Reser du till Barbados ?: Se de senaste uppdateringarna här
Boka ett Mobile COVID-test inom USA och Kanada här
https://www.visitbarbados.org/sysimages/ambassador/resized/121198099_3892201584127416_2048857210884086157_o_rsz_07052021132604245.jpg

Master Mixer

Det var inte en cricketmatch där Västindiens lag var på väg mot en historisk seger. Det var inte heller en populär händelse som i allmänhet skulle galvanisera stödet och intresset för det Barbadiska folket. Det var en Dee Jay-tävling, och en Barbadian hade chansen att vinna - en mycket smal chans. Som talesättet säger "mot alla odds" blev den Barbadian DJ Puffy kronad som Red Bull 3style Champion 2016. För den unga underhållaren var det en livsförändrande katapult till stjärnstatus och en port till platser på jorden som vissa kan bara drömma om att se

Den 20 november 1991 gick Andre Parris in i världen. Som en produkt av en musikalisk familj, från en ung ålder, var den livfulla barnets öde nästan avsedd för en viss väg. Hans mamma Denise Williams, en sångare, uppträdde på hotellkretsen och unga Andre, kunde ofta hittas bakom kulisserna (ibland till och med våga sig på scenen och dansa medan hans mamma uppträdde).

Hans resa till 2016-mästerskapet började i skolan (Combermere Secondary) - som en hobby för att underhålla vänner. Driven av en kärlek till musik och hans popularitet bland kamrater vågade han snart spela för vänner och på husfester. När hans färdigheter och närvaro förbättrades, tog Andre på sig scennamnet "Puffy" - ett smeknamn som fastnade efter att ha deltagit i en kostymfest klädd som den amerikanska underhållaren Puff Daddy. Medan han fortfarande var tonåring ledde husfester till insamlingar, sedan foster och så småningom växte de till en vanlig spelning på den populära tidigare nattklubben Ship Inn.

I skolan ledde hans akademiska skicklighet och flit till att han fick titeln huvudpojke. 17-åringens fokus var dock fortfarande på skivspelarna, eftersom han flitigt skulle besöka klubben efter skolan, för att ställa in återkommande timmar senare och förvandla från Andrew Parris, den 17-åriga Head Boy till DJ Puffy party starter. Hans engagemang och skicklighet imponerade folkmassorna och fick honom massornas uppmärksamhet. Många blev fans av den unga jocken och i synnerhet en person började lägga märke till det. Mathew Ashby kände igen den rika talang som DJ Puffy hade - de två slog sig samman för att bilda Dream Real Events and Management. Hoppar först in i underhållningsbranschen.

Det dröjde inte länge innan andra stora spelare inom underhållnings- och musikscenen började ta märke. En sådan person var DJ Simply Smooth - programledaren för en nyhets- och radiostation, som blev imponerad efter en utställning av Puffys stil och mångsidighet när han spelade på Club Taboo. Smooth erbjöd Puffy ett jobb nästan omedelbart och Puffy började på airwavesna med ett skift som heter Club 101, det var katalysatorn som den unga DJ: n behövde för att stärka sin plats bland de stora spelarna. Som sådan började arrangörer, lokalt, regionalt och internationellt att begära den unga stjärnan.

Musikindustrin var i hans gener och hans hårda arbete och teknik gav honom enorma möjligheter. Han var nu en av de mest eftertraktade DJ-skivorna - snart på väg till Red Bull 3Style World DJ Championships, där bara de bästa från hela världen tävlar. Att vinna Red Bull 3style World DJ-tävlingen är ett livsförändrande evenemang - den slutliga vinnaren blir världsmästare och regerar i ett år när han reser till exotiska platser och exklusiva evenemang runt om i världen. För Puffy var tävlingen bara en händelse han följde på Internet. Även om han var intresserad av att delta, vilket inte fanns på hans att-göra-lista, tillät tävlingsreglerna vid den tiden inte personer från Karibien.

Puffy hade en aktiv närvaro på sociala medier, där han skulle interagera med, bli vän och fånga uppmärksamheten från andra internationella DJ: s. En av dessa bekanta var DJ Trase, en nordamerikansk topp DJ som skulle besöka ön. Han nådde ut till Puffy och de två anslöt efter att han anlände till ön. Puffy visade semestern DJ och hans fru runt underhållningsscenen och till och med fick honom att sitta på sitt skift på Slam 101. DJ Trase var imponerad av Puffy och föreslog att han skulle delta i 3Style Competition. Detta skulle inte vara möjligt förrän 2016 när reglerna ändrades, vilket gav Puffy ett fönster för att delta i tävlingen, som ett wild card. Han skickade in en 5-minuters video av en DJ-rutin - De tre bästa inlämningarna skulle kvalificera sig till finalen. Nonchalant skickade han in en video - Det var en vinnare! Med det blev Puffy den första deltagaren från Karibien som någonsin deltog i finalen i Red Bull 3Style DJ Competition.

Puffy investerade timmar av övning i förberedelserna inför tävlingen, inklusive två veckor på Scratch DJ Academy i New York.

Puffy gick med i tjugotre andra DJs från hela världen vid Velódromo del Estadio Nacional i Santiago, Chile - som alla var angelägna om att vinna. Omvänt var Puffy bara intresserad av att markera och lära sig så mycket han kunde. Originalitet var ett viktigt kriterium i tävlingen, vilket gav Barbadian en tydlig fördel när han introducerade domarna och publiken till Bajan och Karibiska rytmer. Det var allt de behövde - när vinnaren kom fram - det var Dj Puffy. I själva verket var han den enda som blev förvånad över resultatet, eftersom alla som bevittnade tävlingen - inklusive prelims - hade Barbadian DJ som en klar favorit att ta titeln.

Som förväntat var livet för Puffy aldrig detsamma igen. Han katapulterade omedelbart från att vara en topp-DJ inom en 166 kvadratkilometer ö till att regera högsta globalt. Hans sociala medieplattformar blev kraftigt trafikerade av blivande DJ-skivor och allmänna fans som ville kika in i hans dagliga liv - Ett liv med jet-inställning från plats till plats, deltog i stora musikfestivaler och rubriker på exklusiva klubbar. Han var inte längre en klubb eller radio-DJ - han var en global sensation - mycket eftertraktad i hela Europa, Asien och Nordamerika. Att ha DJ Puffy på en lokal, Barbadian-händelse var nu en sällsynt händelse. Men vart han än går representerar han Karibien och Barbados genom vår musik. Trots sin enorma framgång och krävande arbetsschema hittar DJ Puffy ofta tid att ge tillbaka till branschen i form av workshops. I likhet med hans arbete tar dessa workshops honom över hela världen, så långt som Singapore.

Barbados och Karibien hade präglat den globala musikscenen i årtionden. Senast fokuserade uppkomsten av mega-superstjärnan Rihanna på regionens talang. En lokal DJ har dock aldrig lyckats skapa det surr som Puffy har genererat för Barbados och regionen. Sedan hans framgång till globalt erkännande har många unga blivande DJs fått möjlighet att visa upp sin talang i stora tävlingar. Historien om Andre Parris, DJ Puffy, kan fångas i konceptet att uppmuntra individer att "göra vad du älskar" och genom att göra det med hårt arbete och uthållighet, när möjligheterna finns kan du få ut det mesta av dem.