De Ronde Barbados Regatta

De Ronde Barbados Regatta

Reis in de maand mei naar het eiland om deel te nemen aan een van de meest opwindende sporten in Barbados - de Round Barbados Sailing Week - een driedaagse regatta georganiseerd en gesponsord door Mount Gay Rum!

Gehouden op de verjaardag van de geachte Errol Walton Barrow (onze vader van onafhankelijkheid), bereid je voor op drie dagen van culturele betekenis, opwinding en natuurlijk de drukte van zeilboten op onze ongerepte wateren, het verfrissende kokoswater en de koele bries op je huid . Mount Gay werkt samen met Barbados' Cruising Club en Barbados' Tourism Marketing Inc. om een zeilevenement van zo'n uitstekende kwaliteit te produceren dat het toeschouwers van over de hele wereld trekt - met meer dan negentig boten en zeilers uit twintig landen die strijden.

Picture This - Witte masten die een blauwe lucht doorboren, zoals stalen schaatsen over glinsterende golven. De datum, 1 januari 1936, was het eerste jaar van de Mount Gay Regatta - de eerste georganiseerde race rond Barbados. Met vijf handelsschoeners die graag als eerste de 166 vierkante mijl van het eiland willen veroveren. Binnen tien uur en twintig minuten kwam Lou Kennedy naar voren als de winnaar en markeerde het evenement voor de komende jaren als een evenement dat je niet mag missen. Zijn schoener Sea Fox stond bekend om zijn bandiet en 'rum'-smokkel.


Kapiteins waren destijds bereid om te strijden om de titel van 'snelste handelsschoener', aangezien in de negentiende eeuw de prijzen voor vracht die vóór rivaliserende schepen arriveerde, een hoge premie kregen. Degenen die verloren, werden echter getroost met een vat Mount Gay rum - deze traditie moest al snel worden stopgezet, omdat schepen zo graag het vat wilden winnen dat ze dagenlang op zee zouden blijven liggen nadat de race was geëindigd!


De Barbados Sailing Club is opgericht door Sir Errol Walton Barrow, die een bekende liefde voor zeilen had. Bekend als de 'schipper' keerde hij na zijn rechtenstudie in het Verenigd Koninkrijk terug naar Barbados met als doel het zeilen voor iedereen toegankelijk te maken. Hoewel hij nooit een eigen boot heeft gehad, wordt de race vanwege zijn liefde voor de sport in Barbados toch jaarlijks gehouden op Errol Barrow Day, 21 januari, om hem te herdenken.

De erfenis van de 'Red Caps' is gekoppeld aan de sponsoring van het evenement door Mount Gay Rum. Deze industrie bestaat al sinds 1703 en zolang er rum is, is Mount Gay in verband gebracht met zeilen en andere sporten in Barbados. Als gevolg hiervan sponsoren ze momenteel meer dan 120 regatta's over de hele wereld. Als je echter deelneemt aan de jaarlijkse Regatta van Barbados, zullen sommigen de felbegeerde 'rode dop' krijgen die alleen toegankelijk is tijdens deelname aan de sport in Barbados.


Zeilers kunnen genieten van de zeebries terwijl ze door ons kristalheldere water snijden. De race begint bij Barbados Cruising Club en gaat verder door de historische Carlisle Bay (een van de populairste stranden van Barbados). Van Carlisle Bay varen jachten stuurboord naar de diepwaterhaven voordat ze een stuk van twintig mijl van vredige wateren aan de westkust binnenvaren, ook wel bekend als de platinakust van Barbados. Hier krijgen zeilers een uniek uitzicht op grootse idyllische strandhuizen van de rijken en beroemdheden. Terwijl jachten naar het noorden varen, ronden ze het grillige terrein van St. Lucy voordat ze aan boord gaan van de diepten van de Atlantische oceaan die het uitgestrekte continent Afrika en ons kleine Barbados naast elkaar legt. Als het meest oostelijke van de Caribische eilanden, is Barbados het enige eiland dat niet alleen wordt beschut door de Caribische zee.


Voor de sensatiezoekers kan dit deel van de race harten sneller doen kloppen als boten door het ruwe water van de Atlantische Oceaan razen. Dit deel van de cursus is slechts zeven mijl, maar de felle passaatwinden, windverschuivingen en beukende golven vertragen boten, waardoor zeilers het moment volledig kunnen ervaren!


Het oostelijke deel van de reis is nog eens twintig mijl op diezelfde golven. Het is nu de taak om de golven te bedwingen terwijl je snelheid opvoert en ervoor zorgt dat je geen 'grond' verliest. Vervolgens maken racers plaats voor achttien mijl met de wind mee langs de zuidkust naar de finish!

Als je geen zin hebt in de opwinding van de rondreis, kun je deelnemen aan een driedaagse kustrace, afzonderlijk of in combinatie met de Mount Gay Round Barbados Race. De race bestaat uit vijf klassen waarin deelnemers kunnen genieten van de zuid- en westkust van het eiland. Met name een CSA-beoordeling (compliance, veiligheid en aansprakelijkheid) is vereist om deel te nemen.


Als alternatief gebruikt de klasse van J24 hun eigen lokale bevoegdverklaringen en cursussen voor de laatste twee klassen van 'multihull' en niet-CSA-geclassificeerde zeevaartuigen. De eindposities zijn inclusief alle races, en er zijn prachtige prijzen die op de winnaars wachten tijdens de uitreiking van de Grote Prijs.


Na de festiviteiten kunnen racers ontspannen op het strand met een klassieke Mount Gay-rum onder een ondergaande zon, opwinding, zweet en passie gekoeld door een zacht briesje. Teams vieren de Mount Gay Race Day-awards in wat bekend staat als het Regatta-dorp; deelnemers kunnen in de officiële Mount Gay Rum Bar genieten van de bekende Mount Gay-tipple, waaronder een Black and Stormy gemengd met Mount Gay Black Barrel. Voor zeilers in Red Caps kunnen ze genieten van een gratis Mount Gay-smoothie als welkom bij de prijsuitreiking; zorg ervoor dat je profiteert, want dit duurt maar een uur. Na de prijsuitreiking houdt de opwinding niet op als deelnemers en festivalgangers zich klaarmaken om hun taille te spannen voor Final Faze en minigames te spelen om extra leuke prijzen te winnen, terwijl de regatta ten einde loopt!


Barbados heeft bijna elk seizoen een festival, dus u hoeft niet te wachten tot de zomer om te genieten van sport in Barbados, de oceaan, de zeebries en natuurlijk een scheutje uitstekende rum van Mount Gay!

Verken eilandverhalen

Ervaar Barbados op jouw manier! Luxe eilandtours, milieuvriendelijke avonturen, foodieweekends, historische ontdekkingen, artistieke engagementen, oceanische inspanningen en 'spa-katies' zijn allemaal te vinden in de onderstaande categorieën. Waar ga je beginnen?