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El conservacionista de tortugas marinas

Majestuoso, gentil, incluso antiguo. Estos son algunos de los términos entrañables que usamos para describir las tortugas marinas que se han convertido en una atracción marina favorita para muchos visitantes de Barbados. Si bien estas descripciones son todas precisas, la ambientalista Carla Daniel, embajadora de Barbados, sabe que estas bellezas también están en peligro crítico de extinción.

Durante más de una década, Carla ha estado muy ocupada creando conciencia sobre la difícil situación de las tortugas marinas en su isla natal, Barbados. Como Directora de Educación y Conciencia Pública del Proyecto de Tortugas Marinas de Barbados (BSTP), la pasión implacable de Carla por el medio ambiente y la vida marina, en particular, ha ayudado a impulsar un movimiento en Barbados que anima a los ciudadanos y visitantes a ser más conscientes de los más vulnerables especies que comparten nuestras tierras y mares. El ambientalista joven, pero muy experimentado, cree firmemente que es solo a través de la educación y la conciencia que el Caribe puede cosechar éxitos en sus esfuerzos de conservación.


La riqueza de conocimientos de Carla se ve impulsada tanto por su amplia formación académica como por su experiencia práctica en el campo. Posee una Maestría en Filosofía en Biología de la Universidad de las Indias Occidentales (UWI), lo que le ha permitido investigar exhaustivamente el complejo ecosistema de Barbados.

El carisma natural de Carla, la riqueza del conocimiento y el amor por sus amigos reptiles, han tenido un profundo impacto en el turismo de Barbados. Es verdaderamente único cómo su pasión ha influido positivamente incluso en aquellos que antes no estaban familiarizados con su causa. Los voluntarios internacionales se inscriben cada año para participar en los programas de BSTP que incluyen patrullas de playa durante la temporada de anidación y rescates de tortugas. También hay muchos otros turistas que participan en diferentes deportes acuáticos y actividades marinas que vislumbran el trabajo de Carla y se sienten intrigados de inmediato. Si bien aprecia mucho el entusiasmo mostrado por los turistas en su interacción con las tortugas, enfatiza que el papel de las tortugas marinas en Barbados es invaluable. “El valor de las tortugas marinas para Barbados; no se puede poner una cantidad en dólares ”, compartió. “Las tortugas le dan a Barbados la ventaja quizás sobre países competidores, donde también hay arena bonita, cultura maravillosa y buena música. También hay sol todo el año, pero no tienen la oportunidad de bajar y ver a las crías irse al mar en una playa, no tienen la oportunidad de ver nuestras tortugas ”, agregó Carla.


Las tortugas carey y sus patrones de anidación únicos constituyen un aspecto significativo del gran interés en las ofertas de ecoturismo de Barbados. Sin embargo, por más fascinante que pueda ser para los visitantes ver estas grandes tortugas en su hábitat natural, hay varias precauciones que Carla alienta a los visitantes a tener en cuenta. Esto es especialmente cierto ya que la fase inicial de la temporada de anidación de las tortugas marinas coincide con Crop Over, el principal festival cultural de Barbados que transforma la isla, y las playas por extensión, en un hervidero de emoción ininterrumpida.

Este compromiso con su misión se destacó a nivel nacional en 2018 después de que ella hiciera una súplica apasionada a través de las redes sociales para detener un evento que estaba programado para llevarse a cabo en la playa Drill Hall en St. Michael. Si bien es muy común albergar eventos en las muchas playas de la isla, el evento en particular habría tenido un impacto mortal y devastador en los huevos que se colocan a unos 50 centímetros por debajo de la superficie de la arena. Carla explicó con emoción al público que si bien está en pleno apoyo a las fiestas y actividades de este tipo, el peso de las carpas, la construcción de escenarios, además del constante tránsito peatonal en la orilla, sin duda, costaría la vida de cientos de personas. de tortugas jóvenes. La súplica de Carla no solo fue sincera, sino también precisa, y muchos miembros del público se unieron a ella. El evento se volvió a escenificar, y esto se consideró una gran victoria para el activista. Si no fuera por los esfuerzos de Carla, la pérdida del hábitat marino habría sido inimaginable. Como ella dijo, "cada nido es importante".

A través del trabajo de Carla y el del BSTP, Barbados ha avanzado mucho y ha establecido un estándar bastante alto. “Todavía hay países dentro de nuestra región que tienen temporadas abiertas para las tortugas. Nosotros [Barbados] tenemos una moratoria que ha estado vigente desde 1998. Tenemos una hermosa historia de respeto a nuestro medio ambiente, manteniendo el hábitat de playa que es tan vital para las tortugas ”.

Aunque el trabajo de Carla se basa aquí en Barbados, su alcance se ha extendido a países a miles de kilómetros de distancia. Muchos de sus rescates de tortugas marinas son grabados y vistos por miles a través de varias aplicaciones de redes sociales. Los espectadores están asombrados por los riesgos que está dispuesta a tomar para proteger la integridad de los sitios de anidación populares y salvar a las crías errantes de los peligros de los animales salvajes, las carreteras transitadas y otras formas de negligencia humana. Se la ha visto cubierta por el barro de los pantanos y el polvo y los escombros de los sitios de construcción, todo en un esfuerzo por salvar a las tortugas hembras que llegaron a la costa para poner sus huevos pero se desorientaron o quedaron atrapadas. Incluso bromea diciendo que en la víspera de Año Nuevo de 2018, recibió una llamada urgente sobre una tortuga en peligro a lo largo de la costa oeste a través de la línea directa de 24 horas de BSTP. Vestida con un atuendo formal completo para lo que se suponía que iba a ser una noche de celebración, Carla bajó rápidamente a la playa en busca del desafortunado reptil, quien luego fue rescatado y regresado a las aguas, con gran estilo.

Carla y su equipo de voluntarios han hecho un trabajo extraordinario al ayudar a reducir las actividades de playa comunes pero extremadamente dañinas que estaban comprometiendo gravemente el bienestar de nuestras tortugas. Uno de esos hábitos es conducir por las playas. Es cierto: una vista de cerca de las playas de Barbados, ya sea de día o de noche, es una de las experiencias más relajantes y placenteras que uno puede tener. Pero, como Carla ha señalado en repetidas ocasiones, la forma de hacerlo no es conduciendo su vehículo sobre la frágil costa. “Destruye nuestras playas. Es horrible ”, dijo. “Para ti, es la conveniencia, pero para las tortugas marinas y otras formas de vida en la playa, es vida o muerte”. Esta práctica ha demostrado ser mortal para las tortugas, ya que el peso de los vehículos provoca la compactación de la arena, lo que les hace casi imposible anidar. Peor aún, existe el riesgo de aplastar los huevos que ya han sido puestos o atropellar a las crías diminutas que están tratando de moverse y luchar para abrirse camino hacia el mar.

Carla Daniel es una de las principales activistas conservacionistas de la región. En solo unos años, ha roto barreras locales e internacionales en su objetivo de educar e inspirar a las personas a ser más conscientes de sus acciones y el impacto posterior en el medio ambiente. Su influencia se ve cuando miles de personas de todo el mundo sintonizan sus atrevidos rescates de las tortugas carey en peligro de extinción, y hay muchos que reservan vuelos a Barbados para desempeñar su papel en la protección de nuestras tortugas y otras especies marinas. El trabajo de Carla es verdaderamente notable, incluso heroico, ya que lidera la carga para garantizar que Barbados siga siendo un paraíso y un refugio para nuestros lugareños, visitantes y, por supuesto, nuestras tortugas.