Reser du till Barbados ?: Se de senaste uppdateringarna här
Boka ett Mobile COVID-test inom USA och Kanada här
https://www.visitbarbados.org/sysimages/ambassador/resized/80881212_2865738910151452_8378766808290689024_n_rsz_13052021045712838.jpg

Sea Turtle Conservationist

Majestätisk, mild - även forntida. Detta är några av de förtjusande termerna vi använder för att beskriva havssköldpaddorna som har blivit en favorit marin attraktion för många besökare till Barbados. Även om dessa beskrivningar är korrekta, vet miljövänligt, Carla Daniel, Barbados ambassadör, att dessa skönheter också är kritiskt hotade.

I över ett decennium har Carla arbetat med att öka medvetenheten om havssköldpaddornas situation på sin hemö Barbados. Som chef för allmän medvetenhet och utbildning med Barbados Sea Turtle Project (BSTP) har Carlas obevekliga passion för miljö och marint liv hjälpt till att driva en rörelse i Barbados som uppmuntrar medborgare och besökare att bli mer medvetna om de mer utsatta arter som delar våra länder och hav. Den unga, men mycket erfarna miljöaktivisten tror starkt att det bara är genom utbildning och medvetenhet som Karibien kan få framgång i sina bevarandeinsatser.


Carlas rikedom av kunskap drivs av både hennes omfattande akademiska bakgrund och hennes praktiska erfarenhet inom området. Hon har en Master of Philosophy in Biology från University of the West Indies (UWI), som har gjort det möjligt för henne att i stor utsträckning undersöka Barbados komplexa ekosystem.

Carlas naturliga karisma, den rikedom av kunskap och kärlek till sina reptilvänner, har haft en djupgående inverkan på Barbados turism. Det är verkligen unikt hur hennes passion positivt har påverkat även de som tidigare inte kände till hennes sak. Internationella volontärer anmäler sig varje år för att delta i BSTP: s program, inklusive strandpatruller under häckningssäsongen och sköldpaddsräddningar. Det finns också många andra turister som deltar i varierande vattensporter och marina aktiviteter som får en glimt av Carlas arbete och omedelbart fascineras. Medan hon uppskattar turisternas entusiasm i deras interaktion med sköldpaddor, betonar hon att havssköldpaddornas roll i Barbados är ovärderlig. “Havssköldpaddornas värde för Barbados; du kan inte lägga ett dollarbelopp på det, delade hon. “Sköldpaddor ger Barbados kanten kanske över konkurrerande länder, där det också finns vacker sand, underbar kultur och bra musik. Det finns också solsken året runt, men de har inte möjlighet att komma ner och se kläckor gå ut i havet på en strand, de har inte möjlighet att se våra sköldpaddor, ”tillade Carla.


Hawksbill-sköldpaddorna och deras unika häckningsmönster utgör en viktig aspekt av det stora intresset för Barbados miljöerbjudande. Men så fascinerande som det kan vara för besökare att se dessa stora sköldpaddor i deras naturliga livsmiljö, finns det flera försiktighetsåtgärder som Carla uppmuntrar besökare att tänka på. Detta är särskilt så eftersom den tidiga fasen av havssköldpaddornas häckningssäsong sammanfaller med Crop Over, Barbados stora kulturfestival som förvandlar ön och stränderna i förlängning till en bikupa av oavbruten spänning.

Detta åtagande för hennes uppdrag lyfts nationellt fram 2018 efter att hon gjorde en passionerad vädjan via sociala medier för att stoppa en händelse som var planerad att hållas vid Drill Hall-stranden i St. Michael. Även om det är mycket vanligt att vara värd för evenemang på öns många stränder, skulle den särskilda händelsen ha haft en dödlig och förödande inverkan på äggen som läggs cirka 50 centimeter under sandytan. Carla förklarade känslomässigt för allmänheten att medan hon har fullt stöd för fester och sådana aktiviteter, skulle tyngden av tält, uppförandet av scener, förutom den ständiga gångtrafiken på stranden utan tvekan kosta livet för hundratals av unga sköldpaddor. Carlas vädjan var inte bara hjärtlig utan också korrekt, och många allmänheter samlades bakom henne. Händelsen omstods och detta ansågs vara en stor vinst för aktivisten. Om inte Carlas ansträngningar skulle förlusten för den marina livsmiljön ha varit otänkbar. Som hon sa, "varje bo är viktigt."

Genom Carlas och BSTP: s arbete har Barbados gjort stora framsteg och har etablerat en ganska hög standard. ”Det finns fortfarande länder i vår region som har öppna säsonger på sköldpaddor. Vi [Barbados] har ett moratorium som har funnits sedan 1998. Vi har en vacker historia av att respektera vår miljö och bibehålla strandmiljön som är så viktig för sköldpaddor. ”

Även om Carlas arbete är baserat här på Barbados har hennes räckvidd utvidgats till länder tusentals mil bort. Många av hennes havssköldpaddsräddningar spelas in och ses av tusentals via flera sociala medieapplikationer. Tittarna är förvånade över de risker som hon är villig att ta för att skydda integriteten hos populära häckningsplatser och rädda vandrande kläckar från farorna med vilda djur, trafikerade vägar och andra former av mänsklig försumlighet. Hon har sett sig täckt av lera från träsk och damm och skräp på byggarbetsplatser, allt för att rädda kvinnliga sköldpaddor som kom i land för att lägga sina ägg men blev desorienterade eller fångade. Hon skojar till och med att hon på nyårsafton 2018 fick ett brådskande samtal om en sköldpadda i nöd längs västkusten via BSTP: s 24-timmars hotline. Klädd i full formell klädsel för vad som skulle vara en firande natt, zippade Carla ner till stranden på jakt efter det olyckliga reptilet, som sedan räddades och återvände till vattnet - i storslagen stil.

Carla och hennes team av volontärer har gjort ett extraordinärt arbete för att hjälpa till att begränsa vanliga men extremt skadliga strandaktiviteter som allvarligt kompromissade våra sköldpaddor. En sådan vana är att köra längs stränderna. Det är sant: en närbild av Barbados stränder, vare sig det är dag eller natt, är en av de mest lugnande och trevliga upplevelser man kan få. Men som Carla upprepade gånger har påpekat är sättet att göra detta inte genom att kryssa ditt fordon över den ömtåliga stranden. ”Det förstör våra stränder. Det är hemskt, sa hon. "För dig är det bekvämligheten, men för havssköldpaddorna och andra livsformer på stranden är det liv eller död." Denna praxis har visat sig vara dödlig för sköldpaddorna eftersom fordonens vikt leder till packning av sanden, vilket gör det nästan omöjligt för dem att bo. Ännu värre är det risken att krossa äggen som redan har lagts eller köra över små kläckor som försöker vicka och slåss sig till havet.

Carla Daniel är en av de ledande bevarandeaktivisterna i regionen. På bara några år har hon brutit lokala och internationella hinder i sitt mål att utbilda och inspirera människor att bli mer medvetna om sina handlingar och den efterföljande påverkan på miljön. Hennes inflytande ses som tusentals människor från hela världen anpassar sig till hennes vågade räddningar av de hotade Hawksbill-sköldpaddorna, och det finns många som bokar flyg till Barbados för att spela sin roll för att skydda våra sköldpaddor och annat marint liv. Carlas arbete är verkligen anmärkningsvärt, till och med heroiskt, eftersom hon leder anklagelsen för att se till att Barbados förblir ett paradis och fristad för våra lokalbefolkningen, besökare och naturligtvis våra sköldpaddor.