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Père de la flore

Des vignes vert émeraude en cascade, des teintes florissantes de jaune et de rose, et l'arôme frais et alléchant du gingembre et d'autres plantes tropicales se mélangent parfaitement pour révéler `` l'endroit le plus enchanteur de la Terre '' - Hunte's Gardens. Ce rêve horticole est l'œuvre du propriétaire barbadien, Anthony Hunte, dont le travail a fasciné des milliers de visiteurs qui se promènent dans les allées captivantes du jardin.

Les débuts d'Anthony

Anthony est bien conscient de son histoire barbadienne profondément enracinée et cette connaissance a considérablement approfondi son amour pour la terre. Enfant, Anthony a grandi sur la plantation de boules à Christ Church à une époque où la Barbade dominait l'industrie sucrière. L'agriculture est donc devenue une partie omniprésente de sa vie. Son grand-père paternel et maternel travaillait dans l'industrie tandis que son père gérait la plantation où résidait la famille.

Sa grand-mère était encore plus active dans son travail et grâce à son temps de qualité avec elle, Anthony a développé un amour pour les diverses fleurs, fruits et plantes que le sol barbadien produisait. «Chaque jour, je marchais chez ma grand-mère à Belmont Road pour le déjeuner et ma grand-mère était celle qui m'impliquait dans le jardinage, en grand. En tant que garçon, je descendais et passais du temps avec elle et elle m'a appris à tamiser la poussière de charbon, à collecter des gâteaux de vache et à mélanger et à faire tout le jardinage, et j'avais l'habitude de cultiver des plantes pour sa foire à l'église à James Street Methodist. Eglise et aidez-la à décorer l'église. C'est là que mon intérêt pour l'horticulture a commencé - Abbeville, Belmont Road.

Le jardin

Situé au cœur de Saint-Joseph, le jardin luxuriant et dynamique que nous voyons aujourd'hui était autrefois un simple ravin, d'environ 150 pieds de profondeur et 500 pieds de largeur. Anthony a toujours eu une vision pour la propriété Castle Grant. «J'ai toujours voulu montrer le meilleur jardin des Antilles. Le gouffre dans lequel j'ai créé le jardin a des millions d'années et avait la plus belle sélection de palmiers royaux. J'ai ajouté d'autres variétés de palmiers pour créer une cathédrale avec un auvent très très haut. "

En entrant dans le jardin, les sons mélodiques de la musique classique se font entendre, créant l'atmosphère idéale pour une promenade relaxante à travers des sentiers sereins et parmi des arbustes, des palmiers et des fleurs en plein essor. Les colibris s'élancent rapidement au-dessus de leur tête de fleur en fleur tandis que quelques singes verts scrutent curieusement entre les feuilles de la végétation épaisse. Les palmiers élevés laissent juste la bonne quantité de lumière du soleil pour attirer l'attention sur le feuillage brillant qui se trouve en dessous. Des bancs et des tables pittoresques invitent tranquillement les visiteurs à rester un moment, il peut donc être judicieux de marcher avec un déjeuner léger.

La passion d'Anthony pour l'histoire et la nature est magnifiquement liée au jardin. Castle Grant, où se trouve le jardin, est une ancienne plantation de sucre et cela est mis en évidence par les conceptions architecturales qui ont été délibérément et consciencieusement préservées. «J'ai converti les anciennes écuries en un espace de vie», a déclaré Hunte. «Il a un piano à queue de 1934 qui est maintenu à l'écoute pour que les visiteurs puissent jouer. Les meubles, dont certains vieux de plusieurs centaines d'années, proviennent d'anciennes maisons de plantation de la région. Pour une touche plus moderne, les portes du jardin appartenaient autrefois à la station balnéaire de luxe, Sandy Lane. Il y a quelques années, lors de la rénovation de la station, Anthony a sauté sur l'occasion d'améliorer sa propriété et les a obtenus pour seulement 700 $ (Bds) - une bonne affaire!

Le plaisir d'un visiteur

L'enchantement des jardins de Hunte a été expérimenté par des visiteurs du monde entier et est devenu une attraction majeure à la fois à la Barbade et dans les îles voisines. «Ce jardin est désormais non seulement le jardin numéro un de la Barbade, mais il est également considéré comme le jardin numéro un de l'ensemble des Caraïbes par TripAdvisor», a déclaré Hunte.

Blogueur de voyage, Michael Wright, qui enregistre ses voyages à travers le monde depuis plus de sept ans, a été époustouflé non seulement par la splendeur du jardin, mais encore plus par l'hospitalité dont a fait preuve Anthony. «Il est peut-être le gars le plus gentil que vous rencontrerez jamais. Il vous accueille comme un vieil ami et se fera un plaisir de vous laisser entrer dans sa maison pour vous asseoir et discuter sur sa véranda tout en donnant sur le jardin. Michael a poursuivi: "Il aime évidemment ses jardins et en est fier, comme il se doit ... Il nous a même demandé quelle musique nous voulions sur le système de sonorisation pour se promener aussi!"

Kailash Maharaj, qui a écrit dans le numéro d'hiver 2019/2020 de City Style and Living, a pris note de la conception artistique soigneusement conçue du jardin. Elle a noté: «Il est clair que Hunte a l'esthétique innée d'un artiste».

La création d'un héritage

Avec des années d'efforts et de travail investis dans le jardin, Anthony a de grands espoirs pour son avenir. Comme pour tant d'autres aspects de la nature, il espère que la flore et la faune de ce refuge majestueux resteront intactes pour les générations à venir. Il a dit un jour: «Mon jardin a été mon plus grand défi et j'espère qu'il continuera après ma mort depuis longtemps parce que j'ai pris une zone de très fortes précipitations avec un terrain qui ne valait absolument rien et j'y ai créé un jardin». il a dit.

Avec plus de 4000 avis sur Trip Advisor évaluant le jardin comme `` très bon '' ou `` excellent '', il est prudent de dire qu'Anthony Hunte a fait un excellent travail avec la transformation de ce qui était autrefois un simple ravin, mais aujourd'hui les sites touristiques les plus recherchés des Caraïbes. Une seule visite aux jardins de Hunte ne suffit pas. Les visiteurs réguliers continuent d'être étonnés qu'à chaque visite, ils remarquent un nouvel arrangement floral ou M. Hunte lui-même est au travail dans le jardin élaguant, rangeant ou ajoutant méticuleusement à son travail. Pour lui, l'admiration qu'il reçoit et les sourires sur les visages sont la récompense de son travail. Comme il le dit, «j'aime juste les gens.»

D'un jeune garçon barbadien apprenant les subtilités et les joies de l'agriculture à un horticulteur de classe mondiale et aimé, l'amour d'Anthony Hunte pour la nature et la beauté a transformé à jamais le paysage de Saint-Joseph et de la Barbade.

Récompenses et réalisations

  • Anthony a reçu le prix du centenaire de la Barbade pour sa contribution exceptionnelle à l'horticulture.
  • En 1966, Anthony Hunte a été l'un des organisateurs en chef de la création d'une exposition florale de l'indépendance dans le cadre des célébrations du nouvel État indépendant de la Barbade.

Liens

'Suitcase Stories' de Michael Wright

https://suitcasestories.com/huntes-gardens-barbados/  

Une visite virtuelle des jardins de Hunte

https://www.youtube.com/watch?v=wTAI3K_Pb2I  

Un après-midi aux jardins de Hunte et une conversation avec Anthony Hunte

https://www.youtube.com/watch?v=duMzzNedZAs