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Arquitectura historica

El testimonio de la influencia de Gran Bretaña es la arquitectura de las muchas estructuras históricas que aún se conservan en la actualidad.

Las estructuras tradicionales de madera y piedra, el coral también se usaron en la construcción, lo que le dio un estilo único de Barbados. Los estilos jacobeo , georgiano y victoriano dominan el paisaje, y en su mayoría fueron construidos por esclavos. La icónica Chattel House también fue construida por esclavos y es una parte integral del legado arquitectónico de la isla. Los colores vivos de estas casas de muebles muestran la influencia de África Occidental.

Mientras recorre la isla, verá muchos ejemplos de Chattel House, una forma de arquitectura distinta que es exclusiva de Barbados. El diseño de estas pequeñas casas de madera se remonta a la Emancipación, cuando a los antiguos esclavos se les permitió construir una casa en un terreno de plantación. Debido a que no eran dueños del terreno, la casa no podía construirse sobre cimientos permanentes, en caso de que tuviera que ser movida. La solución a este desafío fue construir una casa de madera y descansar sobre una base de bloques de piedra de coral, para que literalmente pudieran mover la casa si fuera necesario. De ahí el nombre de chattel house, como las posesiones móviles de un hombre se llamaban sus chattels. A pesar de sus orígenes humildes, la casa de los muelles se convirtió en una estructura cuidadosamente planificada, con varias características de diseño distintas y una variedad de adornos intrincados.

La colonización europea del Caribe dejó un rico patrimonio arquitectónico. Del Caribe de habla inglesa, Barbados es quizás el más afortunado en su profusión de edificios antiguos de todo tipo. Se trata principalmente de georgianos tardíos o victorianos, pero incluyen un número significativo de estructuras anteriores, que incluyen, sorprendentemente, al menos ocho casas principales del siglo XVII y varias de alrededor de 1700.

Durante los 389 años transcurridos desde su asentamiento en 1627, Barbados ha desarrollado una gama única de estilos domésticos, lo suficientemente interrelacionados que podrían describirse como que tienen su propia ordenanza arquitectónica barbadense. Los diseños georgianos han tenido la mayor influencia, reemplazando las formas de casas medievales anteriores, la mayoría de las cuales deben haber sido demolidas en el Gran Huracán de 1780 o antes, por tormentas de menor severidad.

La continua presencia británica aseguró una continuidad de los principios de equilibrio, simetría y diseño armonioso, que caracterizaron el estilo georgiano. La personalidad conservadora de Barbados sin duda contribuyó a estilos más uniformes. Las otras influencias principales fueron los materiales, el clima y los “recursos financieros”. La piedra caliza de coral cubre la mayor parte de Barbados y las extensas terrazas interiores de antiguos acantilados marinos hacen que la extracción sea fácil y barata. Por lo tanto, predominó el uso de la piedra, a excepción de las casas de madera más pequeñas de "emancipación" de la emancipación, que tenían que ser móviles .

El clima, especialmente las altas temperaturas y las fuertes lluvias, requirieron y produjeron soluciones ingeniosas. Con la experiencia de los trópicos vinieron amplias verandas y ventanas de celosía.

Las ventanas Demerara (prestadas de Guyana), los techos altos y ventilados y los techos de "bandejas" entraron en uso. Los riesgos de huracanes dictaron que se construyeran más edificios planos y horizontales e inspiraron techos de parapeto de piedra coralina, incluido un único "parapeto barbadense" para proteger los techos a dos aguas o a dos aguas de los vientos. De hecho, la combinación de la necesidad de construir fuerza y ​​el suministro de piedra de coral, y quizás la naturaleza tradicional conservadora del barbadense, son responsables de la profusión de las 'Grandes Casas' de las antiguas y grandes plantaciones que aún se pueden ver en Barbados en la actualidad.

El estado financiero del país en varias ocasiones también tuvo una gran influencia en los patrones de construcción. Barbados alcanzó riqueza e importancia rápidamente, con veinte años de asentamiento. En 1638, el coronel James Drax y otros plantadores fueron pioneros del azúcar y, a mediados de la década de 1640, fue un gran éxito comercial. Cuando Bridgetown fue destruido por un incendio en 1666 y por un huracán en 1675, hubo suficiente riqueza para reconstruir con estilo.

     
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