Reser du till Barbados ?: Se de senaste uppdateringarna här
Boka ett Mobile COVID-test inom USA och Kanada här
https://www.visitbarbados.org/sysimages/ambassador/resized/themightygabby_rsz_08052021202452844.jpg

The Mighty Gabby

Historien om musikalisk kultur på Barbados kan inte berättas tillräckligt utan att nämna Anthony Carter, som också är kärleksfullt och allmänt känd som The Mighty Gabby. Den musikaliska juggernauten underhöll inte bara, utan han var en berättare, social aktivist och vakthund för dem som försökte spela på den politiska arenan. Hans distinkta sång och listiga penmanship kommer alltid att vävas in i Barbados historia.

Gabby föddes den 30 mars 1948 när Barbados försökte befria sig från koloniala bojor och försöka etablera sin identitet. Den sociala, ekonomiska och politiska atmosfären under den perioden formade och inspirerade The Mighty Gabby. Han växte upp i det nära sammanslutna samhället Emmerton, som ligger i utkanten av Bridgetown. Den ödmjuka början och de starka samhällsbanden höll honom jordad och bidrog till hans starka nationella identitet. Han var den fjärde av fem barn och hans mor var en välkänd barnmorska i byn. Hon var en hårt arbetande kvinna som gjorde allt hon kunde för att försörja sina barn. Hans far lämnade familjen när han var fem år gammal, men Gabby påminner om att båda hans föräldrar var musikälskare. Omkring sju års ålder introducerades han för calypso av fröken Walcott, som hade den första grammofonen i byn och fröken Charles.

Miss Charles var en St. Lucian butiksägare som hade den enda radion i samhället. Mellan de två lyssnade han på Lion och Antilla, Houdini och Trinidadian Lord Kitchener. Under sina formativa år började Gabby utnyttja sina sångfärdigheter som medlem i både St Mary's och St. Leonards School-kören. Liksom de flesta andra välkända sångare var kören platsen där de utvecklade och utforskade sina färdigheter. Det var under denna period som Gabby bestämde sig för att sjunga var vad han ville göra. Idén att bli professionell sångare var dock inte verklighet för en ung pojke från en fattig by. Hans mor var inte ett fan av konceptet och var övertygad om att han följde en mer akademisk karriärväg, särskilt eftersom han var en ivrig student som gjorde det bra i skolan. I hemlighet lyssnade han dock på de populära calypsoniansna, som inkluderade Charmer, Lord Radio och Sir Don. Så passionerad och beslutsam var Gabby om att sträva efter musikalisk storhet att en dag 1965 var sjuttonåringen planerad att ta sina GCE-prov men istället gick han till en calypso-tävling. Hans mor blev misstänksam efter att månader hade gått utan att få några resultat, och han berättade för henne att han hade misslyckats med alla sina ämnen. Det var en hemlighet som han behöll i flera år tills han fick modet att avslöja det för henne.

Efter att ha lämnat skolan försökte Gabby sig med låtskrivning och blev en framgångsrik calypsonian. Runt 1967 fick han veta att en båtkapten vid namn Carlo letade efter en sångare för båten för att underhålla turister när de seglade. Han hoppade på tillfället och var den enskilda manen på huvudet på båten där han mest sjöng omslag till Harry Belafonte s låtar. Han krediterar sina dagar på havet med att lära honom om livet och de olika karaktärer och personligheter som finns. Under sin tid på havet fortsatte han med att skriva och experimentera och skulle ibland smyga in en originalsång i uppsättningen. Till hans förvåning och glädje mottogs dessa originalstycken alltid av turisterna. En sådan originallåt hade titeln Heart Transplant. Den här låten fick honom att vinna sin första stora tävling - Crop Over Calypso Competition 1968. Han blev den yngsta sångaren som vann på ön. Året därpå kronades han till kung igen med en sång med titeln Family Planning. Vid den tiden hade han gått från att uppträda på havet till att uppträda på hotellkretsen med bandet Tyrone and the Clouds.

När han berättar historien träffade han den dåvarande amerikanska ambassadören medan han uppträdde på banan och kunde få ett amerikanskt visum. ”Jag ville bara se hur USA såg ut. Och jag hade en flickvän vars mamma skickade efter henne, och hon var där uppe och jag saknade henne mycket ”. Så han steg på ett plan och åkte till Big Apple. I New York träffade Gabby en annan Bajan, Paul Webster, som producerade en pjäs som heter Under the Duppy Parasol, om en tjej som förlorat sin identitet i USA. Gabby ombads att skriva musiken till pjäsen. En ödesvridning inträffade när en föreställningskväll, en av skådespelarna var en no show och Gabby, medvetna om att linjerna ombads fylla i. Därefter var Gabby i fem år skådespelare i teaterlandskapet i New York. Han lämnade Barbados 1971 två gånger Calypso-kungen och återvände 1976 som skådespelare. Men när en uppblandning med sitt Visa inte kunde resa, fortsatte Gabby där han slutade och samma år återfångade Calypso Crown med en sång med titeln Licks Like Fire.

The Mighty Gabby fortsatte att etablera sitt namn och dominans i Calypso-landskapet och vann titeln 1985, 1999, 2000 och 2010. Han röst var också framträdande i genren Folk, där han vann årets Folksångare 1977,8 och 9. Som nämnts tidigare var Emmertons gemenskap där han växte upp mycket speciell för honom. Så när beslutet togs i början av 80-talet att rensa husen från området för att bygga en avloppsanläggning, passade det inte bra med Gabby. Så han tog penna på papper och skapade en av hans mest kända låtar, Emmerton. Vid många tillfällen var Gabbys vänskap och röst en som inte bara upprepade massornas åsikter utan också var katalysatorn för förändring. En annan sådan låt var Jack, som handlade om Jack Dear, företagsadvokat för dåvarande turiststyrelsen på 1980-talet som ville initiera en politik som skulle leda till privatisering av stränder. Detta passade inte bra med Calypsonian med starka texter som han uttalade, "det kan inte hända här inte i det här landet ... säg till Jack att jag säger att denna strand tillhör mig" Låten fortsatte att vinna Crop Over Road Mars 1982 och privatiseringen av stränderna inträffade inte. Han bildade också en av de mest kända Calypso-tälten på ön, Battleground Calypso Tent, som blev en eldstad för träffar, särskilt med vägmarscher.

Så mycket som han var en konkurrent och ville vinna varje gång han slog på scenen var Mighty Gabby också en produktiv låtskrivare, även för dem som tävlade mot honom. Han gav alltid råd till den unga talangen och brann för konstformen och levde den. Under säsongen Crop Over, särskilt senare i sin karriär, kunde han mentor juniorerna. För sitt enorma bidrag till konstformen och fortsätter att upprätthålla höga standarder utsågs Mighty Gabby till kulturambassadör, en lämplig titel för underhållaren. Han tilldelades också en hedersdoktor i Letters-examen från University of the West Indies

The Mighty Gabby: 8 gånger Calypso King, Folk Singer, skådespelare, aktivist och kulturikon. Hans arbete, passion och engagemang för kulturutveckling har lyckligtvis dokumenterats och belönats, och många generationer har sett och kommer att fortsätta se hans bidrag. Han var folkets röst och han använde sina talanger för att hjälpa dem som inte kunde höras. Många av hans låtar anses vara klassiker, och många andra rockar fortfarande folkmassor: Dr Anthony Carter, Barbados kulturambassadör, Barbadian Calypso-legenden.

Intressanta fakta

  1. Ett antal av hans låtar på 80-talet förbjöds att spelas på radion.
  2. Han arbetade som en tygskärare i New York och bildade en fackförening bland arbetarna.
  3. Hans Song Emmerton utsågs till låten på 80-talet
  4. Han har skrivit mer än 700 låtar.
  5. Han äger inte ett körkort.