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Mejor jugador de críquet de todos los tiempos y héroe nacional

Una estatua de The Right Excellent Sir Garfield Sobers hace guardia frente a las puertas del Kensington Oval, el famoso campo de cricket de Barbados. La historia del ícono global ha sido fuente de inspiración para muchos. A pesar de que han pasado casi 50 años desde que jugó su último partido, su nombre permanece fresco en la mente de los verdaderos aficionados al críquet y su técnica, su forma y sus habilidades todavía se estudian hoy.

El 28 de julio de 1936, Thelma Se despeja dio a luz a Garfield St. Aubrun Se despeja. Un hermoso bebé rebotante que trajo alegría a su madre y a su padre. De lo que no tenían idea en ese momento, era del estatus legendario que tomaría su pequeño. Nacido en una gran familia, era el quinto de seis hijos y vivía en la comunidad urbana, Bay Land St. Michael. Desafortunadamente, más allá de las dificultades económicas que enfrentaba la familia, el joven Sobers tuvo que lidiar con la trágica pérdida de su padre a la tierna edad de 5 años. Sobers, como la mayoría de los niños, recurrió a los deportes para escapar de la rutina diaria. Sin embargo, demostró habilidades superiores, que lo distinguieron de sus compañeros. El baloncesto, el fútbol y el cricket eran sus deportes preferidos, pero fue su destreza en el cricket lo que le llamó la atención. Durante sus días de escolarización en Bay Boys School, junto con su hermano llevaron a su escuela a tres campeonatos consecutivos.

Su talento continuó desarrollándose, lo que lo llevó a asegurarse un lugar en dos equipos con solo 13 años; Kent, un equipo de liga con sede en St. Philip and Wanderers que se originó en su ciudad natal de Bayland. Esta fue una gran oportunidad para que el adolescente no solo mostrara su talento, sino que también desarrollara y acumulara una experiencia invaluable. Fue durante este tiempo que también avanzó en su oficio de bolos giratorios con el brazo izquierdo. Una habilidad que cosecharía grandes recompensas más adelante en su carrera. Como de costumbre, los jóvenes talentosos Sobers llamaron la atención mientras estaban en el campo de cricket. Una de las personas que le brindó esa atención fue Wilfred Farmer, el capitán del Police Team, un equipo de cricket de primera división de la isla. Esta fue una oportunidad única para un joven de 15 años y fue aceptada con entusiasmo. Una vez más, impresionó a todos los interesados, y esto le valió una invitación a las pruebas de Barbados para jugar contra un equipo indio de gira. Tan talentoso como era, la suerte también jugó un papel en su carrera. Fue seleccionado para jugar en el equipo de Barbados como duodécimo hombre. Sin embargo, debido a la lesión de uno de los jugadores, fue elevado a la posición de titular. Una vez más, no dejó pasar la oportunidad de impresionar y devolvió cifras de partidos de 7 de 142.

Sobers tuvo que esperar un año más antes de tener la oportunidad de mostrar su talento nuevamente contra otro equipo de gira, esta vez de Australia, el Marylebone Cricket Club. No solo impresionó con la pelota, esta vez también con el bate, anotando 46 y 27, bateando en el número 5 y tomando dos terrenos. Esto lo llevó a la gran oportunidad que ansiaba, una llamada al equipo de las Indias Occidentales, y en 1954 a los 17 años hizo su debut. Sobers disputó la y última prueba en Jamaica contra Inglaterra. Allí recogió 4 terrenos y una puntuación de 14 no fuera y 26.

No hubo vuelta atrás para los jóvenes Sobers que continuaron construyendo seguidores. Sin embargo, su base de apoyo estaba frustrada con los jóvenes Sobers que no habían logrado traducir buenos inicios de bateo en grandes anotaciones. La joven y prometedora estrella eliminó todas las dudas sobre su capacidad y compromiso al anotar su primer siglo de prueba contra Pakistán y seguir anotando 365 carreras. Este fue el puntaje de prueba más alto en ese momento. También lo convirtió en el jugador más joven en anotar un triple siglo y el más joven en romper un récord individual. Sobers pasó a mostrar al mundo su tremendo talento con el bate y la pelota ganando la admiración de todo el mundo, en particular en Australia e Inglaterra. Su legado comenzaba a formarse y se hablaba de él como el mejor todoterreno para jugar el juego. Su versatilidad, habilidad y pasión por el juego eran incomparables.

Logros notables en el campo

  • El más joven en anotar un triple siglo y el más joven en romper un récord individual en cricket de prueba. Tenía 21 años y 216 días.
  • Su récord se mantuvo durante 36 años hasta que se rompió en 1994.
  • Sobers anotó cien en la famosa primera prueba empatada en la historia del cricket, jugado en Brisbane Cricket Ground durante la serie 1960-61. Obtuvo 132, que fue considerado por muchos como los cien mejores que habían visto en su vida.
  • Fue galardonado con el título de 'Wisden Leading Cricketer in the World' ocho veces en su carrera de críquet.
  • Fue el primer capitán de las Indias Occidentales en ganar una serie contra Australia.
  • Sus 722 carreras tuvieron tres siglos con un asombroso promedio de 103. También tomó 20 terrenos y 10 capturas. Su actuación le valió el apodo de 'King Cricket'.
  • Fue uno de los primeros jugadores de críquet de las Indias Occidentales en jugar como profesional en el cricket de la liga inglesa. Representó al Radcliffe Cricket Club en la Central Lancashire League de 1958 a 62.
  • Fue el primer jugador en anotar seis seises en un over. Los anotó ante Malcolm Nash en el partido de Nottinghamshire contra Glamorgan el 31 de agosto de 1968.
  • Fue seleccionado como uno de los cinco jugadores de críquet Wisden del siglo en 2000. Obtuvo 90 votos de un posible 100.
  • Jugó 93 pruebas anotando 8032 carreras y tomó 235 terrenos. Ha jugado 383 partidos de primera clase y ha anotado 28.000 carreras con 1000 terrenos.

Sus hazañas y dominio en el campo hablaban por sí mismos, pero fue fuera del campo de cricket donde su impacto e influencia se sintieron aún más:

  • Su historia, un niño pobre de Bridgetown, Barbados a ser anunciado como el mejor jugador de críquet que el mundo haya visto fue una inspiración para muchos dentro y fuera de las costas de Barbados y todavía lo es.
  • Su humildad y disposición para ayudar hacen una contribución significativa a su condición de héroe nacional.
  • Ubicó a Barbados en el mapa como el lugar de nacimiento de los grandes del críquet, y todos los ojos estaban puestos en la pequeña nación, esperando quién sería el próximo.

Debido a su inspiración, Barbados no defraudó, dando al mundo decenas de héroes del cricket que llegaron a dominar el escenario mundial. Después de que se retiró del juego en 1974, no retrocedió a un segundo plano dejando solo un recuerdo de su dominio. Se puso a disposición para ayudar al desarrollo del cricket de Barbados y las Indias Occidentales, entrenando a muchos jugadores jóvenes en el camino. Fue honrado en canciones, bailes, teatro y muchas otras formas de reconocimiento nacional. La Reina de Inglaterra le ha otorgado el título de Caballero y es el único Héroe Nacional vivo de Barbados, un honor que se merece con razón.