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L'histoire du rhum commence à la Barbade - Le berceau du rhum

L'histoire du rhum commence à la Barbade - Le berceau du rhum

La Barbade, la petite île paradisiaque des Caraïbes, a offert au monde de nombreux cadeaux importants et mémorables. Sir Gary Sobers, légende du cricket, et Rihanna, musicienne internationale et magnat des affaires, viennent rapidement à l'esprit. Cependant, beaucoup d'éloges doivent également être rendus à l'île pour avoir donné vie à la satisfaction liquide appelée rhum. L'histoire du rhum de la Barbade, de la production de rhum et de son commerce, est étroitement liée à l'histoire de l'île des Caraïbes. Pour bien comprendre la relation, nous retournerons les pages du temps au 17ème siècle lorsque les Anglais sont arrivés sur l'île.

En 1625, le capitaine Powell est tombé sur la Barbade au cours de ses voyages dans le monde et s'est rendu compte que la Barbade serait un ajout précieux à l'Empire britannique. Le frère du capitaine, avec 80 membres d'équipage et 10 esclaves est retourné sur l'île et l'a revendiquée au nom du roi James I en 1627. Aujourd'hui, il y a un monument à Holetown St. James, près du site où les Anglais ont débarqué, commémorant l'événement historique.


Histoire du rhum  

Au départ, les premiers colons anglais croyaient que l'île avait les conditions idéales pour cultiver des cultures telles que le tabac et le coton; cependant, cela s'est avéré infructueux. Dans un effort continu pour utiliser l'île de la Barbade comme un havre agricole, les Anglais se sont tournés vers leurs homologues néerlandais, qui avaient fait des premiers développements importants dans la propagation de la canne à sucre. Ainsi, en 1637, des plants de canne à sucre sont arrivés sur l'île en provenance de la colonie néerlandaise du Brésil et il a ensuite été reconnu que la Barbade et la canne à sucre étaient un accord parfait. La production de canne à sucre est devenue le centre d'intérêt de l'île car il est devenu évident que son sous-produit, le sucre, était une denrée très lucrative. Avec l'aide supplémentaire des Juifs avec leur technologie de moulin à vent, la Barbade était en passe de devenir un poids lourd dans le commerce de la canne à sucre.


Cependant, le rhum de la Barbade n'a pas participé à la montée en popularité rapide et aux retombées économiques caractéristiques de la canne à sucre. Avant le boom du sucre, la production de rhum de la Barbade était à une échelle microscopique et non sophistiquée. Cette production était uniquement destinée à la consommation locale parmi les planteurs qui lui avaient donné le nom de «Kill-Devil». Du titre inquiétant, on peut conclure que la boisson n'était pas aussi raffinée et de la haute qualité qu'elle est maintenant. a servi à une intoxication rapide, ce qui a conduit à sa popularité croissante. Au fil du temps, les progrès du raffinement et de la production, ainsi que l'augmentation de la demande, ont conduit à la naissance de l'industrie du rhum de la Barbade.



Le processus

Le processus de transformation de la canne à sucre en rhum de la Barbade commence par la récolte de la canne à sucre - un processus éreintant, qui a ensuite alimenté la tristement célèbre traite des esclaves. La canne récoltée a ensuite été broyée à l'aide de la technologie des moulins à vent introduite par les Juifs de l'île. Cette méthode visait à extraire le jus sucré. Le jus est ensuite passé par un processus d'ébullition pour former du sucre. Le déchet ou la substance laissé après l'ébullition est ce qu'on appelle la mélasse - Une substance sombre épaisse qui est l'ingrédient principal du processus de fabrication du rhum. Il est à noter que sur certaines îles, notamment celles des Antilles françaises, le rhum est fabriqué directement à partir du jus de canne à sucre.

Cependant, à la Barbade et dans la plupart des autres pays producteurs de rhum, la méthode utilisant la mélasse est utilisée. De l'eau est ajoutée à la mélasse, et si vous visitez les installations de Mount Gay, vous trouverez le premier et le seul puits d'eau qui a été creusé dans les années 1700. Ensuite, la magie opère, les sucres de la mélasse sont transformés en alcool pendant le processus de fermentation. Il est ensuite distillé selon des méthodes tenues à proximité des coffres des propriétaires. Après cela, il est placé en fûts de chêne pour le vieillissement et la distribution.



Avant le début du 18 e siècle, l'histoire du rhum était vaguement basée sur des preuves anecdotiques et du folklore. Cependant, des records ont placé la création de la première distillerie de rhum en 1703. Elle appartenait et était exploitée par Mount Gay, ce qui en faisait officiellement la plus ancienne distillerie commerciale de rhum au monde. Tout au long du XVIIIe siècle, le commerce du rhum a été dominé et perfectionné par la Barbade. L'art de prendre le sous-produit, la mélasse, et de le transformer en or liquide s'était avéré très lucratif. Mount Gay s'était imposé comme le chef de file et le premier dans la commercialisation de ce processus. Initialement nommée Mount Gilboa, la distillerie a finalement été renommée Mount Gay en l'honneur de Sir John Gay Alleyne qui a été embauché pour gérer et faire avancer le processus de distillation dans l'ère suivante. Il a eu tellement de succès dans son travail que les propriétaires ont estimé qu'il était approprié que son nom et son héritage continuent de vivre.


Du 18ème siècle à nos jours, la Barbade a régné en maître dans le commerce du rhum. Cela est évident dans les tavernes au bord de l'eau et les boutiques de rhum de l'île, où les marins venaient du monde entier à la recherche de fortune et d'un bon verre. Dans les bars des hôtels et les restaurants gastronomiques, le rhum est resté sur la liste des boissons incontournables, que ce soit en cocktail ou directement en bouteille. Le coffre au trésor de récompenses mondiales convoitées témoigne de la grandeur du rhum barbadien; créé, développé et perfectionné ici même à la Barbade.


Points intéressants à discuter autour d'un verre de rhum


On dit également que le nom de `` rhum '' a ses origines ici même à la Barbade. Dans les tavernes de la ville de Bridgetown, la capitale de la Barbade, les marins abusaient du liquide, faisant de la vie une exubérance turbulente et incontrôlable. En outre, il a également été suggéré que le mot aurait pu provenir du «Rumbullion», une boisson à base de tiges de canne à sucre bouillantes. Fait intéressant, le nom de rhum était connu et utilisé au 17ème siècle. En 1654, le Tribunal général du Connecticut ordonna la confiscation de «tout ce que l'on appelle les liqueurs de la Barbade, communément appelées rhum,« kill diable », etc. Cette décision a été suivie d'une décision du Tribunal général du Massachusetts interdisant la vente d'alcool fort. Le rhum de la Barbade avait clairement une réputation bien au-delà des rives de la petite île et ces histoires démontrent l'héritage de sa place parmi les plus grands spiritueux alcoolisés du monde.




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