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Padre de la Flora

Enredaderas verde esmeralda en cascada, tonos florecientes de amarillo y rosa, y el aroma fresco y tentador del jengibre y otras plantas tropicales se combinan perfectamente para revelar "el lugar más encantador de la Tierra": los jardines de Hunte. Este sueño hortícola es obra del propietario de Barbados, Anthony Hunte, cuyo trabajo ha fascinado a miles de visitantes que pasean por los cautivadores senderos del jardín.

Los comienzos de Anthony

Anthony es muy consciente de su arraigada historia de Barbados y este conocimiento ha profundizado enormemente su amor por la tierra. Cuando era niño, Anthony se crió en Balls Plantation en Christ Church en un momento en que Barbados dominaba la industria azucarera. La agricultura, por lo tanto, se convirtió en una parte omnipresente de su vida. Tanto su abuelo paterno como materno trabajaban en la industria mientras que su padre administraba la plantación donde residía la familia.

Su abuela era aún más práctica en su trabajo y, a través de su tiempo de calidad con ella, Anthony desarrolló un amor por las diversas flores, frutas y plantas que producía la tierra de Barbados. “Todos los días solía caminar hasta mi abuela en Belmont Road para almorzar y mi abuela fue la que me involucró en la jardinería, a lo grande. Cuando era niño, solía ir y pasar tiempo con ella y ella me enseñó cómo tamizar el polvo de carbón, recolectar pasteles de vaca y mezclar y hacer toda la jardinería, y solía cultivar plantas para la feria de su iglesia en James Street Methodist. Iglesia y ayúdala a decorar la iglesia. Ahí es donde comenzó mi interés por la horticultura: Abbeville, Belmont Road ".

El jardín

Ubicado en el corazón de St. Joseph, el exuberante y vibrante jardín que vemos hoy fue una vez un simple barranco, de aproximadamente 150 pies de profundidad y 500 pies de ancho. Anthony siempre tuvo una visión para la propiedad Castle Grant. “Siempre quise mostrar el mejor jardín de las Indias Occidentales. El sumidero en el que creé el jardín tiene millones de años y tenía la selección más maravillosa de palmeras reales. Agregué otras variedades de palmeras para crear una catedral con un dosel muy alto ".

Al entrar en el jardín, se escuchan los sonidos melódicos de la música clásica, creando el ambiente perfecto para un relajante paseo por senderos serenos y entre arbustos, palmeras y flores florecientes. Los colibríes vuelan rápidamente de flor en flor mientras unos monos verdes miran con curiosidad entre las hojas de la espesa vegetación. Las palmas altas permiten la cantidad justa de luz solar para llamar la atención sobre el follaje brillante que se encuentra debajo. Los pintorescos bancos y mesas invitan tranquilamente a los visitantes a quedarse un rato, por lo que puede ser una buena idea caminar con un almuerzo ligero.

La pasión de Anthony por la historia y la naturaleza se entrelazan maravillosamente en el Garden. Castle Grant, donde se encuentra el jardín, es una antigua plantación de azúcar y esto se destaca a través de los diseños arquitectónicos que se han conservado a propósito y concienzudamente. “Convertí los viejos establos en una sala de estar”, dijo Hunte. “Tiene un piano de cola de 1934 que se mantiene afinado para que los visitantes lo toquen. Los muebles, algunos de ellos con cientos de años de antigüedad, provienen de antiguas casas de plantaciones de la zona ”. Para darle un toque más moderno, las puertas del jardín pertenecieron al lujoso resort Sandy Lane. Hace unos años, cuando se estaba remodelando el complejo, Anthony aprovechó la oportunidad de mejorar su propiedad y los compró por solo $ 700 (Bds): ¡una ganga!

El placer de un visitante

El encanto de Hunte's Gardens ha sido experimentado por visitantes de todo el mundo y se ha convertido en una gran atracción tanto en Barbados como en las islas vecinas. “Este jardín ahora no solo es el jardín número uno en Barbados, sino que también está clasificado como el jardín número uno en todo el Caribe por TripAdvisor”, dijo Hunte.

El bloguero de viajes, Michael Wright, que ha estado grabando sus viajes por el mundo durante más de siete años, quedó impresionado no solo por el resplandor del jardín, sino aún más por la hospitalidad mostrada por Anthony. “Puede que sea el tipo más agradable que jamás hayas conocido. Te da la bienvenida como a un viejo amigo y con mucho gusto te dejará entrar en su casa para que te sientes y charles en su terraza mientras contemplas el jardín ". Michael continuó: "Él obviamente ama sus jardines y está orgulloso de ellos, como debería estar ... ¡Incluso nos preguntó qué música queríamos en el sistema de megafonía para caminar también!"

Kailash Maharaj, quien escribió en la edición de invierno de 2019/2020 de City Style and Living, tomó nota del diseño artístico cuidadosamente elaborado del jardín. Ella señaló, "Está claro que Hunte tiene la estética innata de un artista".

La creación de un legado

Con años de esfuerzo y trabajo invertidos en el jardín, Anthony tiene grandes esperanzas para su futuro. Al igual que con tantos otros aspectos de la naturaleza, espera que la flora y la fauna de este majestuoso escondite permanezcan intactas para las generaciones venideras. Una vez compartió: "Mi jardín ha sido mi mayor desafío y espero que continúe después de mi muerte hace mucho tiempo porque tomé un área de mucha lluvia con un pedazo de tierra que no valía absolutamente nada y creé un jardín en él". él dijo.

Con más de 4000 reseñas en Trip Advisor que calificaron el jardín como 'muy bueno' o 'excelente, es seguro decir que Anthony Hunte ha hecho un trabajo excelente con la transformación de lo que alguna vez fue un simple barranco, pero ahora hoy se mantiene como uno los lugares para visitantes más buscados en el Caribe. Una visita a los jardines de Hunte no es suficiente. Los visitantes que repiten siguen sorprendiéndose de que en cada visita, notan un nuevo arreglo floral o el propio Sr. Hunte está trabajando en el jardín podando, ordenando o agregando meticulosamente a su trabajo. Para él, la admiración que recibe y las sonrisas en los rostros de la gente es la recompensa por su labor. Como él dice, "Simplemente amo a la gente".

Desde un joven niño de Barbados que aprende las complejidades y los placeres de la agricultura hasta un horticultor amado y de clase mundial, el amor de Anthony Hunte por la naturaleza y la belleza han transformado para siempre el paisaje de St. Joseph y Barbados.

Premios y Logros

  • Anthony ha recibido el Barbados Centennial Honor por su destacada contribución a la horticultura.
  • En 1966, Anthony Hunte fue uno de los principales organizadores de la creación de un espectáculo de flores de la Independencia como parte de las celebraciones del nuevo estado independiente de Barbados.

Enlaces

'Suitcase Stories' de Michael Wright

https://suitcasestories.com/huntes-gardens-barbados/  

Un recorrido virtual por los jardines de Hunte

https://www.youtube.com/watch?v=wTAI3K_Pb2I  

Una tarde en Hunte's Gardens y charla con Anthony Hunte

https://www.youtube.com/watch?v=duMzzNedZAs