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Pai da flora

Videiras em cascata verde-esmeralda, tons de floração de amarelo e rosa, e o aroma fresco e tentador de gengibre e outras plantas tropicais combinam perfeitamente para revelar 'o lugar mais encantador da Terra' - os Jardins de Hunte. Este sonho hortícola é obra do proprietário barbadense, Anthony Hunte, cujo trabalho fascinou milhares de visitantes que passeiam pelos cativantes caminhos do jardim.

Anthony's Beginnings

Anthony está bem ciente de sua história arraigada de Barbados e esse conhecimento aprofundou muito seu amor pela terra. Quando menino, Anthony foi criado na Plantação de Balls na Igreja de Cristo, numa época em que Barbados dominava a indústria açucareira. A agricultura, portanto, tornou-se parte integrante de sua vida. Seu avô paterno e materno trabalharam na indústria enquanto seu pai administrava a fazenda onde a família residia.

Sua avó era ainda mais ativa em seu trabalho e, ao longo de seus momentos de qualidade com ela, Anthony desenvolveu um amor pelas diversas flores, frutas e plantas que o solo barbadense produzia. “Todos os dias, eu costumava ir almoçar com minha avó na Belmont Road e foi minha avó que me envolveu muito com jardinagem. Quando menino, eu costumava descer e passar um tempo com ela e ela me ensinou como peneirar pó de carvão, coletar bolos de vaca e misturar e fazer toda a jardinagem, e eu costumava cultivar plantas para a feira de sua igreja na James Street Methodist Igreja e ajude-a a decorar a igreja. Foi aí que meu interesse pela horticultura começou - Abbeville, Belmont Road. ”

O Jardim

Localizado no coração de St. Joseph, o exuberante e vibrante jardim que vemos hoje foi uma ravina simples, com aproximadamente 150 pés de profundidade e 150 pés de largura. Anthony sempre teve uma visão da propriedade Castle Grant. “Sempre quis mostrar o melhor jardim das Índias Ocidentais. O sumidouro em que criei o jardim tem milhões de anos e tinha a mais maravilhosa seleção de palmeiras reais. Eu adicionei outras variedades de palmeiras para criar uma catedral com uma copa muito alta. "

Ao entrar no jardim, ouve-se o som melódico da música clássica, criando o ambiente perfeito para um passeio relaxante por caminhos serenos e entre arbustos, palmeiras e flores em flor. Os beija-flores voam rapidamente de flor em flor, enquanto alguns macacos verdes espiam com curiosidade por entre as folhas da densa vegetação. Palmeiras altas permitem que a quantidade certa de luz solar chame a atenção para a folhagem brilhante que se encontra abaixo. Bancos e mesas pitorescos convidam os visitantes a ficarem mais um pouco, então pode ser uma boa ideia caminhar com um almoço leve.

A paixão de Anthony pela história e pela natureza estão lindamente interligadas no Garden. O Castelo Grant, onde se encontra o Jardim, é uma antiga plantação de açúcar e isso é destacado pelos projetos arquitetônicos que foram cuidadosa e conscientemente preservados. “Eu converti os velhos estábulos em uma área de estar”, disse Hunte. “Tem um piano de cauda de 1934 que é mantido afinado para os visitantes tocarem. Os móveis, alguns deles com centenas de anos, vêm de antigas casas de fazendas da região. ” Para um toque mais moderno, os portões do Garden pertenceram ao resort de luxo Sandy Lane. Há alguns anos, quando o resort estava sendo reformado, Anthony aproveitou a chance de melhorar sua propriedade e os comprou por apenas $ 700 (Bds) - um negócio roubado!

O deleite de um visitante

O encanto dos Jardins de Hunte foi vivenciado por visitantes de todo o mundo e se tornou uma grande atração tanto em Barbados quanto nas ilhas vizinhas. “Este jardim não é apenas o jardim número um em Barbados, mas também é classificado como o jardim número um em todo o Caribe pelo TripAdvisor”, disse Hunte.

O blogueiro de viagens, Michael Wright, que registra suas viagens ao redor do mundo há mais de sete anos, ficou maravilhado não apenas com o esplendor do jardim, mas ainda mais com a hospitalidade demonstrada por Anthony. “Ele pode ser o cara mais legal que você vai conhecer. Ele o recebe como se fosse um velho amigo e terá o prazer de deixá-lo entrar em sua casa para sentar e conversar em sua varanda com vista para o jardim. ” Michael continuou: "Ele obviamente ama seus jardins e está orgulhoso dele, como deveria estar ... Ele até nos perguntou que música queríamos que o sistema de PA também percorresse!"

Kailash Maharaj, que escreveu na edição de inverno 2019/2020 da City Style and Living, observou o design artístico cuidadosamente elaborado do jardim. Ela observou: “É claro que Hunte tem a estética inata de um artista”.

A Criação de um Legado

Com anos de esforço e trabalho investidos no Jardim, Anthony tem grandes esperanças para o seu futuro. Como acontece com tantos outros aspectos da natureza, ele espera que a flora e a fauna deste majestoso refúgio permaneçam intactas para as próximas gerações. Certa vez, ele compartilhou: “Meu jardim tem sido meu maior desafio e espero que continue depois de minha morte, porque peguei uma área com muita chuva com um pedaço de terra que não valia absolutamente nada e criei um jardim nele”. ele disse.

Com mais de 4000 avaliações no Trip Advisor classificando o jardim como "muito bom" ou "excelente, é seguro dizer que Anthony Hunte fez um trabalho excelente com a transformação do que antes era uma ravina simples, mas hoje permanece como os locais mais procurados para visitantes no Caribe. Uma visita aos Jardins de Hunte não é suficiente. Os visitantes repetidos continuam a se surpreender com o fato de que, a cada visita, notam um novo arranjo floral ou o próprio Sr. Hunte está trabalhando no jardim, podando, arrumando ou adicionando meticulosamente ao seu trabalho. Para ele, a admiração que recebe e os sorrisos no rosto das pessoas é a recompensa pelo seu trabalho. Como ele diz: “Eu simplesmente amo as pessoas”.

De um menino barbadense aprendendo as complexidades e alegrias da agricultura a um horticultor amado e de primeira classe, o amor de Anthony Hunte pela natureza e pela beleza transformou para sempre a paisagem de St. Joseph e Barbados.

Prêmios e Conquistas

  • Anthony recebeu a Honra do Centenário de Barbados por sua excelente contribuição à horticultura.
  • Em 1966, Anthony Hunte foi um dos principais arranjadores na criação de uma exposição de flores da Independência como parte das comemorações do novo estado de independência de Barbados.

Links

'Suitcase Stories' de Michael Wright

https://suitcasestories.com/huntes-gardens-barbados/  

Um tour virtual pelos jardins de Hunte

https://www.youtube.com/watch?v=wTAI3K_Pb2I  

Uma tarde no Hunte's Gardens e uma conversa com Anthony Hunte

https://www.youtube.com/watch?v=duMzzNedZAs