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The Barbados Sea Turtle

The Barbados Sea Turtle

Duas das criaturas marinhas mais raras do mundo fazem seus ninhos nas praias de Barbados . . . o Hawksbill e as tartarugas de couro. O Hawksbill nidifica entre abril e novembro, principalmente nas costas oeste e sul da ilha, enquanto o poderoso Leatherback, a maior de todas as espécies de tartarugas, nidifica entre fevereiro e julho nas praias varridas pelo vento das costas leste e sul. Uma longa história de caça desses animais por sua carne, ovos e conchas reduziu as populações do Caribe a fragmentos de seu tamanho anterior. Atualmente, existe uma proibição da caça de tartarugas em Barbados para permitir a recuperação da população dessas espécies ameaçadas de extinção. A equipe do Projeto Barbados Sea Turtle monitora cuidadosamente o número de tartarugas que fazem seus ninhos em nossa ilha.

O Projeto Barbados Sea Turtle é baseado na Universidade das Índias Ocidentais, Cave Hill Campus. O projeto fornece uma linha direta de tartarugas marinhas 24 horas (230-0142) durante todo o ano, que o público e os visitantes podem usar para obter informações sobre a desova, incubação de tartarugas ou tartarugas perdidas ou feridas. A equipe do projeto é chamada para realocar ninhos feitos muito perto da linha da maré alta, para resgatar filhotes desorientados pelas luzes do hotel e para reabilitar tartarugas que foram fisgadas acidentalmente ou parcialmente afogadas em redes de pesca. Além disso, a equipe do Projeto patrulha praias de nidificação de alta densidade todas as noites durante o auge da temporada de nidificação, medindo e marcando as fêmeas em nidificação e registrando a localização dos ninhos. Esta ação permite a coleta de informações que irão determinar se os esforços de conservação do Projeto estão começando a recuperar as populações e serve como um impedimento para os possíveis caçadores furtivos.


As tartarugas adultas voltam às praias que elas mesmas nasceram 20-30 anos antes, para fazer seus próprios ninhos. Esses répteis marinhos emergem da água a cada 2 a 5 anos e fazem de 4 a 6 ninhos para a estação. A localização dos ovos é importante, pois a água do mar mata os embriões em desenvolvimento. Além disso, o sexo dos embriões é determinado pela temperatura da areia. . . temperaturas frias encontradas mais perto da linha da maré produzem machos e temperaturas quentes produzem fêmeas.

Entre as temporadas de nidificação, essas criaturas magníficas passam por longas migrações de volta aos seus locais de alimentação. Por exemplo, o ninho de Hawksbills em Barbados forrageia em países tão distantes como Dominica e Venezuela. Nossas tartarugas-de-couro provavelmente vão ainda mais longe, alimentando-se nas águas produtivas do Atlântico Norte e Leste.

As tartarugas marinhas são animais fascinantes e um importante recurso natural para Barbados. Antes considerados importantes apenas por sua carne, ovos e conchas, o valor das populações de tartarugas marinhas para a indústria de ecoturismo de Barbados agora está sendo reconhecido. Por exemplo, tartarugas verdes podem ser vistas por mergulhadores perto da costa em Mount Standfast perto do Lone Star Restaurant . Esta é uma iniciativa da comunidade local de pescadores em Mount

Standfast e é a prova da mudança de pontos de vista sobre o valor das tartarugas marinhas na comunidade pesqueira. Muitos dos cruzeiros à vela locais fazem visitas regulares a esta baía, onde os visitantes podem nadar e se misturar com essas criaturas gentis. As crianças acham isso especialmente fascinante e costumam referir-se à visita às tartarugas como o ponto alto de suas férias.

A pedido do Governo de Barbados, o Barbados Sea Turtle Project monitora o impacto desse tráfego diário nas tartarugas verdes. A contribuição das tartarugas marinhas para a saúde de nossos recifes também está sendo apreciada.

Hawksbills se alimentam quase exclusivamente de esponjas associadas aos recifes de coral, um dos poucos vertebrados que podem lidar com uma dieta tão indigesta! Eles podem, portanto, desempenhar um papel importante no controle do crescimento de esponjas e impedir que as esponjas competam entre si por espaço no recife. Tartarugas-de-pente em nidificação podem ser facilmente vistas em nossas praias, mas são facilmente perturbadas durante a nidificação. Deve-se ter cuidado se você tiver a sorte de avistar um na praia. Ligue para a Linha Direta das Tartarugas Marinhas e o pessoal treinado do Projeto irá à praia para registrar o evento de nidificação e obter dados sobre a fêmea. Eles ficarão felizes em compartilhar suas informações com você. Além disso, você pode ligar para a Linha Direta se estiver interessado em testemunhar a liberação de filhotes de tartaruga. Eles mantêm uma lista atualizada de nomes, com informações de contato das pessoas interessadas, e irão telefonar para informá-lo sobre onde e quando você poderá observar este evento tão especial e comovente. O Projeto depende fortemente de patrocínios para continuar suas atividades. As doações podem ser enviadas para o Barbados Sea Turtle Project, a / c Dra. Julia Horrocks, Departamento de Ciências Biológicas e Químicas, Universidade das Índias Ocidentais, Cave Hill Campus, St. Michael, Barbados. ] ulia Horrocks, Ph.D., é Diretora do Projeto Barbados Sea Turtle.

Fonte do artigo - Ins & Outs Barbados (Miller Publishing)

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