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Qu'y a-t-il dans une ville ... Speightstown

Qu'y a-t-il dans une ville ... Speightstown

En remontant la côte ouest de la Barbade, juste avant d'arriver à la pointe nord de l'île, vous arriverez dans une charmante ville de la paroisse de St Peter - Speightstown. Nommé d'après le riche marchand qui possédait autrefois la terre au 17 e siècle, Speightstown a maintenant plus de 350 ans et est la deuxième plus grande ville de la Barbade à s'établir sur l'île.

À ses débuts, Speightstown abritait un port animé qui a facilité les échanges commerciaux avec Bristol au Royaume-Uni et a conduit la ville à être surnommée Little Bristol. En plus de ses activités commerciales actives avec d'autres villes et ports des Caraïbes, il était également réputé pour être un port d'entrée hautement fortifié, avec plusieurs forts militaires mis en place pour se protéger contre l'invasion. Une telle invasion a été tentée dans les années 1650 quand Oliver Cromwell a envoyé l'amiral Sir George Ayscue pour mettre de l'ordre dans les soulèvements contre lui (Cromwell) à la Barbade. (Ces soulèvements se sont produits parce que certains colons éminents de la Barbade étaient fidèles au roi Charles, qui a été renversé et exécuté pendant la guerre civile anglaise.)

Les petits forts le long de la côte de Speightstown ont contré les attaques et Sir George a été incapable de s'infiltrer avec succès de ce côté de l'île. Les vestiges de ces monuments à la Barbade peuvent encore être facilement vus aujourd'hui, d'autant plus que plusieurs anciens canons parsèment encore le littoral.

Orange Fort était situé sur le site où le marché aux poissons est actuellement en opération. De plus, les forts de la noix de coco et du Danemark étaient à proximité, dans la zone de l'esplanade de Speightstown. L'Esplanade elle-même est un endroit préféré des résidents et des visiteurs de cette ville de la Barbade. Avec sa vue imprenable sur l'océan et ses zones ombragées, c'est l'endroit idéal pour se détendre après une promenade le long de la promenade ou pour profiter de la brise rafraîchissante du soir tout en regardant un coucher de soleil des Caraïbes.

Au fur et à mesure que vous vous déplacez dans la ville, les signes de l'époque coloniale d'autrefois sont toujours très présents, et cela est particulièrement évident dans certaines architectures. Une de ces structures, et monument des Caraïbes, est Arlington House qui a été construite vers 1750. Autrefois la maison d'un riche marchand, la maison de trois étages est décrite comme une conception de «maison unique». Ce type d'architecture aurait été exporté à Charleston, en Caroline du Sud, lorsque de nombreux Barbadiens y ont émigré au 17 e siècle pour y établir des plantations basées sur le modèle colonial qui, selon eux, fonctionnait bien à la Barbade. Les influences de la culture barbadienne sont encore visibles dans les Carolines aujourd'hui dans leurs traditions culinaires, leur art et leur musique. Il est particulièrement important dans les pratiques culturelles et la langue de la nation Gullah-Geechee, qui a récemment rétabli des liens avec l'île.

Ces derniers temps, Arlington House a été restaurée en un musée moderne et interactif, chacun de ses trois étages représentant des thèmes différents. Au rez-de-chaussée, l' exposition Speightstown Memories permet aux visiteurs de rencontrer virtuellement certains des habitants de Speightstown et du nord de la Barbade, dont certains peuvent encore être vus marchant dans les rues et exerçant leur métier dans la ville. L'ancien Speightstown est commémoré au premier étage de Plantation Memories, où vous trouverez des photos avec des détails sur l'entreprise qui y était autrefois importante. Un point culminant des expositions à ce niveau est la grande carte de la Barbade qui remplit le sol d'une pièce. Cette carte montre les noms des premiers colons, leurs plantations et lieux d'intérêt tels qu'ils étaient en 1820. Le dernier étage a été transformé en une jetée virtuelle où «poissons» et «tortues» semblent nager en dessous, et les visiteurs peuvent «naviguer «un bateau à travers les îles. Il y a aussi une simulation de vents de force ouragan et le récit de l'histoire de Stede Bonnet, «le gentilhomme pirate» de la Barbade. Cet étage est dédié à Wharf Memories .

Un autre, l'un des monuments célèbres de la Barbade et un point culminant architectural à Speightstown est l'église paroissiale Saint-Pierre. La première église sur ce site a été construite en 1629 mais, comme beaucoup d'autres sur l'île, a été détruite et a dû être reconstruite deux fois en raison de catastrophes. L'église qui se trouve actuellement sur la propriété a été construite avec du calcaire local en 1837, dans un style d'architecture géorgien avec de fortes influences gothiques. Il existe également des éléments structurels grecs classiques, comme on le voit dans l'utilisation des colonnes. La tour médiévale avec des remparts suggère que le bâtiment peut également avoir été fortifié et utilisé pour la défense militaire. L'une des caractéristiques uniques de cette église est l'incorporation du chiffre 7 dans sa conception. Considérée comme un certain nombre d'accomplissements en théologie chrétienne, l'église a sept fenêtres au nord et au sud; et il avait à l'origine sept colonnes de chaque côté; il y a sept sections dans le toit, et le vitrail est également divisé en sept parties. Bien que l'église ait été reconstruite en 1983 après avoir été considérablement détruite par un incendie, des efforts ont été faits pour conserver la majeure partie de son style d'origine. Cependant, une colonne de chaque côté a dû être enlevée pour faire des ajustements au balcon, et la cloche a dû être montée à l'extérieur de l'église dans un belvédère construit à cet effet.

Pendant leur séjour à Speightstown, les visiteurs peuvent profiter de certains des restaurants locaux et faire du shopping avec une ambiance de village. Lors d'un voyage au marché, vous pouvez acheter du poisson frais, des fruits, des légumes et des provisions de terre auprès de vendeurs locaux. Avec les Barbadiens venant de toute la partie nord de l'île pour acheter leurs produits, vous êtes sûr d'avoir l'occasion de vous livrer à des conversations sur les événements actuels et l'histoire de la ville. À quelques pas, vous pouvez parcourir le petit centre commercial et plusieurs boutiques en bord de route. Et si vous voulez savourer le goût des plats préparés localement, des options sont également disponibles ici. Le pub Fisherman's, toujours populaire, propose une expérience culinaire authentique de Bajan au bord de la mer. Avec l'ambiance d'un magasin de rhum Bajan, ils offrent une gamme des meilleurs rhums et cocktails de l'île servis avec des plats locaux à des prix raisonnables comme le riz et les pois, la tarte aux macaronis, le poulet au four et, bien sûr, le plat national de la Barbade - cou- cou et poisson volant.

Les amateurs d'art trouveront un régal passionnant à Speightstown. Sur le mur nord du supermarché Jordan, face à la plage, se trouve une magnifique fresque murale en trompe l'œil. Mesurant 80 pieds de long et 20 pieds de haut, ce monument spécial «3D» à la Barbade, a été conçu et peint par l'artiste barbadien Don Small en collaboration avec le muraliste de renommée mondiale John Pugh et sa femme, Annie. La peinture murale présente une illusion de trous béants dans le mur, ces `` trous '' s'ouvrant sur un mélange magnifiquement construit de représentations de la Barbade sur une peinture d'un pont. L'ensemble de la peinture murale incorpore des images réalistes de la grotte de Harrison, des peuples autochtones, des singes verts originaires de l'île, des maisons mobilières, des symboles d'indépendance et bien plus encore!

La ville la plus au nord de la Barbade, Speightstown est l'une des nombreuses zones de la Barbade où vous pouvez trouver harmonieusement l'ancien et le nouveau. L'héritage colonial résonne à travers l'architecture et les artefacts des anciens forts tandis que l'agitation de la vie quotidienne et moderne se poursuit le long de ses rues. Cette ville relativement calme est un peu éloignée du mode de vie trépidant des autres régions de l'île, mais l'expérience que vous y gagnerez vaut certainement le détour!

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