Reser du till Barbados ?: Se de senaste uppdateringarna här
Boka ett Mobile COVID-test inom USA och Kanada här
Vad finns i en stad ... Speightstown

Vad finns i en stad ... Speightstown

Om du kör upp på Barbados västkust, strax innan du kommer till öns norra spets, kommer du till en charmig stad i socken St Peter - Speightstown. Speightstown är uppkallat efter den rika köpmannen som en gång ägde marken på 1600- talet och är nu över 350 år gammal och är Barbados 2: a största stad som har etablerats på ön.

I sina tidiga dagar var Speightstown hem för en livlig hamn som underlättade kommersiell handel med Bristol i Storbritannien och ledde till att staden fick smeknamnet Little Bristol. Förutom sin aktiva handelsverksamhet med andra karibiska städer och hamnar var det också känt för att vara en starkt befäst hamn med flera militära fort inrättade för att skydda mot invasion. En sådan invasion försökte på 1650-talet när Oliver Cromwell skickade amiral Sir George Ayscue för att få ordning på upproren mot honom (Cromwell) i Barbados. (Dessa uppror inträffade på grund av att några framstående kolonister i Barbados var lojala mot kung Charles, som störtades och avrättades under det engelska inbördeskriget.)

De små forten längs Speightstowns kust motverkade attackerna och Sir George kunde inte lyckas infiltrera från den sidan av ön. Rester av dessa landmärken på Barbados kan fortfarande ses idag, särskilt eftersom flera gamla kanoner fortfarande prickar kusten.

Orange Fort var beläget på platsen där fiskmarknaden för närvarande är i drift. Dessutom var Coconut och Denmark Forts i närheten, i området Speightstown Esplanade. Esplanaden i sig är en favoritplats bland invånare och besökare i denna stad i Barbados. Med sin fantastiska havsutsikt och skuggade områden är det det perfekta stället att koppla av efter en promenad längs strandpromenaden eller njuta av kvällens svala bris medan du tittar på en karibisk solnedgång.

När du rör dig genom staden är tecknen på kolonialtiden för länge sedan fortfarande mycket närvarande, och detta är särskilt uppenbart i en del av arkitekturen. En sådan struktur och ett karibiskt landmärke är Arlington House som byggdes omkring 1750. En gång en hem för en rik handelsman beskrivs huset med tre våningar som en design med ett enda hus. Denna typ av arkitektur sägs ha exporterats till Charleston, South Carolina när många Barbadians migrerade dit på 1600- talet för att etablera plantager som baserades på den kolonialmodell som de trodde fungerade bra på Barbados. Påverkan av den Barbadiska kulturen ses fortfarande i Carolinas idag i deras kulinariska traditioner, konst och musik. Det är särskilt framträdande i kulturen och språket i Gullah-Geechee Nation, som nyligen har återupprättat banden med ön.

På senare tid har Arlington House restaurerats till ett modernt, interaktivt museum, där vart och ett av dess tre våningar representerar olika teman. På bottenvåningen tillåter Speightstown Memories- utställningen besökare att nästan träffa några av Speightstowns och norra Barbados, varav några fortfarande kan ses på gatorna och bedriva sin handel i staden. Den gamla Speightstown är memorialised på första våningen i Plantation Memories, där du hittar bilder med detaljer om verksamheten som en gång var framträdande där. En höjdpunkt på skärmarna på denna nivå är den stora kartan över Barbados som fyller golvet i ett rum. Denna karta visar namn på tidiga kolonister, deras plantager och intressanta platser som de var år 1820. Den översta våningen har förvandlats till en virtuell brygga där "fiskar" och "sköldpaddor" tycks simma nedanför och besökare kan "segla ett fartyg genom öarna. Det finns också en simulering av orkanstyrkan och berättelsen om historien om Stede Bonnet, "Gentleman Pirate" från Barbados. Denna våning är tillägnad Wharf Memories .

En annan, en av Barbados berömda landmärken och en arkitektonisk höjdpunkt i Speightstown är St Peter's Parish Church. Den första kyrkan på denna plats byggdes 1629 men, liksom många andra på ön, förstördes och var tvungen att byggas om två gånger på grund av katastrofer. Kyrkan som för närvarande står på fastigheten byggdes med lokal kalksten år 1837 i en georgisk arkitekturstil med starka gotiska influenser. Det finns också klassiska grekiska strukturelement, vilket framgår av kolumner. Det medeltida tornet med vallar antyder att byggnaden också kan ha befästats och använts för militärt försvar. En av de unika funktionerna i denna kyrka är införlivandet av nummer 7 i dess design. Anses vara ett antal avslutningar i kristen teologi, har kyrkan sju fönster i norr och söder; och den hade ursprungligen sju kolumner på varje sida; det finns sju sektioner i taket och glasmålningsfönstret är också uppdelat i sju delar. Även om kyrkan byggdes om 1983 efter att ha förstörts avsevärt av eld, gjordes försök att behålla det mesta av sin ursprungliga stil. Men en kolumn från varje sida måste tas bort för att göra justeringar på balkongen och klockan måste monteras på utsidan av kyrkan i ett specialbyggt lusthus.

I Speightstown kan besökare njuta av några av de lokala restaurangerna och upplevelsen av att shoppa med byn. På en resa till marknaden kan du köpa färsk fisk, frukt, grönsaker och markprodukter från lokala leverantörer. Med Barbadians som kommer från hela norra delen av ön för att handla sina råvaror är du säker på att du kan njuta av samtal om både stadens aktuella händelser och historier. En kort promenad bort kan du bläddra i det lilla köpcentret och flera vägarna. Och om du vill njuta av smaken av lokalt tillagade måltider finns det också alternativ här. Den ständigt populära Fisherman's Pub ger en äkta Bajan-matupplevelse vid havet. Med känslan av en Bajan-rumbutik, erbjuder de en rad öns finaste rom och cocktails som serveras tillsammans med prisvärda lokala favoriter som ris och ärtor, makaronipaj, bakad kyckling och, naturligtvis, Barbados nationalrätt - kopp- cou och flygande fisk.

Konstentusiaster hittar en fängslande godis i Speightstown. På den norra väggen av Jordans stormarknad som vetter mot stranden finns en magnifik "trompe l'oeil" (franska för "lura ögat") väggmålning. Detta speciella ”3D” -monument på Barbados, 80 meter långt och 20 fot högt, designades och målades av den barbadiska konstnären Don Small i samarbete med den världsberömda väggmålaren John Pugh och hans fru Annie. Väggmålningen har en illusion av gapande hål i väggen, med dessa "hål" som vetter mot en vackert konstruerad medley av representationer från Barbados på en målning av en bro. Hela väggmålningen innehåller realistiska bilder av Harrisons grotta, urfolk, gröna apor som är infödda på ön, chattelhus, symboler för självständighet och mycket mer!

Speightstown, den nordligaste Barbadiska staden, är ett av de många områdena på Barbados där du kan hitta det gamla och det nya existerande harmoniskt. Det koloniala arvet resonerar genom arkitekturen och artefakterna från de gamla forten medan trängseln i det vardagliga, moderna livet fortsätter längs gatorna. Denna relativt lugna stad ligger ett litet avstånd från den hektiska livsstilen i andra områden på ön, men den upplevelse du får är garanterat väl värt resan!

Utforska Island Stories

Upplev Barbados på ditt sätt! Lyxösturer, miljövänliga äventyr, mathelger, historiska upptäckter, konstnärliga förlovningar, oceaniska strävanden och "spa-katjoner" finns alla i kategorierna nedan. Var ska du börja?