Reser du till Barbados ?: Se de senaste uppdateringarna här
Boka ett Mobile COVID-test inom USA och Kanada här
Bajan Game of Road Tennis

Bajan Game of Road Tennis

När du korsar vissa samhällen på Barbados kan du stöta på en liten målad domstol på vägarna i flera stadsdelar. Om du har tur samlas grupper av människor och tittar på två spelare i ett snabbt, uppvärmt spel.


Vid första anblicken verkar det som om grästennis spelas på vägarna i dessa samhällen, men i en atmosfär som är ännu mer spännande. Men vid närmare granskning avslöjas det lokala spelet Road Tennis. Vår ö är hemma för vägtennis, som framkom från en ödmjuk början när Lance Bynoe (ansågs fadern till Road Tennis) startade spelet 1930 och började utveckla sporten i Barbados.

Road Tennis föddes från de fattiga samhällenas passion för att spela en sport som speglade grästennis eller bordtennis. Under de tidiga åren var grästennis inte överkomligt för de flesta Barbadianer, och så fyndiga Bajans skapade något eget. Tennisbanor drogs ut på tjära eller cement i samhällen och vinstockar eller krita användes för att markera gränserna. Huden skalades av gräsmattan tennisboll och racketar tillverkades av fyrkantiga bitar av plywood. Idag har sporten i Barbados utvecklats med ljusblå och gröna banor, cirkulära träracketar och spelare som tävlar om den eftertraktade titeln Road Tennis Champion.

Även om det kan verka som en enkel samhällssport, på Barbados är roadtennis verkligen ett uthållighetsspel för de smidiga och inte svaga. Den låga hukande tekniken (krävs för att spela över 8-tums nätet) och snabbt fotarbete tar år att bemästra, och spelare tenderar att bli bättre och bättre med åldern när deras teknik utvecklas.


En engagerande roadtennis-match är en syn att se och fyller luften med mer och mer spänning med den höga sprickan i varje boll. Att göra mål är enkelt - den första spelaren som når 21 poäng (med minst två poängs ledning) vinner. Den första spelaren som serverar studsar bollen på sin sida av banan (en 10-fots fyrkant) innan han serverar motståndaren som står i position. Därifrån blandar spelarna fram och tillbaka på banan i fem servar för att få ut det mesta av 21 poäng.


Ljudet från att bollen slås fram och tillbaka, skrikandet av skor på tjäran visar att spelarna ökar sitt spel när det värms upp. Medan de fortsätter att möta, kan jubel, prat och applåder höras från fans som förbättrar atmosfären och skapar en intensitetsluft. Plötsligt förändras kroppsspråket och svettpärlor på spelarnas ansikten ökar när spelet fortskrider, närmare och närmare att förklara vinnaren som tar kronan. Framför allt för den bästa mästaren i roadtennis är vinsten nu mer uppskattad och prestigefylld än någonsin tidigare. Inte bara för att skryta utan också för höga priser.


På grund av Barbadians roliga karaktär, som med många andra sporter och spel på Barbados, har spelet utvecklats genom åren till att involvera lite påfågel och retande, med spelare som antar personas för att skrämma sina motståndare. Ett exempel på sådana är de modeuttalanden som spelarna gör för att komplettera sin utrustning, och smeknamnet som spelarna ger sig själva (Bajans namn är traditionellt kreativa och oförglömliga). Venom, Michael Jackson och Lil 'Man, är alias som tar över när populära spelare kliver på banan. Deras namn representerar vem de är som vägtennisspelare och förblir hos dem även utanför banan. Dessa spelare med minnesvärda smeknamn har förtjänat sin plats bland de bästa på ön. Tiny Jordan, Gill Map Bovell, Limp Richardson och Mighty Gabby är bland de tidigare spelarna som har gjort ett märke. Idag har de bästa spelarna inom road tennis också vanliga namn och inkluderar Junior White, Deighton Roach, Antoine Daniel och Mark Griffith. Men vägtennis är inte bara en sport för män, eftersom kvinnor har packat en lika stark servering genom åren, framför allt Kim Holder och Sheldene Walrond.

Andra populära spelare inkluderar:

  • Deighton Roach, vars bidrag till vägtennis har varit så effektfullt att det ledde till att en vägtennisanläggning skapades i hans namn.
  • Junior White, som regerade som den bästa tennisspelaren i många år. Han samlade 51 mästerskap - mest för alla individer.
  • Mark Griffith, den främsta spelaren i nästan tio år och den första manliga spelaren som vann en bil.  
  • Philip Garner, en kraft bakom att skapa vägar för spelare att utnyttja sin talang i Barbados och bortom. Säkerställa sportens utveckling i Karibien genom att ta lokala lag till länder som St. Lucia, Trinidad och Tobago, St. Vincent och Grenadinerna och Kuba.

Barbados Road Tennis Association är en av de främsta pionjärerna som arbetar med att utveckla spelare i alla åldrar för att behärska sporten. Turneringar arrangeras årligen, med inriktning på att utveckla juniorspelare för att hålla sportens kultur vid liv. Professional Road Tennis Association bidrar också till sportens tillväxt och är fortfarande dedikerad till sportens expansion i Karibien och långt utanför Barbados gränser. Den övergripande visionen är att vägtennis ska vara en olympisk sport. Förbättrad utrustning, racketar och större användning av teknik är sätt på vilka sporten kan förbättras för att marknadsföra den på internationella domstolar.


Sporten har ett högborg i St. Michael, och utanför konkurrensen är den fortfarande en destresser för personer som verkligen älskar spelet. Kamratskapet och samhörigheten med vägtennis har verkligen varit en viktig del av dess utveckling. ”Trash-talk” används för att visa sitt förtroende för hans / hennes förmågor gentemot motståndarens. På en sval fredagskväll eller varm söndag eftermiddag kan spelare inom samhällen hittas i ett actionfylldt spel med en liten grupp som tittar på. Personer som hoppas fånga spelare i hype av spelet kan besöka samhällen i St. Michael eller Dover Sports Club i Christ Church.


Som Barbados inhemska sport är framtiden ljus för vägtennis. Öar i Karibien har tagit fart på sporten, och internationellt erkännande har skapat exponering för västvärlden. Under din vistelse i Barbados, låt inte chansen att plocka upp träracket och lära dig skickligheten att spela roadtennis, gå förbi dig. Spring fram och tillbaka för att tävla med spelare som kan visa dig rätt sätt att spela. Vem vet att du kan få ett eget smeknamn och minnen som håller i livet!

Utforska Island Stories

Upplev Barbados på ditt sätt! Lyxösturer, miljövänliga äventyr, mathelger, historiska upptäckter, konstnärliga förlovningar, oceaniska strävanden och "spa-katjoner" finns alla i kategorierna nedan. Var ska du börja?