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Le plus grand joueur de cricket de tous les temps et héros national

Une statue de The Right Excellent Sir Garfield Sobers monte la garde devant les portes de Kensington Oval, le célèbre terrain de cricket de la Barbade. L'histoire de l'icône mondiale a été une source d'inspiration pour beaucoup. Même si cela fait presque 50 ans qu'il a disputé son dernier match, son nom reste frais dans l'esprit des vrais aficionados du cricket et sa technique, sa forme et ses compétences sont encore à l'étude aujourd'hui.

Le 28 Juillet 1936, Thelma Sobers a donné naissance à Garfield St. Aubrun Sobers. Un beau petit garçon rebondissant qui a apporté de la joie à sa mère et à son père. Ce dont ils n'avaient aucune idée à l'époque, c'était le statut légendaire de leur petit garçon. Né dans une grande famille, il était le cinquième de six enfants et vivait dans la communauté urbaine, Bay land St. Michael. Malheureusement, au-delà des difficultés économiques de la famille, le jeune Sobers a dû faire face à la perte tragique de son père à l'âge de 5 ans. Les sobres comme la plupart des garçons se sont tournés vers le sport pour échapper au quotidien. Il a cependant fait preuve de compétences supérieures, ce qui le distingue de ses pairs. Le basket-ball, le football et le cricket étaient ses sports de prédilection, mais ce sont ses prouesses au cricket qui lui ont attiré l'attention. Pendant ses jours d'école à la Bay Boys School, il a mené avec son frère son école à trois championnats consécutifs.

Ses talents ont continué à se développer ce qui l'a amené à s'assurer une place dans deux équipes à seulement 13 ans; Kent, une équipe de ligue basée à St. Philip and Wanderers, originaire de sa ville natale de Bayland. Ce fut une formidable opportunité pour l'adolescent non seulement de mettre en valeur son talent, mais aussi de développer et d'acquérir une expérience inestimable. C'est à cette époque qu'il a également perfectionné son art de bowling à bras gauche. Une compétence qui rapportera de grandes récompenses plus tard dans sa carrière. Comme d'habitude, les jeunes talentueux Sobers ont attiré l'attention sur le terrain de cricket. L'une des personnes qui lui a accordé cette attention était Wilfred Farmer, le capitaine de l'équipe de police, une équipe de cricket de première division sur l'île. C'était une opportunité rare pour un jeune de 15 ans et elle a été acceptée avec enthousiasme. Encore une fois, il a impressionné toutes les personnes concernées, ce qui lui a valu une invitation aux essais de la Barbade pour jouer contre une équipe indienne en tournée. Aussi talentueux qu'il était, lady luck a également joué un rôle dans sa carrière. Il a été sélectionné pour jouer dans l'équipe de la Barbade en tant que 12 e homme. Cependant, en raison d'une blessure à l'un des joueurs, il a été élevé à une position de départ. Encore une fois, il n'a pas laissé passer l'occasion de l'impressionner et a renvoyé des chiffres de match de 7 pour 142.

Sobers a dû attendre une autre année avant d'avoir la chance de montrer à nouveau ses talents contre une autre équipe en tournée cette fois-ci d'Australie, le Marylebone Cricket Club. Il n'a pas seulement impressionné avec le ballon, mais aussi cette fois avec le bâton, marquant 46 et 27, frappant au numéro 5 et prenant deux guichets. Cela a conduit à la grande pause dont il avait envie, un appel à l'équipe des Antilles, et en 1954, à 17 ans, il a fait ses débuts. Sobers a disputé le 5 e et dernier test en Jamaïque contre l'Angleterre. Là, il a collecté 4 guichets et un score de 14 non sorti et 26.

Il n'y avait pas de retour en arrière pour les jeunes Sobers qui ont continué à se construire une suite. Cependant, sa base de soutien était frustrée par les jeunes Sobers qui n'avaient pas réussi à traduire de bons départs au bâton en gros scores. La jeune star prometteuse a levé tous les doutes sur sa capacité et son engagement en marquant son premier siècle de test contre le Pakistan et en continuant à marquer 365 points. C'était le score le plus élevé au test à l'époque. Cela a également fait de lui le plus jeune joueur à marquer un triple siècle et le plus jeune à battre un record individuel. Sobers a ensuite montré au monde ses formidables talents avec la batte et le ballon, gagnant l'admiration du monde entier, en particulier en Australie et en Angleterre. Son héritage commençait à se former et on parlait de lui comme le plus grand joueur polyvalent à jouer au jeu. Sa polyvalence, ses compétences et sa passion pour le jeu étaient incomparables.

Réalisations notables sur le terrain

  • Le plus jeune à marquer un triple siècle et le plus jeune à battre un record individuel en test de cricket. Il avait 21 ans et 216 jours
  • Son record a duré 36 ans jusqu'à ce qu'il soit battu en 1994
  • Sobers a marqué une centaine dans le célèbre premier test à égalité de l'histoire du cricket, joué au Brisbane Cricket Ground pendant la série 1960-61. Il a marqué 132, ce qui a été considéré par beaucoup comme la meilleure centaine qu'ils aient jamais vue.
  • Il a reçu le titre de «Wisden Leading Cricketer in the World» huit fois au cours de sa carrière de cricket.
  • Il a été le premier capitaine des Antilles à remporter une série contre l'Australie.
  • Ses 722 courses ont eu trois siècles pour une moyenne étonnante de 103. Il a également pris 20 guichets et 10 prises. Sa performance lui a valu le surnom de «King Cricket».
  • Il a été l'un des premiers joueurs de cricket des Antilles à jouer en tant que professionnel dans la ligue anglaise de cricket. Il a représenté le Radcliffe Cricket Club dans la Central Lancashire League de 1958 à 62.
  • Il a été le premier joueur à marquer six six dans un over. Il a marqué ces derniers contre Malcolm Nash dans le Nottinghamshire contre Glamorgan le 31 août 1968.
  • Il a été sélectionné comme l'un des cinq joueurs de cricket de Wisden du siècle en 2000. Il a recueilli 90 voix sur 100 possibles.
  • Il a joué 93 tests avec 8032 points et a pris 235 guichets. Il a joué 383 matchs de première classe et a marqué 28000 points avec 1000 guichets

Ses exploits et sa domination sur le terrain parlaient d'eux-mêmes, mais c'est en dehors du terrain de cricket que son impact et son influence se sont fait davantage sentir:

  • Son histoire, celle d'un pauvre garçon de Bridgetown, à la Barbade, qui a été annoncé comme le plus grand joueur de cricket que le monde ait jamais vu, a été une inspiration pour beaucoup à l'intérieur et à l'extérieur des côtes de la Barbade et l'est toujours.
  • Son humilité et sa volonté de contribuer de manière significative à son statut de héros national.
  • Il a positionné la Barbade sur la carte en tant que berceau des grands du cricket, et tous les yeux étaient rivés sur la petite nation, à l'affût de la prochaine.

En raison de son inspiration, la Barbade n'a pas déçu, donnant au monde des scores de héros de cricket qui ont continué à dominer la scène mondiale. Après avoir pris sa retraite du jeu en 1974, il n'est pas resté à l'arrière-plan ne laissant qu'un souvenir de sa domination. Il s'est rendu disponible pour aider au développement du cricket de la Barbade et des Antilles, entraînant de nombreux jeunes joueurs en cours de route. Il a été honoré dans la chanson, la danse, le théâtre et de nombreuses autres formes de reconnaissance nationale. Il a reçu la chevalerie de la reine d'Angleterre et est le seul héros national vivant de la Barbade, un honneur qui est mérité à juste titre.