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La historia del ron comienza en Barbados: el lugar de nacimiento del ron

La historia del ron comienza en Barbados: el lugar de nacimiento del ron

Barbados, el pequeño paraíso insular del Caribe, le ha dado al mundo muchos obsequios importantes y memorables. La leyenda del cricket que batió récords, Sir Gary Sobers, y Rihanna, músico internacional y magnate de los negocios, vienen rápidamente a la mente. Sin embargo, también hay que elogiar mucho a la isla por dar vida a la satisfacción líquida llamada ron. La historia del ron de Barbados, la producción de ron y su comercio está estrechamente entrelazada con la historia de la isla caribeña. Para comprender completamente la relación, pasaremos las páginas del tiempo al siglo XVII cuando los ingleses llegaron a la isla.

En 1625, el capitán Powell se topó con Barbados durante sus viajes por el mundo y se dio cuenta de que Barbados sería una valiosa adición al Imperio Británico. El hermano del capitán, junto con 80 tripulantes y 10 esclavos regresaron a la isla y la reclamaron en nombre del rey Jaime I en 1627. Hoy, hay un monumento en Holetown St. James, cerca del sitio donde desembarcaron los ingleses, en conmemoración el evento histórico.


Historia del ron  

Inicialmente, los primeros colonos ingleses creían que la isla tenía las condiciones ideales para cultivar cultivos como el tabaco y el algodón; sin embargo, esto resultó infructuoso. En un esfuerzo continuo por utilizar la isla de Barbados como refugio agrícola, los ingleses recurrieron a sus homólogos holandeses, que habían realizado importantes avances en la propagación de la caña de azúcar. Entonces, en 1637 las plantas de caña de azúcar llegaron a la isla desde la colonia holandesa de Brasil y luego se reconoció que Barbados y la caña de azúcar eran un maridaje perfecto. La producción de caña de azúcar se convirtió en el centro de atención de la isla desde que se hizo evidente que su subproducto, el azúcar, era un bien muy lucrativo. Con la ayuda adicional de los judíos con su tecnología de molinos de viento, Barbados estaba en camino de convertirse en un gigante en el comercio de la caña de azúcar.


El ron de Barbados, sin embargo, no participó del rápido aumento de popularidad y los beneficios económicos característicos de la caña de azúcar. Antes del auge del azúcar, la producción de ron de Barbados era microscópica y poco sofisticada. Esta producción era únicamente para el consumo local entre los plantadores que le habían dado el nombre de 'Kill-Devil'. A partir del siniestro título, se puede concluir que la bebida no era tan refinada y de la alta calidad que es ahora. sirvió al propósito de una rápida intoxicación, lo que llevó a su creciente popularidad. Con el tiempo, los avances en el refinamiento y la producción, así como el aumento de la demanda, llevaron al nacimiento de la industria del ron de Barbados.



El proceso

El proceso de transformación de la caña de azúcar en ron de Barbados comienza con la cosecha de la caña de azúcar, un proceso agotador que posteriormente también alimentó la infame trata de esclavos. La caña cosechada se molió luego utilizando la tecnología de molino de viento introducida por los judíos en la isla. Este método estaba destinado a extraer el jugo dulce. Luego, el jugo pasó por un proceso de ebullición para formar azúcar. El desperdicio o sustancia que queda después de la ebullición es lo que se conoce como melaza: una sustancia oscura espesa que es el ingrediente principal en el proceso de elaboración del ron. Vale la pena señalar que en algunas islas, especialmente en las Antillas francesas, el ron se elabora directamente a partir del jugo de la caña de azúcar.

Sin embargo, en Barbados y en la mayoría de los demás países productores de ron, se utiliza el método con melaza. Se agrega agua a la melaza, y si realiza un recorrido por las instalaciones de Mount Gay, encontrará el primer y único pozo de agua que se excavó en el siglo XVIII. Entonces ocurre la magia, los azúcares de la melaza se transforman en alcohol durante el proceso de fermentación. Luego se destila utilizando métodos que se mantienen cerca del pecho de los propietarios. Posteriormente se coloca en barricas de roble para su crianza y distribución.



Antes del comienzo de la 18 ª siglo, la historia de ron se basa libremente en la evidencia anecdótica y el folclore. Sin embargo, los registros sitúan el establecimiento de la primera destilería de ron en el año 1703. Era propiedad y estaba operada por Mount Gay, lo que la convierte oficialmente en la destilería comercial de ron más antigua del mundo. A lo largo del siglo XVIII, Barbados dominó y perfeccionó el comercio del ron. El arte de tomar el subproducto, la melaza, y convertirlo en oro líquido había demostrado ser muy lucrativo. Mount Gay se había establecido como el líder y el primero en comercializar este proceso. Originalmente llamada Mount Gilboa, la destilería finalmente pasó a llamarse Mount Gay en honor a Sir John Gay Alleyne, quien fue contratado para administrar y hacer avanzar el proceso de destilación a la siguiente era. Tuvo tanto éxito en su trabajo que los propietarios sintieron que era apropiado que su nombre y legado perduraran.


Desde el siglo XVIII hasta ahora, Barbados ha reinado supremo en el negocio del ron. Esto es evidente en las tabernas junto al agua y las tiendas de ron en la isla, donde los marineros venían de todo el mundo en busca de fortuna y una buena bebida. En los bares de los hoteles y en los restaurantes de alta cocina, el ron se ha mantenido en la lista de bebidas imprescindibles, ya sea en un cóctel o directamente de la botella. El cofre del tesoro de los codiciados premios mundiales es un testimonio de la grandeza del ron de Barbados; creado, desarrollado y perfeccionado aquí mismo en Barbados.


Puntos interesantes para discutir con una copa de ron


También se dice que el nombre 'Ron' tiene su origen aquí mismo en Barbados. En las tabernas de la ciudad de Bridgetown, la capital de Barbados, los marineros se exceden en el líquido, convirtiendo la vida en una exuberancia ruidosa e incontrolable. Además, también se ha sugerido que la palabra podría tener su origen en 'Rumbullion', que era una bebida hecha con tallos de caña de azúcar hirviendo. Curiosamente, el nombre de ron se conocía y se usaba en el siglo XVII. En 1654, el Tribunal General de Connecticut ordenó la confiscación de "cualquier licor de Barbados, comúnmente llamado ron," matar al diablo "y similares. Esto fue seguido por una decisión tomada por el Tribunal General de Massachusetts para prohibir la venta de licor fuerte. El ron de Barbados claramente tenía una reputación mucho más allá de las costas de la pequeña isla y estas historias demuestran el legado de su lugar entre las bebidas alcohólicas más grandes del mundo.




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