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The Bajan Game of Road Tennis

The Bajan Game of Road Tennis

Mientras atraviesa algunas comunidades de Barbados, puede encontrar el contorno de una pequeña cancha pintada en las carreteras de varios vecindarios. Si tiene suerte, grupos de personas se reúnen alrededor para observar a dos jugadores en un juego de ritmo rápido y acalorado.


A primera vista, parece que se juega tenis sobre hierba en las carreteras de estas comunidades, pero en una atmósfera que es aún más emocionante. Sin embargo, tras una inspección más cercana, se revela el juego local de Road Tennis. Nuestra isla es el hogar del tenis de ruta, que surgió de sus humildes comienzos cuando Lance Bynoe (considerado el padre del tenis de ruta) comenzó el juego en 1930 y comenzó a desarrollar el deporte en Barbados.

Road Tennis nació de la pasión de las comunidades empobrecidas por practicar un deporte que reflejara el tenis sobre césped o el tenis de mesa. En los primeros años, el tenis sobre hierba no era asequible para la mayoría de los barbadenses, por lo que los habitantes de Baja California con recursos crearon algo propio. Las canchas de tenis se dibujaron en alquitrán o cemento en las comunidades, y se usaron enredaderas o tiza para marcar los límites. Se quitó la piel de la pelota de tenis y se hicieron las raquetas con piezas cuadradas de madera contrachapada. Hoy en día, el deporte en Barbados ha evolucionado con canchas azules y verdes brillantes, raquetas circulares de madera y jugadores que compiten por el codiciado título de Campeón de Tenis de Ruta.

Aunque pueda parecer un simple deporte comunitario, en Barbados, el tenis en ruta es verdaderamente un juego de resistencia, para los ágiles y no para los débiles de corazón. La técnica de agacharse baja (necesaria para jugar sobre la red de 8 pulgadas) y el juego de pies rápido toman años para dominar, y los jugadores tienden a mejorar con la edad a medida que se desarrolla su técnica.


Un partido de tenis en carretera atractivo es un espectáculo digno de ver y llena el aire con más y más emoción con el fuerte crujido de cada pelota. Anotar es fácil: gana el primer jugador en llegar a 21 puntos (con una ventaja mínima de dos puntos). El primer jugador en sacar rebota la pelota en su lado de la cancha (un cuadrado de 10 pies) antes de servir al oponente que está en posición. A partir de ahí, los jugadores se mueven de un lado a otro en la cancha durante cinco servicios, para obtener el máximo de 21 puntos.


El sonido de la pelota que se golpea hacia adelante y hacia atrás, el chirriar de los zapatos sobre el alquitrán muestra que los jugadores están mejorando su juego a medida que se calienta. Mientras continúan enfrentándose, se pueden escuchar vítores, charlas y aplausos de los fanáticos que mejoran el ambiente y crean un aire de intensidad. De repente, el lenguaje corporal cambia y las gotas de sudor en las caras de los jugadores aumentan a medida que avanza el juego, acercándose cada vez más a declarar al ganador que se llevará la corona. En particular, para el principal campeón de tenis en ruta, la victoria ahora es más valorada y prestigiosa que nunca. No solo por el derecho a presumir, sino también por los grandes premios.


Debido a la naturaleza amante de la diversión de los barbadenses, al igual que con muchos otros deportes y juegos en Barbados, el juego ha evolucionado a lo largo de los años para involucrar un poco de pavo real y burlas, con jugadores asumiendo personajes para intimidar a sus oponentes. Un ejemplo de ello son las declaraciones de moda hechas por los jugadores para complementar su equipo, y los apodos que los jugadores se dan a sí mismos (los nombres de Bajan son tradicionalmente creativos e inolvidables). Venom, Michael Jackson y Lil 'Man, son alias que toman el relevo cuando los jugadores populares entran a la cancha. Sus nombres representan quiénes son como jugadores de tenis en ruta y permanecen con ellos incluso fuera de la cancha. Estos jugadores con apodos memorables se han ganado un lugar entre los mejores de la isla. Tiny Jordan, Gill Map Bovell, Limp Richardson y Mighty Gabby se encuentran entre los primeros jugadores que dejaron huella. Hoy en día, los mejores jugadores del tenis de carretera también tienen nombres regulares e incluyen a Junior White, Deighton Roach, Antoine Daniel y Mark Griffith. Pero, el tenis en ruta no es solo un deporte para hombres, ya que las mujeres han realizado un servicio igual de fuerte a lo largo de los años, sobre todo Kim Holder y Sheldene Walrond.

Otros jugadores populares incluyen:

  • Deighton Roach, cuya contribución al tenis de carretera ha sido tan impactante que llevó a la creación de una instalación de tenis de carretera en su nombre.
  • Junior White, quien reinó como el tenista número uno durante muchos años. Amasó 51 campeonatos, la mayor cantidad para cualquier individuo.
  • Mark Griffith, el jugador número uno durante casi diez años y el primer jugador masculino en ganar un coche.  
  • Philip Garner, una fuerza detrás de la creación de vías para que los jugadores aprovechen su talento en Barbados y más allá. Asegurar el desarrollo del deporte en el Caribe llevando equipos locales a países como Santa Lucía, Trinidad y Tobago, San Vicente y las Granadinas y Cuba.

La Asociación de Tenis de Carretera de Barbados es uno de los principales pioneros que trabaja para desarrollar jugadores de todas las edades para dominar el deporte. Los torneos se organizan anualmente y se centran en el desarrollo de jugadores juveniles para mantener viva la cultura del deporte. La Asociación Profesional de Tenis de Carretera también contribuye al crecimiento del deporte y permanece dedicada a la expansión del deporte en el Caribe y mucho más allá de las fronteras de Barbados. La visión general es que el tenis en ruta sea un deporte olímpico. El equipo mejorado, las raquetas y un mayor uso de la tecnología son formas en las que se puede mejorar el deporte para comercializarlo en las canchas internacionales.


El deporte tiene un baluarte en St. Michael, y fuera de la competencia, sigue siendo un desestresante para las personas que realmente aman el juego. La camaradería y la unión que trajo el tenis de carretera sin duda han sido una parte importante de su evolución. “Hablar basura” se usa para mostrar la confianza de uno en sus habilidades sobre las del oponente. En una fría tarde de viernes o en una cálida tarde de domingo, los jugadores dentro de las comunidades se pueden encontrar en un juego lleno de acción con un pequeño grupo de espectadores. Las personas que esperan atrapar a los jugadores en el bombo del juego pueden visitar las comunidades en St. Michael o el Dover Sports Club en Christ Church.


Como deporte autóctono de Barbados, el futuro es brillante para el tenis de carretera. Las islas del Caribe han recuperado el deporte y el reconocimiento internacional ha creado exposición al mundo occidental. Durante su estadía en Barbados, no deje pasar la oportunidad de recoger la raqueta de madera y aprender la habilidad de jugar tenis de carretera. Corre de un lado a otro para competir con jugadores que pueden mostrarte la forma correcta de jugar. ¡Quién sabe, podría obtener un apodo propio y recuerdos que durarán toda la vida!

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