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O maior jogador de críquete de todos os tempos e herói nacional

Uma estátua do The Right Excellent Sir Garfield Sobers fica de guarda do lado de fora dos portões do Kensington Oval, o famoso campo de críquete de Barbados. A história do ícone global tem sido uma fonte de inspiração para muitos. Embora já tenham se passado quase 50 anos desde que ele jogou sua última partida, seu nome permanece fresco na mente dos verdadeiros aficionados do críquete e sua técnica, sua forma e suas habilidades ainda estão sendo estudadas hoje.

Em 28 de julho de 1936, Thelma Sobers deu à luz Garfield St. aubrun Sobers. Um lindo menino saltitante que trouxe alegria para sua mãe e seu pai. O que eles não tinham ideia na época, era o status lendário que seu filho iria assumir. Nascido em uma grande família, ele era o quinto de seis filhos e vivia na comunidade urbana, Bay Land St. Michael. Infelizmente, além das dificuldades econômicas enfrentadas pela família, o jovem sóbrio teve que lidar com a trágica perda de seu pai na tenra idade de 5 anos. Os sóbrios, como a maioria dos meninos, recorreram aos esportes para escapar da rotina diária. Ele, no entanto, demonstrou habilidades superiores, o que o distinguiu de seus colegas. Basquete, futebol e críquete eram seus esportes preferidos, mas foi sua destreza no críquete que o chamou a atenção. Durante seus dias de escolaridade na Bay Boys School, ele junto com seu irmão levou sua escola a três campeonatos consecutivos.

Seus talentos continuaram a se desenvolver, o que o levou a garantir uma vaga em duas equipes com apenas 13 anos; Kent, uma equipe da liga baseada em St. Philip and Wanderers, originada em sua cidade natal, Bayland. Esta foi uma tremenda oportunidade para o adolescente não apenas mostrar seu talento, mas também desenvolver e adquirir uma experiência inestimável. Foi nessa época que ele também desenvolveu sua arte de boliche com o braço esquerdo. Uma habilidade que renderia grandes recompensas mais tarde em sua carreira. Como de costume, os jovens talentosos Sobers atraíram a atenção no campo de críquete. Uma das pessoas que lhe deu essa atenção foi Wilfred Farmer, o capitão do Police Team, um time de críquete da primeira divisão da ilha. Esta foi uma oportunidade rara para um jovem de 15 anos e foi aceita com entusiasmo. Mais uma vez, ele impressionou todos os envolvidos, e isso lhe rendeu um convite para os julgamentos de Barbados para jogar contra um time indiano em turnê. Por mais talentoso que fosse, a sorte também influenciou sua carreira. Ele foi selecionado para jogar no time de Barbados como um th homem 12. No entanto, devido a uma lesão em um dos jogadores, ele foi elevado à posição inicial. Mais uma vez, ele não deixou a oportunidade de impressionar passar por ele e devolveu o resultado de 7 para 142.

Sobers teve que esperar mais um ano antes de ter a chance de mostrar seus talentos novamente contra outro time da Austrália, o Marylebone Cricket Club. Ele não impressionou apenas com a bola, mas desta vez também com o taco, marcando 46 e 27, rebatendo no número 5 e levando dois postigos. Isso levou à grande chance que ele ansiava, uma convocação para o time das Índias Ocidentais, e em 1954, aos 17 anos, ele fez sua estréia. O Sobers disputou o e último teste da Jamaica contra a Inglaterra. Lá ele coletou 4 postigos e uma pontuação de 14 não fora e 26.

Não havia como voltar atrás para os jovens sóbrios que continuaram a construir seguidores. No entanto, sua base de apoio estava frustrada com os jovens Sobers, que não conseguiram traduzir boas partidas de rebatidas em grandes pontuações. A jovem estrela promissora removeu todas as dúvidas sobre sua habilidade e comprometimento ao marcar seu primeiro teste de século contra o Paquistão e continuar a marcar 365 corridas. Esta foi a pontuação mais alta no teste na época. Também o tornou o jogador mais jovem a marcar um triplo século e o mais jovem a quebrar um recorde individual. Sobers passou a mostrar ao mundo seu tremendo talento com o taco e a bola, ganhando admiração em todo o mundo, em particular na Austrália e na Inglaterra. Seu legado estava começando a se formar e conversas sobre ele ser o melhor jogador versátil para jogar o esporte estavam sendo mantidas. Sua versatilidade, habilidade e paixão pelo jogo eram incomparáveis.

Conquistas notáveis em campo

  • O mais novo a pontuar um século triplo e o mais jovem a quebrar um recorde individual no críquete de teste. Ele tinha 21 anos e 216 dias de idade
  • Seu recorde permaneceu por 36 anos, até ser quebrado em 1994
  • Sobers marcou cem pontos no famoso primeiro teste empatado da história do críquete, jogado no Brisbane Cricket Ground durante a série 1960-61. Ele marcou 132, que foi considerado por muitos como o melhor cem que eles já viram.
  • Ele foi premiado com o título de "Jogador de críquete Líder do Mundo" oito vezes em sua carreira de críquete.
  • Ele foi o primeiro capitão das Índias Ocidentais a vencer uma série contra a Austrália.
  • Suas 722 corridas tiveram três séculos em uma média surpreendente de 103. Ele também pegou 20 postigos e 10 capturas. Seu desempenho lhe rendeu o apelido de 'King Cricket'.
  • Ele foi um dos primeiros jogadores de críquete das Índias Ocidentais a jogar como profissional na liga inglesa de críquete. Ele representou o Radcliffe Cricket Club na Central Lancashire League de 1958 a 62.
  • Ele foi o primeiro jogador a marcar seis seis em um over. Ele fez o gol contra Malcolm Nash em Nottinghamshire contra o Glamorgan em 31 de agosto de 1968.
  • Ele foi selecionado como um dos cinco jogadores de críquete do século em 2000. Ele obteve 90 votos em 100 possíveis.
  • Ele jogou 93 testes marcando 8032 corridas e levou 235 postigos. Ele jogou 383 partidas de primeira classe e marcou 28.000 corridas com 1.000 postigos

Suas façanhas e dominação no campo falavam por si, mas foi fora do campo de críquete onde seu impacto e influência foram sentidos ainda mais:

  • Sua história, um menino pobre de Bridgetown, Barbados, a ser proclamado como o maior jogador de críquete que o mundo já viu, foi uma inspiração para muitos dentro e fora da costa de Barbados e ainda é.
  • Sua humildade e disposição para ajudar a dar uma contribuição significativa para seu status de herói nacional.
  • Ele posicionou Barbados no mapa como o local de nascimento dos grandes nomes do críquete, e todos os olhos estavam voltados para a pequena nação, procurando quem seria o próximo.

Devido à sua inspiração, Barbados não decepcionou, dando ao mundo dezenas de heróis do críquete que passaram a dominar o cenário mundial. Depois de se aposentar em 1974, ele não recuou para segundo plano, deixando apenas uma memória de seu domínio. Ele se colocou à disposição para ajudar no desenvolvimento do críquete de Barbados e das Índias Ocidentais, treinando muitos jovens jogadores ao longo do caminho. Ele foi homenageado em música, dança, drama e muitas outras formas de reconhecimento nacional. Ele foi agraciado com o título de Cavaleiro pela Rainha da Inglaterra e é o único Herói Nacional de Barbados, uma honra que é justamente merecida.