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Maître mixologue

Connu pour son flair derrière le bar, ses tenues branchées et bien sûr, ses cocktails signature, le mixologue barbadien Phillip «Casanova» Antoine est rapidement devenu une vedette dans les cercles locaux et internationaux. Au cours des dernières années, Philip a remporté de nombreux prix dans des concours de mixologie alors qu'il parcourt le monde, arborant fièrement le drapeau de la Barbade. Ces derniers temps, le travail de Phillip a été très demandé, ce qui lui a permis d'ajouter le titre de «Celebrity Bartender» à son CV. Un coup d'œil sur ses pages de médias sociaux très fréquentées montre le pimpant Casanova jumelé à la personnalité de la télévision américaine Kenya Moore, à la superstar canadienne Drake, ainsi qu'à la star jamaïcaine du dancehall, Popcaan. «Mon amour et ma passion pour mon art ont aligné mon chemin pour être croisé avec plusieurs célébrités et personnes célèbres», a-t-il partagé.

Avec un cheminement de carrière aussi brillant, les gens peuvent supposer que Philip a toujours rêvé d'être un mixologue. Ce n'était certainement pas le cas. En fait, l'amateur d'alcool est un décorateur d'intérieur qualifié. C'est par hasard que Philip a fait ses débuts au bar en 2006. À partir de là, il a réalisé son talent inné, non seulement pour servir les meilleurs mélanges, mais aussi il a maintenu les clients pleinement engagés pendant qu'ils étaient au bar, s'assurant qu'ils eu la meilleure expérience. Son surnom, «Casanova», a également été inventé au bar. «Un jour, alors que j'étais derrière le bar à servir des femmes, ils m'ont dit que j'étais un vrai gentleman et un vrai Casanova. J'ai fait des recherches pour voir ce que cela signifiait et j'ai aimé le surnom », a-t-il déclaré.

Parmi les nombreux titres qu'il détient, Phillip est le Taste of the Caribbean Bartender of the Year, lauréat d'une médaille d'or. Il a décrit l'expérience de pouvoir concourir à un tel niveau comme «éclairante». Antoine a partagé: «Ce qui a été instructif pour moi, c'est de voir toutes ces équipes, tous ces gens dans une même arène avec un objectif commun: mettre en valeur leur cuisine et essentiellement vous donner un avant-goût, une idée de ce que nous avons à offrir individuellement dans les Caraïbes. et en groupe. »

La passion de Philip pour son métier, son amour des voyages et sa fierté de son pays l'ont emmené partout dans le monde. De l'Irlande à Londres en passant par le Canada et plus encore, voyager pour concourir et développer son art, encore plus, sont les principales priorités de la liste de Philip. Il a déclaré: «Je veux l'expérience, donc je voyage beaucoup ... J'ai toujours voulu un emploi où je pourrais voyager à travers le monde et découvrir diverses cultures», a-t-il déclaré. Tout en partageant une rencontre qu'il a eue avec un avocat de célébrité américain, Sandford Rubenstein, Phillip a déclaré: «Je me tenais fièrement dans une veste culinaire avec le mot #Barbados ornant ma poitrine et c'est là que j'ai ressenti la joie de prendre littéralement mon métier et mon pays. nouvelles hauteurs."

Le patriotisme de Phillip est mis en évidence de manière unique dans son choix d'ingrédients. Ses sélections comportent souvent des épices Bajan et d'autres options que d'autres pourraient hésiter à utiliser dans les boissons. Jusqu'à présent, l'expérimentation la plus ingénieuse de Phillip est peut-être un cocktail dans lequel il a mis en évidence les algues Sargasses que l'on trouve parfois sur les rives et les récifs de l'île. Il a admis, cependant, que c'était définitivement un défi car la sargasse a un goût salin puissant.

En tant que membre de l'industrie des alcools de la Barbade, Casanova a un lien profond avec notre rhum local. «Parce que nous sommes connus comme le berceau du rhum, vous pouvez imaginer que le rhum joue un rôle essentiel dans la mixologie locale», a-t-il déclaré. «Le rhum se trouve dans presque tous les foyers de l'île, ce qui en fait l'esprit de choix pour tout bol à punch ou mélange à cocktail.»

Casanova a évolué depuis le jeune homme qui a fait ses débuts derrière le bar. Il a affiné ses compétences, élargi son réseau et s'est lancé seul. En 2019, le mixologue a lancé sa propre gamme de mélanges à cocktails bien approvisionnés dans les rayons des supermarchés locaux. Décrivant jovialement son élévation de barman à entrepreneur, Antoine a déclaré qu'il considérait ses compétences bien plus que de fournir des boissons. Il y voit un art délicat de la mixologie. Cet art crée une expérience culinaire unique pour les clients. «Je ne mélange plus les boissons et je ne fais plus de barman. Maintenant, je crée simplement de l'art et je produis des expériences qui dureront toute une vie.

Avec une personnalité aussi exubérante et attachante, il n'est pas surprenant que Phillip ait attiré un large public sur les réseaux sociaux, ainsi que des jeunes désireux d'apprendre de ses expériences. Cela lui a valu une position de modèle pour la jeunesse barbadienne, en particulier dans le domaine de l'hôtellerie, qu'il embrasse chaleureusement. Conseillant que la détermination n'est qu'une des clés du succès, Phillip a offert quelques mots d'encouragement à ceux qui un jour marcheraient sur un chemin similaire: «Gardez cette passion, gardez cette motivation et essayez d'élever ... Lisez autant que vous le pouvez sur l'histoire, les recettes et les compétences du barman et de la mixologie.

Alors que le talentueux Casanova continue sa domination sur le circuit de mixologie des Caraïbes, il sert un petit teaser, «La Barbade et le monde peuvent se préparer à être surpris.»

Punch à l'oseille de Cassanova

Comme beaucoup de Barbadiens, Phillip se souvient des jours de son enfance où il passait du temps dans le jardin avec sa grand-mère à ramasser de l'oseille. «Je me souviens très bien d'avoir cueilli les gousses avec ma grand-mère et de mettre les pétales à sécher», a-t-il dit, «je me souviens avec impatience de faire du jus d'oseille.» De ces souvenirs d'enfance est né un cocktail rappelant la simplicité de l'île, le punch à l'oseille.

Récompenses

  • Championne 2013-2014 du Barbados Food & Wine and Rum Festival
  • 2015- Barbados Bartender of the Year
  • Vainqueur 2015-2016 de l'étape Barbade de l'Angostura Global Cocktail Challenge et Ambassadeur d'Angostura 2016 pour la Barbade
  • 2018- Meilleur mixologue chez Rum & Rhythm (Caribbean Tourism Organization)
  • 2018- Prix Pepsi du meilleur mixologue au Embassy Chef Challenge à Washington

Faits amusants

  • Son cocktail préféré est l'Amaretto Sour.
  • Le nom de son fils est Cacique qui signifie «guerrier» dans la langue Kalinago.
  • Bien que Bajan dans l'âme, Philip est né sur l'île de Saint-Vincent.
  • Phillip était autrefois un danseur exotique.
  • Avant de décrocher un emploi de barman, Phillip a envisagé d'entrer dans la police royale de la Barbade.