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The Sea Turtle Conservationist

Majestoso, gentil - até antigo. Esses são alguns dos termos cativantes que usamos para descrever as tartarugas marinhas que se tornaram a atração marinha favorita de muitos visitantes de Barbados. Embora essas descrições sejam todas precisas, a ambientalista Carla Daniel, embaixadora de Barbados, sabe que essas belezas também estão criticamente ameaçadas.

Por mais de uma década, Carla tem se empenhado em aumentar a conscientização sobre a situação das tartarugas marinhas em sua ilha natal, Barbados. Como Diretora de Conscientização Pública e Educação do Projeto Tartaruga Marinha de Barbados (BSTP), a paixão implacável de Carla pelo meio ambiente e pela vida marinha, em particular, ajudou a impulsionar um movimento em Barbados, incentivando os cidadãos e visitantes a estarem mais cientes dos mais vulneráveis espécies que compartilham nossas terras e mares. O jovem, mas muito experiente ambientalista acredita firmemente que é somente por meio da educação e da conscientização que o Caribe pode colher o sucesso em seus esforços de conservação.


A riqueza de conhecimento de Carla é alimentada por sua extensa formação acadêmica e sua experiência prática no campo. Ela possui um mestrado em Filosofia em Biologia pela University of the West Indies (UWI), o que lhe permitiu pesquisar extensivamente o ecossistema complexo de Barbados.

O carisma natural de Carla, a riqueza de conhecimento e amor por seus amigos répteis, tiveram um impacto profundo no turismo de Barbados. É verdadeiramente único como sua paixão influenciou positivamente até mesmo aqueles que não estavam familiarizados com sua causa. Voluntários internacionais se inscrevem todos os anos para participar dos programas do BSTP, incluindo patrulhas na praia durante a época de desova e resgate de tartarugas. Existem também muitos outros turistas que participam de diversos esportes aquáticos e atividades marítimas que vislumbram o trabalho de Carla e ficam imediatamente intrigados. Embora ela aprecie muito o entusiasmo demonstrado pelos turistas em sua interação com as tartarugas, ela enfatiza que o papel das tartarugas marinhas em Barbados é inestimável. “O valor das tartarugas marinhas para Barbados; você não pode colocar uma quantia em dólar nisso ”, ela compartilhou. “As tartarugas dão a Barbados uma vantagem talvez sobre os países concorrentes, onde também há areia bonita, cultura maravilhosa e boa música. Também há sol o ano todo, mas eles não têm a oportunidade de descer e ver filhotes indo para o mar na praia, não têm a oportunidade de ver nossas tartarugas ”, acrescentou Carla.


As tartarugas-de-pente e seus padrões de nidificação exclusivos constituem um aspecto significativo do grande interesse nas ofertas de ecoturismo de Barbados. No entanto, por mais fascinante que seja para os visitantes ver essas grandes tartarugas em seu habitat natural, há vários cuidados que Carla incentiva os visitantes a manterem em mente. Isso é especialmente verdade porque a fase inicial da temporada de desova das tartarugas marinhas coincide com o Crop Over, o maior festival cultural de Barbados que transforma a ilha, e as praias por extensão, em uma colmeia de agitação contínua.

Este compromisso com sua missão foi destacado nacionalmente em 2018, depois que ela fez um apelo veemente por meio da mídia social para interromper um evento que estava programado para ser realizado na praia de Drill Hall em St. Michael. Embora seja muito comum hospedar eventos nas muitas praias da ilha, o evento em particular teria um impacto mortal e devastador sobre os ovos que são colocados cerca de 50 centímetros abaixo da superfície da areia. Carla explicou emocionada ao público que embora apóie totalmente as festas e atividades desse tipo, o peso das barracas, a montagem dos palcos, além do constante trânsito de pedestres na orla, sem dúvida, custariam a vida de centenas de jovens tartarugas. O apelo de Carla não foi apenas sincero, mas também preciso, e muitos membros do público apoiaram-na. O evento foi reelaborado, o que foi considerado uma grande vitória para o ativista. Se não fosse pelos esforços de Carla, a perda para o habitat marinho teria sido inimaginável. Como ela disse, “cada ninho é importante”.

Por meio do trabalho de Carla e do BSTP, Barbados progrediu muito e estabeleceu um padrão bastante elevado. “Ainda há países dentro da nossa região que possuem temporadas abertas às tartarugas. Nós [Barbados] temos uma moratória que está em vigor desde 1998. Temos uma bela história de respeito ao meio ambiente, mantendo o habitat de praia que é tão vital para as tartarugas. ”

Embora o trabalho de Carla seja baseado aqui em Barbados, seu alcance foi estendido para países a milhares de quilômetros de distância. Muitos de seus resgates de tartarugas marinhas são gravados e vistos por milhares por meio de vários aplicativos de mídia social. Os espectadores estão surpresos com os riscos que ela está disposta a correr para proteger a integridade de locais de nidificação populares e salvar filhotes errantes dos perigos de animais selvagens, estradas movimentadas e outras formas de negligência humana. Ela foi vista coberta pela lama dos pântanos e pela poeira e escombros dos canteiros de obras, tudo em um esforço para salvar as tartarugas fêmeas que desembarcaram para desovar, mas ficaram desorientadas ou presas. Ela até brinca que na véspera de Ano Novo de 2018, ela recebeu uma ligação urgente sobre uma tartaruga em perigo ao longo da costa oeste através da linha direta 24 horas do BSTP. Vestida com trajes formais completos para o que deveria ser uma noite de festa, Carla correu até a praia em busca do infeliz réptil, que foi resgatado e retornou às águas - em grande estilo.

Carla e sua equipe de voluntários fizeram um trabalho extraordinário ajudando a reduzir as atividades comuns na praia, mas extremamente prejudiciais, que estavam comprometendo gravemente o bem-estar de nossas tartarugas. Um desses hábitos é dirigir pelas praias. É verdade: ver de perto as praias de Barbados, seja de dia ou de noite, é uma das experiências mais calmas e agradáveis que se pode ter. Mas, como Carla tem apontado várias vezes, a maneira de fazer isso não é cruzar o litoral frágil com seu veículo. “Destrói nossas praias. É horrível ”, disse ela. “Para você, é a comodidade, mas para as tartarugas marinhas e outras formas de vida na praia, é vida ou morte.” Essa prática tem se mostrado mortal para as tartarugas, pois o peso dos veículos leva à compactação da areia, o que torna quase impossível fazerem seus ninhos. Pior ainda, corre-se o risco de esmagar os ovos já postos ou passar por cima de pequeninos filhotes que tentam esgueirar-se e lutar para chegar ao mar.

Carla Daniel é uma das principais ativistas conservacionistas da região. Em apenas alguns anos, ela quebrou barreiras locais e internacionais em seu objetivo de educar e inspirar as pessoas a serem mais conscientes de suas ações e do consequente impacto sobre o meio ambiente. Sua influência é vista quando milhares de pessoas de todo o mundo sintonizam em seus ousados resgates das ameaçadas tartarugas-de-pente, e há muitos que reservam voos para Barbados para desempenhar sua parte na proteção de nossas tartarugas e outras formas de vida marinha. O trabalho de Carla é verdadeiramente notável, até mesmo heróico, enquanto ela lidera o ataque para garantir que Barbados continue sendo um paraíso e paraíso para nossos habitantes locais, visitantes e, claro, nossas tartarugas.