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O poderoso gabby

A história da cultura musical em Barbados não pode ser adequadamente contada sem mencionar Anthony Carter, que também é carinhosamente e comumente conhecido como The Mighty Gabby. O rolo compressor musical não apenas entretinha, mas era um contador de histórias, ativista social e cão de guarda para aqueles que buscavam atuar na arena política. Seus vocais distintos e caligrafia astuta estarão para sempre entrelaçados na história de Barbados.

Gabby nasceu em 30 de março de 1948, quando Barbados tentava se libertar dos grilhões coloniais e buscar estabelecer sua identidade. A atmosfera social, econômica e política durante esse período moldou e inspirou The Mighty Gabby. Ele cresceu na comunidade unida de Emmerton, localizada nos arredores de Bridgetown. O início humilde e os fortes laços com a comunidade o mantiveram com os pés no chão e contribuíram para sua forte identidade nacional. Ele era o quarto de cinco filhos, e sua mãe era uma parteira bem conhecida na aldeia. Ela era uma mulher trabalhadora que fez tudo o que podia para sustentar seus filhos. Seu pai deixou a família quando ele tinha cinco anos, mas Gabby lembra que ambos os pais eram amantes da música. Por volta dos sete anos de idade, ele foi apresentado ao calipso pela Srta. Walcott, que tinha o primeiro gramofone da vila e pela Srta. Charles.

A senhorita Charles era dona de uma loja de St. Lucian e tinha o único rádio da comunidade. Entre os dois, ele ouviu Lion e Antilla, Houdini e o trinidadiano Lord Kitchener. Durante seus anos de formação, Gabby começou a dominar suas habilidades vocais como membro dos coros da St Mary's e da St. Leonards School. Como a maioria dos outros cantores conhecidos, o coro foi o lugar onde eles desenvolveram e exploraram suas habilidades. Foi durante esse período que Gabby decidiu que cantar era o que ele queria fazer. No entanto, a ideia de se tornar um cantor profissional não era uma realidade para um jovem de uma aldeia pobre. Sua mãe não era fã do conceito e insistia em que ele seguisse uma carreira mais acadêmica, especialmente porque ele era um aluno interessado e estava indo bem na escola. Secretamente, no entanto, ele continuou ouvindo os populares calipsonianos, que incluíam Charmer, Lord Radio e Sir Don. Gabby estava tão apaixonada e determinada pela busca da grandeza musical que, em um dia de 1965, o rapaz de dezessete anos deveria fazer os exames do GCE, mas, em vez disso, foi a uma competição de calipso. Sua mãe ficou desconfiada depois de meses sem receber nenhum resultado, e ele disse a ela que havia reprovado em todos os seus assuntos. Foi um segredo que ele guardou por anos até que teve a coragem de revelá-lo a ela.

Depois de deixar a escola, Gabby estava tentando compor canções e se tornando uma calipsoniana de sucesso. Por volta de 1967, ele soube que um capitão de barco chamado Carlo estava procurando um cantor para entreter os turistas enquanto navegavam. Ele aproveitou a oportunidade e foi o único homem a se apresentar no barco, onde ele cantou principalmente covers de canções de Harry Belafonte. Ele credita seus dias no mar por ensiná-lo sobre a vida e os vários personagens e personalidades que existem. Durante seu tempo no mar, ele continuou escrevendo e experimentando e às vezes colocava uma música original no set. Para sua surpresa e alegria, essas peças originais sempre foram bem recebidas pelos turistas. Uma dessas canções originais intitulava-se Heart Transplant. Essa música o levou a vencer sua primeira grande competição - a Competição Crop Over Calypso em 1968. Ele se tornou o cantor mais jovem a vencer na ilha. No ano seguinte, ele foi coroado Rei novamente com uma música intitulada Planejamento Familiar. Naquela época, ele deixou de se apresentar no mar para se apresentar no circuito de hotéis com a banda Tyrone and the Clouds.

Enquanto ele conta a história, enquanto se apresenta no circuito, ele conheceu o então embaixador dos Estados Unidos e conseguiu um Visto dos Estados Unidos. “Eu só queria ver como eram os EUA. E eu tinha uma namorada que a mãe mandou buscá-la, e ela estava lá em cima, e eu sentia muito a falta dela ”. Então ele pegou um avião e foi para a Big Apple. Enquanto estava em Nova York, Gabby se encontrou com outro Bajan, Paul Webster, que estava produzindo uma peça chamada Under the Duppy Parasol, sobre uma garota que havia perdido sua identidade nos Estados Unidos, Gabby foi convidada a escrever a música para a peça. Uma reviravolta do destino ocorreu quando uma noite de atuação, um dos atores não apareceu e Gabby, sabendo das falas, foi solicitada a preencher. A partir de então, por cinco anos Gabby foi ator no cenário do teatro em Nova York. Ele deixou Barbados em 1971 como duas vezes rei do Calypso e voltou em 1976 como ator. Mas quando uma confusão com seu Visa o deixou impossibilitado de viajar, Gabby continuou de onde ele parou e naquele mesmo ano recapturou o Calypso Crown com uma música intitulada Licks Like Fire.

The Mighty Gabby continuou a estabelecer seu nome e domínio na paisagem Calypso ganhando o título em 1985, 1999, 2000 e 2010. Sua voz também foi proeminente no gênero Folk, onde ganhou o título de Cantor Folk do ano em 1977,8 e 9. Como mencionado anteriormente, a comunidade de Emmerton onde ele cresceu era muito especial para ele. Então, quando a decisão foi tomada no início dos anos 80 de limpar as casas da área para construir uma estação de esgoto, Gabby não gostou. Então ele pegou a caneta no papel e criou uma de suas canções mais famosas, Emmerton. Em muitas ocasiões, a caligrafia e a voz de Gabby não apenas ecoavam as opiniões das massas, mas também eram o catalisador para a mudança. Outra dessas canções era Jack, sobre Jack Dear, um advogado corporativo do então Conselho de Turismo na década de 1980 que queria iniciar políticas que levariam à privatização de praias. Isso não caiu bem com o Calypsonian com letras fortes, ele afirmou, “isso não pode acontecer aqui não neste país ... diga a Jack que eu digo que esta praia pertence a mim” A música passou a ganhar o Crop Over Road Março de 1982, e a privatização das praias não aconteceu. Ele também formou uma das tendas Calypso mais famosas da ilha, Battleground Calypso Tent, que se tornou um foco de sucessos, especialmente com marchas nas estradas.

Por mais que fosse um competidor e quisesse vencer cada vez que subisse ao palco, o Mighty Gabby também era um compositor prolífico, mesmo para aqueles que competiam contra ele. Ele sempre deu conselhos aos jovens talentos e foi apaixonado pela forma de arte e por mantê-la viva. Durante a temporada de colheita, especialmente mais tarde em sua carreira, ele poderia ser o mentor dos juniores. Por sua tremenda contribuição para a forma de arte e por continuar a manter altos padrões, o Poderoso Gabby foi nomeado Embaixador Cultural, um título adequado para o artista. Ele também recebeu um título honorário de Doutor em Letras da University of the West Indies

The Mighty Gabby: 8 vezes Calypso King, cantor folk, ator, ativista e ícone cultural. Felizmente, seu trabalho, paixão e dedicação ao desenvolvimento cultural foram documentados e recompensados, e muitas gerações viram e continuarão a ver sua contribuição. Ele era a voz do povo e usava seus talentos para ajudar aqueles que não podiam ser ouvidos. Muitas de suas canções são consideradas clássicas e muitas outras ainda agitam multidões de festas: Dr. Anthony Carter, Embaixador Cultural de Barbados, lenda do Calypso Barbadiano.

Fatos interessantes

  1. Várias de suas canções nos anos 80 foram proibidas de tocar no rádio.
  2. Ele trabalhou como Cortador de Tecido em Nova York e formou um sindicato entre os trabalhadores.
  3. Sua canção Emmerton foi nomeada a canção dos anos 80
  4. Ele escreveu mais de 700 canções.
  5. Ele não possui carteira de motorista.