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Le conservationniste des tortues de mer

Majestueux, doux - même ancien. Ce sont quelques-uns des termes attachants que nous utilisons pour décrire les tortues de mer qui sont devenues une attraction marine préférée pour de nombreux visiteurs de la Barbade. Bien que ces descriptions soient toutes exactes, l'écologiste Carla Daniel, ambassadrice de la Barbade, sait que ces beautés sont également gravement menacées.

Depuis plus d'une décennie, Carla sensibilise activement au sort des tortues de mer dans son île natale, la Barbade. En tant que directrice de la sensibilisation et de l'éducation du public au Barbados Sea Turtle Project (BSTP), la passion incessante de Carla pour l'environnement et la vie marine, en particulier, a contribué à stimuler un mouvement à la Barbade encourageant les citoyens et les visiteurs à être plus conscients des plus vulnérables. espèces qui partagent nos terres et nos mers. L'environnementaliste jeune, mais très expérimenté, croit fermement que ce n'est que par l'éducation et la sensibilisation que les Caraïbes peuvent récolter le succès dans leurs efforts de conservation.


La richesse des connaissances de Carla est alimentée à la fois par sa vaste formation universitaire et par son expérience pratique dans le domaine. Elle possède une maîtrise en philosophie en biologie de l'Université des Antilles (UWI), ce qui lui a permis de mener des recherches approfondies sur l'écosystème complexe de la Barbade.

Le charisme naturel de Carla, la richesse des connaissances et l'amour pour ses amis reptiliens, ont eu un impact profond sur le tourisme à la Barbade. C'est vraiment unique de voir comment sa passion a influencé positivement même ceux qui ne connaissaient pas sa cause auparavant. Des volontaires internationaux s'inscrivent chaque année pour participer aux programmes du BSTP, y compris les patrouilles de plage pendant la saison de nidification et le sauvetage des tortues. Il existe également de nombreux autres touristes qui participent à divers sports nautiques et activités marines qui ont un aperçu du travail de Carla et sont immédiatement intrigués. Tout en appréciant l'enthousiasme manifesté par les touristes dans leur interaction avec les tortues, elle souligne que le rôle des tortues marines à la Barbade est inestimable. «La valeur des tortues de mer pour la Barbade; vous ne pouvez pas y mettre un montant en dollars », a-t-elle expliqué. «Les tortues donnent peut-être l'avantage à la Barbade sur les pays concurrents, où il y a aussi du sable, une culture merveilleuse et de la bonne musique. Il y a aussi du soleil toute l'année, mais ils n'ont pas la possibilité de descendre et de voir des nouveau-nés aller dans la mer sur une plage, ils n'ont pas l'occasion de voir nos tortues », a ajouté Carla.


Les tortues imbriquées et leurs modèles de nidification uniques constituent un aspect important du grand intérêt pour les offres d'écotourisme de la Barbade. Cependant, aussi fascinant que cela puisse être pour les visiteurs de voir ces grandes tortues dans leur habitat naturel, il y a plusieurs précautions que Carla encourage les visiteurs à garder à l'esprit. Cela est d'autant plus vrai que la première phase de la saison de nidification des tortues de mer coïncide avec Crop Over, le principal festival culturel de la Barbade qui transforme l'île, et les plages par extension, en une ruche d'excitation non-stop.

Cet engagement envers sa mission a été souligné à l'échelle nationale en 2018 après qu'elle a lancé un appel passionné via les médias sociaux pour mettre fin à un événement qui devait se tenir sur la plage de Drill Hall à St.Michael. S'il est très courant d'accueillir des événements sur les nombreuses plages de l'île, cet événement particulier aurait eu un impact mortel et dévastateur sur les œufs pondus à environ 50 centimètres sous la surface du sable. Carla a expliqué avec émotion au public que si elle soutient pleinement les fêtes et de telles activités, le poids des tentes, l'érection des scènes, en plus du trafic piétonnier constant sur le rivage, serait sans aucun doute au prix de la vie de centaines de personnes. de jeunes tortues. Le plaidoyer de Carla était non seulement sincère, mais aussi exact, et de nombreux membres du public se sont ralliés à elle. L'événement a été reconstitué, et cela a été considéré comme une victoire majeure pour l'activiste. Sans les efforts de Carla, la perte de l'habitat marin aurait été inimaginable. Comme elle l'a dit, «chaque nid est important».

Grâce au travail de Carla et à celui du BSTP, la Barbade a fait beaucoup de progrès et a établi un niveau assez élevé. «Il y a encore des pays de notre région qui ont des saisons ouvertes sur les tortues. Nous [la Barbade] avons un moratoire qui est en place depuis 1998. Nous avons une belle histoire de respect de notre environnement, de maintien de l'habitat de plage qui est si vital pour les tortues. »

Bien que le travail de Carla soit basé ici à la Barbade, sa portée s'est étendue à des pays à des milliers de kilomètres. Beaucoup de ses sauvetages de tortues de mer sont enregistrés et visionnés par des milliers de personnes via plusieurs applications de médias sociaux. Les téléspectateurs sont surpris par les risques qu'elle est prête à prendre pour protéger l'intégrité des sites de nidification populaires et sauver les nouveau-nés errants des dangers des animaux sauvages, des routes très fréquentées et d'autres formes de négligence humaine. Elle a été vue couverte de boue des marais et de la poussière et des débris des chantiers de construction, le tout dans le but de sauver les tortues femelles qui sont venues à terre pour pondre leurs œufs mais qui sont devenues désorientées ou piégées. Elle plaisante même en disant que le soir du Nouvel An 2018, elle a reçu un appel urgent au sujet d'une tortue en détresse le long de la côte ouest via la hotline 24 heures de BSTP. Vêtue d'une tenue de soirée complète pour ce qui était censé être une nuit de fête, Carla s'est précipitée sur la plage à la recherche du reptile malchanceux, qui a ensuite été sauvé et retourné dans les eaux - en grand style.

Carla et son équipe de bénévoles ont fait un travail extraordinaire en aidant à réduire les activités de plage courantes mais extrêmement dommageables qui compromettaient gravement le bien-être de nos tortues. Une de ces habitudes est de conduire le long des plages. C'est vrai: une vue rapprochée des plages de la Barbade, que ce soit de jour ou de nuit, est l'une des expériences les plus apaisantes et les plus agréables que l'on puisse vivre. Mais, comme Carla l'a souligné à plusieurs reprises, le moyen de le faire n'est pas de conduire votre véhicule sur la rive fragile. «Cela détruit nos plages. C'est horrible », a-t-elle déclaré. «Pour vous, c'est la commodité, mais pour les tortues de mer et les autres formes de vie sur la plage, c'est la vie ou la mort.» Cette pratique s'est avérée mortelle pour les tortues car le poids des véhicules conduit au compactage du sable, ce qui les rend presque impossible à nidifier. Pire encore, il y a le risque d'écraser les œufs déjà pondus ou de rouler sur de minuscules nouveau-nés qui tentent de se tortiller et de se frayer un chemin vers la mer.

Carla Daniel est l'une des principales militantes de la conservation de la région. En quelques années à peine, elle a brisé les barrières locales et internationales dans son objectif d'éduquer et d'inspirer les gens à être plus conscients de leurs actions et de leur impact sur l'environnement. Son influence est perçue alors que des milliers de personnes du monde entier se connectent à ses audacieux sauvetages des tortues imbriquées en voie de disparition, et nombreux sont ceux qui réservent des vols à destination de la Barbade pour jouer leur rôle dans la protection de nos tortues et d'autres espèces marines. Le travail de Carla est vraiment remarquable, voire héroïque, car elle mène la charge pour s'assurer que la Barbade reste un paradis et un havre pour nos habitants, nos visiteurs et, bien sûr, nos tortues.