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La poderosa gabby

La historia de la cultura musical en Barbados no se puede contar adecuadamente sin mencionar a Anthony Carter, quien también es conocido cariñosamente y comúnmente como The Mighty Gabby. El gigante musical no solo entretuvo, sino que fue un narrador, activista social y perro guardián de quienes buscaban jugar en la arena política. Su voz distintiva y su caligrafía astuta quedarán para siempre entretejidas en la historia de Barbados.

Gabby nació el 30 de marzo de 1948, cuando Barbados intentaba liberarse de los grilletes coloniales y buscaba establecer su identidad. La atmósfera social, económica y política durante ese período dio forma e inspiró a The Mighty Gabby. Creció en la comunidad unida de Emmerton, ubicada en las afueras de Bridgetown. Los humildes comienzos y los fuertes lazos comunitarios lo mantuvieron enraizado y contribuyeron a su fuerte identidad nacional. Era el cuarto de cinco hermanos y su madre era una partera muy conocida en el pueblo. Era una mujer trabajadora que hizo todo lo posible para mantener a sus hijos. Su padre dejó a la familia cuando él tenía cinco años, pero Gabby recuerda que sus dos padres eran amantes de la música. Alrededor de los siete años, la señorita Walcott, que tenía el primer gramófono del pueblo y la señorita Charles, le presentó el calipso.

La señorita Charles era dueña de una tienda de Santa Lucía y tenía la única radio de la comunidad. Entre los dos, escuchó a Lion y Antilla, a Houdini y al trinitense Lord Kitchener. Durante sus años de formación, Gabby comenzó a aprovechar sus habilidades vocales como miembro de los coros de St Mary's y St. Leonards School. Como la mayoría de los cantantes conocidos, el coro fue el lugar donde desarrollaron y exploraron sus habilidades. Fue durante este período que Gabby decidió que cantar era lo que quería hacer. Sin embargo, la idea de convertirse en cantante profesional no era una realidad para un joven de un pueblo pobre. Su madre no era fanática del concepto y se mantuvo firme en que él siguiera una carrera más académica, especialmente porque era un estudiante entusiasta al que le estaba yendo bien en la escuela. Sin embargo, en secreto, siguió escuchando a los populares calipsonianos, que incluían a Charmer, Lord Radio y Sir Don. Tan apasionada y decidida era Gabby acerca de la búsqueda de la grandeza musical que un día de 1965, el joven de diecisiete años estaba programado para tomar sus exámenes GCE, pero en cambio, fue a una competencia de calipso. Su madre comenzó a sospechar después de que pasaron meses sin recibir ningún resultado, y él le dijo que había reprobado todas sus asignaturas. Era un secreto que mantuvo durante años hasta que tuvo el coraje de revelárselo.

Después de dejar la escuela, Gabby estaba probando suerte en la composición de canciones y se estaba convirtiendo en una calipsoniana de éxito. Alrededor de 1967 se enteró de que un capitán de barco llamado Carlo estaba buscando un cantante para el barco para entretener a los turistas mientras navegaban. Él aprovechó la oportunidad y fue el actor principal en el barco donde principalmente cantó versiones de las canciones de Harry Belafonte. Él acredita sus días en el mar por haberle enseñado sobre la vida y los diversos personajes y personalidades que existen. Durante su tiempo en los mares, continuó escribiendo y experimentando y, a veces, colaba una canción original en el set. Para su sorpresa y deleite, estas originales piezas siempre fueron bien recibidas por los turistas. Una de esas canciones originales se tituló Heart Transplant. Esta canción lo llevó a ganar su primera competencia importante: la Competencia Crop Over Calypso en 1968. Se convirtió en el cantante más joven en ganar en la isla. Al año siguiente fue coronado rey nuevamente con una canción titulada Planificación familiar. En ese momento había pasado de actuar en el mar a actuar en el circuito hotelero con la banda Tyrone and the Clouds.

Mientras cuenta la historia, mientras actuaba en el circuito, conoció al entonces embajador de EE. UU. Y pudo obtener una visa de EE. UU. “Solo quería ver cómo era Estados Unidos. Y yo tenía una novia cuya madre mandó a buscarla, y ella estaba allí y la extrañaba mucho ”. Así que se subió a un avión y se fue a la Gran Manzana. Mientras estaba en Nueva York, Gabby se encontró con otro Bajan, Paul Webster, que estaba produciendo una obra llamada Under the Duppy Parasol, sobre una niña que había perdido su identidad en los Estados Unidos. Se le pidió a Gabby que escribiera la música de la obra. Un giro del destino ocurrió cuando una noche de actuación, uno de los actores no se presentó y Gabby, sabiendo que se le pidió que completara las líneas. A partir de entonces, durante cinco años, Gabby fue una actriz en el panorama teatral de Nueva York. Dejó Barbados en 1971 como rey del Calipso en dos ocasiones y regresó en 1976 como actor. Pero cuando una confusión con su Visa lo dejó sin poder viajar, Gabby continuó donde lo había dejado y ese mismo año recuperó el Calypso Crown con una canción titulada Licks Like Fire.

The Mighty Gabby continuó estableciendo su nombre y dominio en el panorama de Calypso ganando el título en 1985, 1999, 2000 y 2010. Su voz también fue prominente en el género de Folk, donde ganó el premio a Cantante Folk del año en 1977,8 y 9. Como se mencionó anteriormente, la comunidad de Emmerton donde creció era muy especial para él. Entonces, cuando a principios de los 80 se tomó la decisión de despejar las casas del área para construir una planta de alcantarillado, a Gabby no le cayó nada bien. Así que tomó la pluma y el papel y creó una de sus canciones más famosas, Emmerton. En muchas ocasiones, la caligrafía y la voz de Gabby fue una que no solo hizo eco de las opiniones de las masas, sino que también fue el catalizador del cambio. Otra canción similar fue Jack, que habla de Jack Dear, un abogado corporativo de la entonces Junta de Turismo en la década de 1980 que quería iniciar políticas que propiciaran la privatización de las playas. Esto no le sentó bien al Calypsonian con letras fuertes, dijo, "eso no puede suceder aquí, no en este país ... dile a Jack que digo que esta playa me pertenece". La canción ganó el Crop Over Road. Marzo de 1982, y la privatización de las playas no sucedió. También formó una de las tiendas Calypso más famosas de la isla, Battleground Calypso Tent, que se convirtió en un hervidero de éxitos, especialmente con las marchas en las carreteras.

Por mucho que fuera un competidor y quisiera ganar cada vez que subía al escenario, Mighty Gabby también era un compositor prolífico, incluso para aquellos que competían contra él. Siempre dio consejos a los jóvenes talentos y fue un apasionado de la forma de arte y de mantenerla viva. Durante la temporada de Crop Over, especialmente más adelante en su carrera, podría ser el mentor de los juniors. Por su tremenda contribución a la forma de arte y por seguir manteniendo altos estándares, Mighty Gabby fue nombrado Embajador Cultural, un título muy adecuado para el artista. También fue galardonado con un doctorado honorario en letras de la Universidad de las Indias Occidentales.

The Mighty Gabby: 8 veces Rey Calypso, cantante folclórico, actor, activista e ícono cultural. Su trabajo, pasión y dedicación al desarrollo cultural han sido afortunadamente documentados y recompensados, y muchas generaciones han visto y seguirán viendo su contribución. Él era la voz del pueblo y usó sus talentos para ayudar a los que no podían ser escuchados. Muchas de sus canciones se consideran clásicas, y muchas otras siguen siendo multitudes de fiesta: el Dr. Anthony Carter, embajador cultural de Barbados, leyenda del Calipso de Barbados.

Datos interesantes

  1. Varias de sus canciones en los 80 fueron prohibidas para ser reproducidas en la radio.
  2. Trabajó como cortador de telas en Nueva York y formó un sindicato entre los trabajadores.
  3. Su Song Emmerton fue nombrada la canción de los 80
  4. Ha escrito más de 700 canciones.
  5. No tiene licencia de conducir.