Reser du till Barbados ?: Se de senaste uppdateringarna här
Boka ett Mobile COVID-test inom USA och Kanada här
https://www.visitbarbados.org/sysimages/ambassador/resized/gir-garry_rsz_08052021203516800.jpg

Största crickettspelare genom tiderna & National Hero

En staty av The Right Excellent Sir Garfield Sobers står vakt utanför portarna till Kensington Oval, den berömda cricketmarken i Barbados. Historien om den globala ikonen har varit en inspirationskälla för många. Trots att det har gått nästan 50 år sedan han spelade sin sista match, förblir hans namn friskt i hjärnan hos äkta cricketing-entusiaster och hans teknik, hans form och hans färdigheter studeras fortfarande idag.

Den 28 juli: e, 1936, Thelma Sobers födde Garfield St aubrun Sobers. En vacker studsande pojke som gav glädje åt sin mor och far. Vad de inte hade någon aning om vid den tiden var den legendariska status som deras lilla pojke skulle ta. Född i en stor familj var han den femte av sex barn och bodde i stadsgemenskapen, Bayland St. Michael. Tyvärr, bortom de ekonomiska svårigheter som familjen möter, var de unga Sobers tvungna att hantera den tragiska förlusten av sin far vid en ålder av 5 år. Han visade dock överlägsna färdigheter som skilde honom från hans kamrater. Basket, fotboll och cricket var hans val av sport, men det var hans skicklighet i cricket som uppmärksammade honom. Under sina skoldagar på Bay Boys School ledde han tillsammans med sin bror sin skola till tre mästerskap i rad.

Hans talanger fortsatte att utvecklas vilket ledde honom till att säkra en plats på två lag som bara var 13 år; Kent ett ligalag baserat i St. Philip och Wanderers som härstammar från hans hemstad Bayland. Detta var en enorm möjlighet för tonåringen att inte bara visa upp sin talang utan att utveckla och samla ovärderlig erfarenhet. Det var under denna tid som han också avancerade sitt hantverk av vänsterarms bowling. En färdighet som skulle få stora belöningar senare i hans karriär. Som vanligt lockade de unga begåvade Sobers uppmärksamhet när de var på cricketfältet. En av de personer som gav honom den uppmärksamheten var Wilfred Farmer, kaptenen på polislaget, ett första cricketlag på ön. Detta var en sällsynt möjlighet för en 15-åring och accepterades ivrigt. Återigen imponerade han på alla berörda, och detta gav honom en inbjudan till Barbados-försöken att spela mot en turnerande indisk sida. Så begåvad som han var, spelade lady luck också en hand i sin karriär. Han valdes ut för att spela på Barbados-laget som en 12: e man. Men på grund av en skada på en av spelarna höjdes han till en startposition. Återigen lät han inte chansen att imponera gå förbi honom och returnerade matchsiffrorna 7 för 142.

Sobers var tvungna att vänta ytterligare ett år innan han fick chansen att visa upp sina talanger igen mot ett annat turneringslag den här gången från Australien, Marylebone Cricket Club. Han imponerade inte bara med bollen utan också den här gången med slagträet, gjorde 46 och 27, slog nummer 5 och tog två wickets. Detta ledde till den stora pausen han längtade efter, ett samtal till Västindiens lag, och 1954 vid 17 års ålder debuterade han. Sobers spelade i det femte och sista testet i Jamaica mot England. Där samlade han 4 wickets och en poäng på 14 not out och 26.

Det fanns ingen blick tillbaka för de unga Sobrarna som fortsatte att bygga upp en följd. Hans stödbas var dock frustrerad över de unga Sobers som inte hade lyckats översätta bra slagstart till stora poäng. Den lovande unga stjärnan tog bort alla tvivel om hans förmåga och engagemang genom att göra sitt jungfrutesthundratal mot Pakistan och fortsätta att göra 365 körningar. Detta var den högsta testpoängen vid den tiden. Det gjorde honom också till den yngsta spelaren som gjorde ett trippelhundratal och den yngsta som slog ett individuellt rekord. Sobers fortsatte med att visa världen sina enorma talanger med fladdermusen och bollen fick beundran från hela världen, särskilt i Australien och England. Hans arv började bildas och samtal om att han var den största allroundaren att spela spelet hölls. Hans mångsidighet, skicklighet och passion för spelet var oöverträffad.

Anmärkningsvärda prestationer på fältet

  • Den yngsta som gjorde ett trippelhundrade och den yngsta som slog ett individuellt rekord i testcricket. Han var 21 år och 216 dagar gammal
  • Hans rekord stod i 36 år tills det bröts 1994
  • Sobers gjorde hundra i det berömda första någonsin bundna testet i cricketens historia, spelat på Brisbane Cricket Ground under 1960-61-serien. Han fick 132, vilket av många ansågs vara det finaste hundra de någonsin sett.
  • Han tilldelades titeln "Wisden Leading Cricketer in the World" åtta gånger i sin cricketkarriär.
  • Han var den första västindiska kaptenen som vann en serie mot Australien.
  • Hans 722 körningar hade tre århundraden med ett förvånande genomsnitt på 103. Han tog också 20 grindar och 10 fångster. Hans prestation gav honom smeknamnet 'King Cricket'.
  • Han var en av de första crickettspelarna från Västindien som spelade som professionell i den engelska ligacricket. Han representerade Radcliffe Cricket Club i Central Lancashire League från 1958 till 62.
  • Han var den allra första spelaren som gjorde sex sexer i ett over. Han gjorde mål av Malcolm Nash i matchen Nottinghamshire mot Glamorgan den 31 augusti 1968.
  • Han valdes ut som en av de fem Wisden Cricketers of the Century 2000. Han fick 90 röster av 100 möjliga.
  • Han spelade 93 tester med 8032 körningar och tog 235 grindar. Han har spelat 383 förstklassiga matcher och har gjort 28 000 körningar med 1000 grindar

Hans bedrifter och dominans på fältet talade för sig själva, men det var utanför cricketfältet där hans påverkan och inflytande kändes ytterligare:

  • Hans berättelse, en fattig pojke från Bridgetown, Barbados till att bli utropad till den största cricketaren världen någonsin har sett var en inspiration för många inom och utanför Barbados stränder och är fortfarande.
  • Hans ödmjukhet och villighet att bidra till ett betydande bidrag till hans status som nationell hjälte.
  • Han placerade Barbados på kartan som en födelseort för cricketing-storheter, och alla ögon var riktade mot den lilla nationen och tittade på vem som skulle bli nästa.

På grund av sin inspiration gjorde Barbados inte besviken och gav världens poäng av cricketinghjältar som fortsatte att dominera världsscenen. Efter att han hade dragit sig tillbaka från spelet 1974 gick han inte tillbaka i bakgrunden och lämnade bara ett minne om hans dominans. Han ställde sig tillgänglig för att hjälpa utvecklingen av Barbadian och West Indian cricket och coachade många unga spelare på vägen. Han hedrades i sång, dans, drama och många andra former av nationellt erkännande. Han har tilldelats riddaren av drottningen av England och är den enda levande nationella hjälten på Barbados, en ära som med rätta är förtjänad.