régulièrement cette baie où les visiteurs peuvent nager et se mêler à ces douces créatures. Les enfants trouvent cela particulièrement fascinant et considèrent souvent leur visite avec les tortues comme le point culminant de leurs vacances.

À la demande du gouvernement de la Barbade, le Barbados Sea Turtle Project surveille l'impact de ce trafic quotidien sur les tortues vertes. La contribution que les tortues de mer apportent à la santé de nos récifs est également désormais appréciée.

Les tortues imbriquées se nourrissent presque exclusivement d'éponges associées aux récifs coralliens, l'un des rares vertébrés capables de faire face à une alimentation aussi indigeste! Ils peuvent donc jouer un rôle important dans le contrôle de la croissance des éponges et empêcher les éponges de dépasser les coraux pour l'espace sur le récif. Les tortues imbriquées en nidification sont facilement visibles sur nos plages, mais elles sont facilement dérangées pendant la nidification. Des précautions doivent être prises si vous avez la chance d'en apercevoir un sur la plage. Appelez la ligne d'assistance téléphonique pour les tortues de mer et le personnel qualifié du projet viendra sur la plage pour enregistrer l'événement de nidification et recueillir des données sur la femelle. Ils se feront un plaisir de partager leurs informations avec vous. De plus, vous pouvez appeler la Hotline si vous souhaitez assister à la libération des nouveau-nés de tortues. Ils tiennent à jour une liste de noms, avec les coordonnées des personnes intéressées, et vous appelleront pour vous informer de l'endroit et du moment où vous pourrez observer cet événement très spécial et réconfortant. Le projet s'appuie fortement sur le parrainage pour poursuivre ses activités. Les dons peuvent être envoyés au Barbados Sea Turtle Project, c / o Dr. Julia Horrocks, Département des Sciences Biologiques et Chimiques, Université des Antilles, Campus Cave Hill, St. Michael, Barbade. ] ulia Horrocks, Ph.D., est la directrice du Barbados Sea Turtle Project.

Source de l'article - Ins & Outs Barbados (Miller Publishing)

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