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La tortuga marina de Barbados

La tortuga marina de Barbados

Dos de las criaturas marinas más raras del mundo hacen sus nidos en las playas de Barbados . . . la carey y las tortugas laúd. La tortuga carey anida entre abril y noviembre principalmente en las costas oeste y sur de la isla, mientras que la poderosa tortuga laúd, la más grande de todas las especies de tortugas, anida entre febrero y julio en las playas azotadas por el viento de las costas este y sur. Una larga historia de caza de estos animales por su carne, huevos y cáscaras ha reducido las poblaciones del Caribe a fragmentos de su tamaño anterior. Actualmente existe una prohibición de la caza de tortugas en Barbados para permitir la recuperación de la población de estas especies en peligro de extinción. El personal del Proyecto de Tortugas Marinas de Barbados monitorea cuidadosamente la cantidad de tortugas que anidan en nuestra isla.

El Proyecto de Tortugas Marinas de Barbados tiene su sede en la Universidad de las Indias Occidentales, Campus Cave Hill. El Proyecto proporciona una línea directa de tortugas marinas las 24 horas (230-0142) durante todo el año que el público y los visitantes pueden usar para solicitar información sobre tortugas anidando, incubando huevos o tortugas perdidas o heridas. Se pide al personal del proyecto que reubique los nidos hechos demasiado cerca de la línea de la marea alta, que rescate a las crías desorientadas por las luces del hotel y que rehabilite las tortugas que hayan sido enganchadas accidentalmente o parcialmente ahogadas en las redes de pesca. Además, el personal del Proyecto patrulla las playas de anidación de alta densidad todas las noches durante el apogeo de la temporada de anidación, midiendo y marcando las hembras anidadoras y registrando la ubicación de los nidos. Esta acción permite recopilar información que determinará si los esfuerzos de conservación del Proyecto están comenzando a recuperar poblaciones y sirve como un disuasivo para los posibles cazadores furtivos.


Las tortugas adultas regresan a las playas en las que ellas mismas incubaron 20-30 años antes, para hacer sus propios nidos. Estos reptiles marinos emergen del agua cada 2-5 años y hacen 4-6 nidos para la temporada. El lugar donde colocan sus huevos es importante, ya que el agua de mar mata a los embriones en desarrollo. Además, el sexo de los embriones está determinado por la temperatura de la arena. . . las temperaturas frías que se encuentran más cerca de la línea de marea producen machos y las temperaturas cálidas producen hembras.

Entre las temporadas de anidación, estas magníficas criaturas experimentan largas migraciones de regreso a sus áreas de alimentación. Por ejemplo, las tortugas carey anidadoras de Barbados se alimentan en países tan lejanos como Dominica y Venezuela. Es probable que nuestras tortugas laúd vayan aún más lejos, alimentándose en las productivas aguas del Atlántico norte y este.

Las tortugas marinas son animales fascinantes y un recurso natural importante para Barbados. Alguna vez se consideró importante solo por su carne, huevos y caparazones, ahora se está reconociendo el valor de las poblaciones de tortugas marinas para la industria del ecoturismo de Barbados. Por ejemplo, los buceadores pueden ver tortugas verdes cerca de la costa en Mount Standfast, cerca del restaurante Lone Star . Esta es una iniciativa de la comunidad de pescadores locales en Mount

Standfast y es testimonio de los cambios de opinión sobre el valor de las tortugas marinas dentro de la comunidad pesquera. Muchos de los cruceros de vela locales realizan visitas regulares a esta bahía donde los visitantes pueden nadar y mezclarse con estas gentiles criaturas. Los niños encuentran esto especialmente fascinante y, a menudo, se refieren a su visita con las tortugas como lo más destacado de sus vacaciones.

A pedido del Gobierno de Barbados, el Proyecto de Tortugas Marinas de Barbados monitorea el impacto de este tráfico diario en las tortugas verdes. Ahora también se está apreciando la contribución que las tortugas marinas hacen a la salud de nuestros arrecifes.

Las tortugas carey se alimentan casi exclusivamente de esponjas asociadas con los arrecifes de coral, ¡uno de los pocos vertebrados que puede hacer frente a una dieta tan indigesta! Por lo tanto, pueden desempeñar un papel importante en el control del crecimiento de las esponjas y evitar que las esponjas compitan con los corales por el espacio en el arrecife. Las tortugas carey anidando se pueden ver fácilmente en nuestras playas, pero se molestan fácilmente mientras anidan. Se debe tener cuidado si tiene la suerte de ver uno en la playa. Llame a la línea directa de tortugas marinas y el personal capacitado del Proyecto vendrá a la playa para registrar el evento de anidación y tomar datos sobre la hembra. Estarán encantados de compartir su información contigo. Además, puede llamar a la línea directa si está interesado en presenciar la liberación de crías de tortuga. Mantienen una lista actualizada de nombres, con información de contacto de las personas interesadas, y lo llamarán para informarle dónde y cuándo puede observar este evento tan especial y conmovedor. El Proyecto depende en gran medida del patrocinio para continuar sus actividades. Las donaciones pueden enviarse al Proyecto de Tortugas Marinas de Barbados, c / o Dr. Julia Horrocks, Departamento de Ciencias Biológicas y Químicas, Universidad de las Indias Occidentales, Campus Cave Hill, St. Michael, Barbados. ] ulia Horrocks, Ph.D., es la Directora del Proyecto de Tortugas Marinas de Barbados.

Fuente del artículo - Ins & Outs Barbados (Miller Publishing)

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