https://visitbarbados.org/sysimages/ambassador/resized/barbados-gun-hill-party-nightlife-fc010b_rsz_06052021011837822.jpg

Mästermixolog

Känd för sin stil bakom baren, sina trendiga outfits och naturligtvis sina signaturcocktails, har den barbadiska mixologen Phillip 'Casanova' Antoine snabbt blivit ett hett inslag i både lokala och internationella kretsar. Under de senaste åren har Phillip samlat in mängder av utmärkelser i mixologitävlingar medan han reser världen runt och stolt bär Barbados flagga. På senare tid har Phillips arbete varit i hög efterfrågan, vilket gör att han kan lägga till titeln "Celebrity Bartender" till sitt CV. En blick på hans upptagna sidor på sociala medier visar att Casanova paras ihop med den amerikanska tv-personligheten Kenya Moore, den kanadensiska superstjärnan Drake och den jamaicanska dancehallstjärnan Popcaan. "Min kärlek och passion för min konst har anpassat min väg till att korsas med flera kändisar och kända personer," delade han.

Med en så ljus karriärväg kan folk anta att Phillip alltid drömt om att bli mixolog. Detta var definitivt inte fallet. Faktum är att spritentusiasten är utbildad inredningsarkitekt. Det var av en ren slump som Phillip fick sin start i baren 2006. Därifrån insåg han sin medfödda skicklighet, inte bara för att servera de finaste blandningarna, utan han höll även kunderna fullt engagerade medan de var i baren, för att säkerställa att de hade den bästa upplevelsen. Hans smeknamn, "Casanova" myntades också i baren. "En dag när jag stod bakom baren och serverade några damer sa de till mig att jag är en sann gentleman och en riktig Casanova. Jag gjorde lite forskning för att se vad det betydde och gillade monikern, sa han.



Bland de många titlarna han innehar är Phillip den guldmedaljbelönta Taste of the Caribbean Bartender of the Year. Han beskrev upplevelsen av att kunna tävla på en sådan nivå som "upplysande". Antoine delade, "Vad som var upplysande för mig var att se alla dessa lag, alla dessa människor på en arena med ett gemensamt mål: att visa upp sitt kök och att i princip ge dig en smak, en känsla av vad vi har att erbjuda i Karibien individuellt. och som en grupp.”

Phillips passion för sitt hantverk, hans kärlek till resor och hans stolthet över sitt land har tagit honom över hela världen. Från Irland till London till Kanada och mer, att resa för att tävla och utveckla sitt hantverk, ännu mer, är högsta prioritet på Phillips lista. Han noterade: "Jag vill ha erfarenheten så jag reser mycket...Jag har alltid velat ha ett jobb där jag kunde resa runt i världen och uppleva olika kulturer," sa han. Medan han berättade om ett möte han hade med den amerikanske kändisadvokaten Sandford Rubenstein, sa Phillip: "Jag stod stolt i en kulinarisk jacka med ordet #Barbados prydde över mitt bröst och det var där jag kände glädjen att bokstavligen ta med mitt hantverk och mitt land till nya höjder."

Phillips patriotism framhävs unikt i hans val av ingredienser. Hans urval innehåller ofta Bajan-kryddor och andra alternativ som andra kanske drar sig för att använda i drycker. Hittills är Phillips mest geniala experiment kanske en cocktail där han lyfte fram Sargassum-tången som ibland finns på öns stränder och rev. Han erkände dock att det definitivt var en utmaning eftersom Sargassum har en kraftfull saltsmak.

Som någon i Barbados spritindustri har Casanova en djup koppling till vår lokala rom. "Eftersom vi är kända som födelseplatsen för rom, kan du föreställa dig att rom spelar en integrerad del i lokal mixologi," sa han. "Rom kan hittas i nästan alla hushåll på ön, vilket gör den till den bästa spriten för alla punchskålar eller cocktailmixar."


Casanova har utvecklats från den unge mannen som fick sin start bakom baren. Han har skärpt sina kunskaper, breddat sitt nätverk och startat på egen hand. Under 2019 lanserade mixologen sin egen linje av cocktailmixar som har varit välfyllda på lokala stormarknadshyllor. Antoine beskrev med glädje sin höjd från bartender till entreprenör och berättade att han ser sina färdigheter som mycket mer än att tillhandahålla drinkar. Han uppfattar att det finns en delikat konst för mixologin. Denna konst skapar en unik matupplevelse för kunder. ”Jag blandar inte längre drinkar och bartender inte heller. Nu skapar jag helt enkelt konst och producerar upplevelser som varar livet ut.”



Med en sådan sprudlande och förtjusande personlighet är det ingen överraskning att Phillip har lockat till sig en stor följare på sociala medier, såväl som unga människor som är ivriga att lära av hans erfarenheter. Detta har gett honom en position som en förebild för barbadiska ungdomar, särskilt inom gästfrihetsområdet, som han omfamnar varmt. Phillip gav råd om att beslutsamhet bara är en av nycklarna till framgång och erbjöd några uppmuntrande ord för dem som en dag skulle gå en liknande väg: "Behåll den passionen, behåll den drivkraften och försök att höja ... Läs så mycket du kan om historien, recepten och färdigheterna för bartending och mixologi.”

När den begåvade Casanova fortsätter att dominera den karibiska mixologikretsen, serverar han en liten teaser, "Barbados och världen kan förbereda sig på att bli överraskad."




Cassanovas Sorrel Punch

Liksom många barbadianer minns Phillip barndomsdagar där han tillbringade tid i trädgården med sin mormor och samlade syra. "Ett förtjust minne jag har var att jag plockade baljorna tillsammans med min mormor och lade kronbladen på tork," sa han, "jag minns att jag med oro såg fram emot att göra syrajuice." Från dessa barndomsminnen kom en cocktail som minns om öns enkelhet, sorrelpunchen.

Utmärkelser

  • 2013-2014 mästare av Barbados Food & Wine and Rom Festival
  • 2015- Barbados Bartender of the Year
  • 2015-2016 vinnare Barbados etapp av Angostura Global Cocktail Challenge och 2016 Angostura ambassadör för Barbados
  • 2018 – Bästa mixolog på Rum & Rhythm (Caribbean Tourism Organisation)
  • 2018- Pepsi-priset för bästa mixolog vid Embassy Chef Challenge i Washington

Roliga fakta

  • Hans favoritcocktail är Amaretto Sour.
  • Hans son heter Cacique vilket betyder "Krigare" på Kalinago-språket.
  • Trots att han är en Bajan i hjärtat, föddes Phillip på ön St. Vincent.
  • Phillip var en gång en exotisk dansare.
  • Innan han fick ett jobb som bartender övervägde Phillip att gå in i Royal Barbados Police Force.