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Il potente Gabby

La storia della cultura musicale alle Barbados non può essere adeguatamente raccontata senza menzionare Anthony Carter, che è anche affettuosamente e comunemente noto come The Mighty Gabby. Il colosso musicale non solo intratteneva, ma era un narratore, attivista sociale e cane da guardia per coloro che cercavano di suonare nell'arena politica. La sua voce distintiva e la sua calligrafia astuta saranno per sempre intrecciate nella storia delle Barbados.

Gabby è nata il 30 marzo 1948, quando Barbados stava cercando di liberarsi dalle catene coloniali e cercare di stabilire la propria identità. L'atmosfera sociale, economica e politica di quel periodo ha plasmato e ispirato The Mighty Gabby. È cresciuto nella comunità molto unita di Emmerton, alla periferia di Bridgetown. Gli inizi umili e i forti legami con la comunità lo hanno mantenuto con i piedi per terra e hanno contribuito alla sua forte identità nazionale. Era il quarto di cinque figli e sua madre era una famosa levatrice del villaggio. Era una donna laboriosa che ha fatto tutto il possibile per provvedere ai suoi figli. Suo padre lasciò la famiglia quando aveva cinque anni, ma Gabby ricorda che entrambi i suoi genitori erano amanti della musica. Intorno all'età di sette anni, fu presentato a Calypso dalla signorina Walcott, che aveva il primo grammofono del villaggio e dalla signorina Charles.

La signorina Charles era la proprietaria di un negozio di St. Lucian che aveva l'unica radio nella comunità. Tra i due, ha ascoltato Lion e Antilla, Houdini e Lord Kitchener di Trinidad. Durante i suoi anni di formazione, Gabby ha iniziato a sfruttare le sue capacità vocali come membro di entrambi i cori della St Mary's e della St. Leonards School. Come la maggior parte degli altri cantanti famosi, il coro era il luogo in cui sviluppavano ed esploravano le loro abilità. Fu durante questo periodo che Gabby decise che cantare era ciò che voleva fare. Tuttavia, l'idea di diventare un cantante professionista non era una realtà per un ragazzo di un villaggio povero. Sua madre non era una fan del concetto ed era irremovibile sul fatto che perseguisse un percorso di carriera più accademica, soprattutto perché era uno studente appassionato che andava bene a scuola. Segretamente, tuttavia, continuò ad ascoltare i popolari calypsoniani, che includevano Charmer, Lord Radio e Sir Don. Gabby era così appassionato e determinato riguardo alla ricerca della grandezza musicale che in un giorno del 1965, il diciassettenne doveva sostenere gli esami GCE, ma invece andò a una competizione di calypso. Sua madre si insospettì dopo che erano passati mesi senza ricevere alcun risultato, e lui le disse che aveva deluso tutti i suoi soggetti. Era un segreto che ha mantenuto per anni fino a quando non ha avuto il coraggio di rivelarglielo.

Dopo aver lasciato la scuola, Gabby stava provando a scrivere canzoni e stava diventando un calypsoniano di successo. Intorno al 1967 apprese che un capitano di barca di nome Carlo stava cercando un cantante per la barca per intrattenere i turisti durante la navigazione. Ha colto al volo l'opportunità ed è stato l'unico attore protagonista sulla barca in cui ha cantato per lo più cover delle canzoni di Harry Belafonte. Riconosce le sue giornate in mare per avergli insegnato la vita e i vari personaggi e personalità che esistono. Durante la sua permanenza in mare, ha continuato a scrivere e sperimentare ea volte inseriva di nascosto una canzone originale nel set. Con sua sorpresa e gioia, questi pezzi originali sono stati sempre ben accolti dai turisti. Una di queste canzoni originali si intitolava Heart Transplant. Questa canzone lo ha portato a vincere la sua prima grande competizione - il Crop Over Calypso Competition nel 1968. È diventato il cantante più giovane a vincere sull'isola. L'anno successivo fu nuovamente incoronato re con una canzone intitolata Pianificazione familiare. A quel tempo era passato dall'esibirsi in mare a esibirsi nel circuito degli hotel con la band Tyrone and the Clouds.

Mentre racconta la storia, mentre si esibiva sul circuito, ha incontrato l'allora ambasciatore degli Stati Uniti ed è stato in grado di ottenere un visto per gli Stati Uniti. “Volevo solo vedere che aspetto avevano gli Stati Uniti. E avevo una ragazza la cui madre l'aveva mandata a chiamare, era lassù e mi mancava molto ”. Quindi è salito su un aereo ed è andato nella Grande Mela. Mentre era a New York, Gabby incontrò un altro Bajan, Paul Webster, che stava producendo un'opera intitolata Under the Duppy Parasol, su una ragazza che aveva perso la sua identità negli Stati Uniti. A Gabby fu chiesto di scrivere la musica per lo spettacolo. Uno scherzo del destino si è verificato quando una sera di spettacolo, uno degli attori era un no show e Gabby, sapendo le battute, è stato chiesto di riempire. Da allora, per cinque anni Gabby è stato un attore nel panorama teatrale di New York. Lasciò le Barbados nel 1971 come due volte re Calypso e tornò nel 1976 come attore. Ma quando un pasticcio con la sua Visa lo ha lasciato incapace di viaggiare, Gabby ha continuato da dove aveva interrotto e quello stesso anno ha riconquistato la Calypso Crown con una canzone intitolata Licks Like Fire.

The Mighty Gabby ha continuato a stabilire il suo nome e il dominio sul paesaggio di Calypso vincendo il titolo nel 1985, 1999, 2000 e 2010. La sua voce era anche prominente nel genere Folk, dove ha vinto Folk Singer of the year nel 1977,8 e 9. Come accennato in precedenza, la comunità di Emmerton in cui è cresciuto era molto speciale per lui. Quindi, quando all'inizio degli anni '80 fu presa la decisione di sgombrare le case dalla zona per costruire un impianto fognario, Gabby non andò bene. Così ha preso carta e penna e ha creato una delle sue canzoni più famose, Emmerton. In molte occasioni la calligrafia e la voce di Gabby sono state quelle che non solo hanno fatto eco alle opinioni delle masse, ma sono state anche il catalizzatore del cambiamento. Un'altra canzone del genere era Jack, che parla di Jack Dear, un avvocato aziendale per l'allora Board of Tourism negli anni '80 che voleva avviare politiche che avrebbero portato alla privatizzazione delle spiagge. Questo non andava bene con il Calypsonian con testi forti che affermava, "non può succedere qui non in questo paese ... dì a Jack che dico che questa spiaggia appartiene a me" La canzone ha continuato a vincere il Crop Over Road Marzo 1982 e la privatizzazione delle spiagge non è avvenuta. Ha anche formato una delle tende Calypso più famose dell'isola, Battleground Calypso Tent, che è diventata un focolaio di successi, soprattutto con le marce su strada.

Per quanto fosse un concorrente e volesse vincere ogni volta che saliva sul palco, il Mighty Gabby era anche un prolifico cantautore, anche per coloro che gareggiavano contro di lui. Ha sempre dato consigli ai giovani talenti ed era appassionato della forma d'arte e mantenerla viva. Durante la stagione Crop Over, soprattutto più avanti nella sua carriera, ha potuto fare da mentore agli junior. Per il suo enorme contributo alla forma d'arte e per continuare a sostenere standard elevati, il Mighty Gabby è stato nominato Ambasciatore Culturale, un titolo appropriato per l'intrattenitore. È stato inoltre insignito di una laurea ad honorem in Lettere dall'Università delle Indie Occidentali

The Mighty Gabby: 8 volte Calypso King, cantante folk, attore, attivista e icona culturale. Il suo lavoro, la passione e la dedizione allo sviluppo culturale sono stati fortunatamente documentati e premiati, e molte generazioni hanno visto e continueranno a vedere il suo contributo. Era la voce del popolo e ha usato i suoi talenti per aiutare coloro che non potevano essere ascoltati. Molte delle sue canzoni sono considerate dei classici, e molte altre ancora folle di party rock: il dottor Anthony Carter, ambasciatore culturale delle Barbados, leggenda delle Barbados Calypso.

Fatti interessanti

  1. Molte delle sue canzoni negli anni '80 furono bandite dalla radio.
  2. Ha lavorato come tagliatore di tessuti a New York e ha formato un sindacato tra i lavoratori.
  3. La sua canzone Emmerton è stata chiamata la canzone degli anni '80
  4. Ha scritto più di 700 canzoni.
  5. Non possiede una patente di guida.