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Le puissant Gabby

L'histoire de la culture musicale à la Barbade ne peut pas être racontée de manière adéquate sans mentionner Anthony Carter, qui est aussi affectueusement et communément appelé The Mighty Gabby. Le mastodonte musical a non seulement diverti, mais il était un conteur, un activiste social et un chien de garde pour ceux qui cherchaient à jouer dans l'arène politique. Sa voix distinctive et sa calligraphie astucieuse seront à jamais tissées dans l'histoire de la Barbade.

Gabby est née le 30 mars 1948, lorsque la Barbade tentait de se libérer des chaînes coloniales et cherchait à établir son identité. L'atmosphère sociale, économique et politique de cette période a façonné et inspiré The Mighty Gabby. Il a grandi dans la communauté très unie d'Emmerton, située à la périphérie de Bridgetown. Les débuts modestes et les liens communautaires solides l'ont maintenu enraciné et ont contribué à sa forte identité nationale. Il était le quatrième de cinq enfants et sa mère était une sage-femme bien connue du village. C'était une femme travailleuse qui faisait tout ce qu'elle pouvait pour subvenir aux besoins de ses enfants. Son père a quitté la famille à l'âge de cinq ans, mais Gabby se souvient que ses deux parents étaient des mélomanes. Vers l'âge de sept ans, il a été présenté au calypso par Mlle Walcott, qui avait le premier gramophone du village et Mlle Charles.

Mlle Charles était une propriétaire de magasin de Sainte-Lucie qui possédait la seule radio de la communauté. Entre eux deux, il écouta Lion et Antilla, Houdini et le seigneur trinidadien Kitchener. Au cours de ses années de formation, Gabby a commencé à exploiter ses compétences vocales en tant que membre des chorales des écoles St Mary et St. Leonards. Comme la plupart des autres chanteurs bien connus, la chorale était le lieu où ils ont développé et exploré leurs compétences. C'est pendant cette période que Gabby a décidé que le chant était ce qu'il voulait faire. Cependant, l'idée de devenir chanteur professionnel n'était pas une réalité pour un jeune garçon d'un village pauvre. Sa mère n'était pas fan du concept et était catégorique sur le fait qu'il poursuive une carrière plus académique, d'autant plus qu'il était un élève passionné qui réussissait bien à l'école. En secret, cependant, il a continué à écouter les calypsoniens populaires, qui comprenaient Charmer, Lord Radio et Sir Don. Gabby était si passionné et déterminé par la poursuite de la grandeur musicale qu'un jour de 1965, le jeune de dix-sept ans devait passer ses examens GCE, mais au lieu de cela, il est allé à un concours de calypso. Sa mère est devenue méfiante après des mois sans recevoir de résultats, et il lui a dit qu'il avait échoué tous ses sujets. C'était un secret qu'il a gardé pendant des années jusqu'à ce qu'il ait le courage de le lui révéler.

Après avoir quitté l'école, Gabby s'essayait à l'écriture de chansons et devenait un calypsonien à succès. Vers 1967, il apprit qu'un capitaine de bateau nommé Carlo cherchait un chanteur pour le bateau pour divertir les touristes pendant qu'ils naviguaient. Il a sauté sur l'occasion et a été le seul homme en tête d'affiche sur le bateau où il a principalement chanté des reprises des chansons de Harry Belafonte. Il attribue ses journées sur la mer à lui apprendre la vie et les différents personnages et personnalités qui existent. Pendant son temps sur les mers, il a continué à écrire et à expérimenter et parfois se faufilait une chanson originale dans le décor. À sa grande surprise et à son plus grand plaisir, ces pièces originales ont toujours été bien accueillies par les touristes. Une de ces chansons originales s'intitulait Heart Transplant. Cette chanson l'a amené à remporter son premier grand concours - le concours Crop Over Calypso en 1968. Il est devenu le plus jeune chanteur à gagner sur l'île. L'année suivante, il fut à nouveau couronné roi avec une chanson intitulée Family Planning. À cette époque, il était passé de la performance sur les mers à la performance sur le circuit des hôtels avec le groupe Tyrone and the Clouds.

Alors qu'il raconte l'histoire, alors qu'il se produisait sur le circuit, il a rencontré l'ambassadeur américain de l'époque et a pu obtenir un visa américain. «Je voulais juste voir à quoi ressemblaient les États-Unis. Et j'avais une petite amie dont la mère l'avait envoyée, et elle était là-haut, et elle me manquait beaucoup ». Alors il est monté dans un avion et est allé à la Grosse Pomme. À New York, Gabby a rencontré un autre Bajan, Paul Webster, qui produisait une pièce intitulée Under the Duppy Parasol, à propos d'une fille qui avait perdu son identité aux États-Unis, on a demandé à Gabby d'écrire la musique de la pièce. Une torsion du destin s'est produite quand une nuit de représentation, l'un des acteurs était un no show et Gabby, connaissant les lignes a été invité à remplir. Depuis lors, pendant cinq ans, Gabby a été un acteur sur le paysage théâtral à New York. Il a quitté la Barbade en 1971, deux fois roi du Calypso et est revenu en 1976 en tant qu'acteur. Mais quand un mélange avec son Visa l'a empêché de voyager, Gabby a continué là où il s'était arrêté et la même année a repris la couronne de Calypso avec une chanson intitulée Licks Like Fire.

The Mighty Gabby a continué à établir son nom et sa domination sur le paysage de Calypso en remportant le titre en 1985, 1999, 2000 et 2010. Sa voix était également proéminente dans le genre Folk, où il a remporté le titre de chanteur folk de l'année en 1977,8 et 9. Comme mentionné précédemment, la communauté d'Emmerton où il a grandi était très spéciale pour lui. Ainsi, lorsque la décision a été prise au début des années 80 de dégager les maisons de la zone pour construire une station d'épuration, cela n'a pas plu à Gabby. Il a donc pris le stylo sur papier et a créé l'une de ses chansons les plus célèbres, Emmerton. À de nombreuses occasions, la calligraphie et la voix de Gabby en étaient une qui non seulement faisait écho aux opinions des masses, mais était également le catalyseur du changement. Une autre chanson de ce type était Jack, qui parlait de Jack Dear, un avocat d'entreprise pour le Conseil du tourisme de l'époque dans les années 1980 qui voulait initier des politiques qui entraîneraient la privatisation des plages. Cela ne convenait pas au Calypsonian avec des paroles fortes, il a déclaré: «Cela ne peut pas arriver ici, pas dans ce pays ... dis à Jack que je dis que cette plage m'appartient» La chanson a remporté le Crop Over Road Mars 1982, et la privatisation des plages n'a pas eu lieu. Il a également formé l'une des tentes Calypso les plus célèbres de l'île, Battleground Calypso Tent, qui est devenue un foyer de succès, en particulier avec des marches routières.

Autant qu'il était un concurrent et voulait gagner à chaque fois qu'il montait sur scène, le Mighty Gabby était aussi un auteur-compositeur prolifique, même pour ceux qui rivalisaient contre lui. Il a toujours donné des conseils aux jeunes talents et était passionné par la forme d'art et la maintenir en vie. Au cours de la saison Crop Over, surtout plus tard dans sa carrière, il pouvait encadrer les juniors. Pour sa formidable contribution à la forme artistique et pour continuer à maintenir des normes élevées, le Mighty Gabby a été nommé ambassadeur culturel, un titre qui convient parfaitement à l'artiste. Il a également reçu un doctorat honorifique en lettres de l'Université des Antilles.

The Mighty Gabby: 8 fois Calypso King, chanteur folk, acteur, activiste et icône culturelle. Son travail, sa passion et son dévouement au développement culturel ont heureusement été documentés et récompensés, et de nombreuses générations ont vu et continueront de voir sa contribution. Il était la voix du peuple et il a utilisé ses talents pour aider ceux qui ne pouvaient pas être entendus. Beaucoup de ses chansons sont considérées comme des classiques, et beaucoup d'autres encore des foules de rock: Dr Anthony Carter, ambassadeur culturel de la Barbade, légende barbadienne de Calypso.

Faits intéressants

  1. Un certain nombre de ses chansons des années 80 ont été interdites de diffusion à la radio.
  2. Il a travaillé comme coupeur de tissu à New York et a formé un syndicat parmi les travailleurs.
  3. Sa chanson Emmerton a été nommée la chanson des années 80
  4. Il a écrit plus de 700 chansons.
  5. Il ne possède pas de permis de conduire.