Reizen naar Barbados? Bekijk hier de laatste updates.
Ambassadeursgegevens
https://www.visitbarbados.org/sysimages/ambassador/resized/andremiller-barbados-blue-3_rsz_08052021030428329.jpg

De mariene wetenschapper

"Mijn oceaan is mijn leven." Dit zijn de krachtige woorden van Andre Miller, een mariene wetenschapper en lid van de Professional Association of Diving Instructors (PADI). Hij is ook een Master Scuba Diver Trainer en de eigenaar van Barbados Blue, een duikwinkel die veel aandacht besteedt aan de verkenning en het behoud van de wateren van Barbados.

De vroege avonturen

Als jong kind zou Andre gefascineerd zijn door verhalen over de zee, die hem werden verteld door zijn vader, die een visser was. “Hij zou terugkeren van lange reizen op zee met verhalen over de walvissen en dolfijnen die hij zag. Ik wist dat ik niet te lang op het land kon blijven - ik wilde die dieren ook zien!” zei André.

Andre beschreef de kusten en zeeën als een 'avontuur' en herinnert zich dat hij een opgetogen zesjarige was toen hij zijn eerste set snorkeluitrusting kreeg. "Toen ik zes jaar oud was, gaf mijn moeder me mijn eerste masker, snorkel en vinnen." Zijn verkenning van het water op zo'n jonge leeftijd voedde zijn verlangen om meer te weten te komen over al het leven dat ver onder de oppervlakte lag.

Het volgende decennium bracht Andre zijn tijd door met snorkelen, duiken en het leren van de golven. Toen hij zich realiseerde dat hij een duiker wilde worden, liep Andre stage bij een duikwinkel, onder het mentorschap van George Hurley. Onder zijn voogdij ontving Andre op 16-jarige leeftijd met succes zijn brevet als PADI Open Water-duiker. Met deze training kon de jonge duiker nieuwe diepten zien - en helaas zag hij veel schade. "Zelfs in mijn korte leven, vanaf mijn zesde tot mijn zestiende, zag ik de afname van koraalriffen waar ik als kind van hield," merkte Andre op.

Na afronding van zijn studie mariene biologie ging Andre aan de slag als lid van de Barbados Coastal Zone Management Unit. Hier was hij opnieuw geschokt door de snelle afname van het aantal zeedieren en de negatieve effecten van slechte vaarpraktijken die grote schade aanrichtten aan het koraal van het eiland. “Zodra ik begon te duiken en riffen dichterbij en voor langere tijd dan voorheen te zien kreeg, begon ik als snorkelaar ankerschade, de effecten van vispotten op riffen en de verwoestende resultaten van overbevissing op het oceaanecosysteem te zien. Gezondheid." Gesteund door zijn baas, de Nobelprijswinnaar van 2007, Dr. Leonard Nurse, zwoer Andre dat hij meer mensen onder water zou krijgen om de oceanen van het eiland te redden en te herstellen.

Andre's werk en missie

Ondersteund door een hoog opgeleid en gepassioneerd team ging Andre aan de slag. Hun eerste missie was om beschadigde riffen te herstellen en de delicate taak van koraaltransplantatie uit te voeren. "Koraalherstel en -transplantatie zijn onze specialiteiten geworden", zegt Andre. “Vaak kunnen we een door een boot of orkaan beschadigd rif herstellen door het te bezaaien met kleine stukjes koraal.” Andre's team is zeer succesvol geweest in hun inspanningen. “Ik sta aan het hoofd van een team van wetenschappers die de bedreigde koralen verplaatsen, terwijl ze onder water zijn, en dan bevestigen we ze weer op een nieuwe, beschermde locatie. We hebben een overlevingspercentage van 92%.”

Een van Andre's bekronende momenten was zijn rol bij de oprichting van het Carlisle Bay Marine Park. In 2002 speelde Andre een belangrijke rol bij het zinken van de beroemde partyboot 'Bajan Queen' als een manier om een leefgebied te creëren voor bedreigd zeeleven. Dit beschermde gebied is ook de thuisbasis van vijf andere gezonken schepen, die duikers hoogwaardige ervaringen bieden om vertrouwd te raken met de diversiteit van het zeeleven van Barbados. Het Carlisle Bay Marine Park is nu de belangrijkste duikplek van Barbados geworden. Andre beschrijft het als "het beste schoolvoorbeeld van hoe mariene parken de eilanden ten goede kunnen komen."

Project BEWUST

In 2016 beloofde Andre verder zijn steun aan het behoud van Carlisle Bay via zijn werk voor Project AWARE en het 'Adopt a Dive Site'-initiatief. Een van de doelen van dit initiatief is het verwijderen van puin van binnenuit, wat, indien onbehandeld, zou kunnen leiden tot een snelle achteruitgang van de riffen. Door het werk van vrijwilligers aan dit project heeft Barbados een toename gezien van het opruimen onder water, waardoor het zeeleven rond het eiland nieuw leven is ingeblazen. “Ik verzamel altijd puin bij elke duik en overal op mijn eiland. Het is cool om te zien hoe deze gewoonte zich verspreidt,' zei Andre trots. De zeebioloog vertelde dat zijn doel voor Project AWARE eenvoudig is: "Mijn doel is om meer mensen te laten vertragen en de oceaan te ruiken."

Zijn erfenis in beweging

Andre en zijn team hebben met veel plezier tientallen enthousiaste Barbadiaanse kinderen binnengehaald bij hun inspanningen om het behoud van een van de beste hulpbronnen van het eiland te bevorderen: onze oceanen. "Ik probeer door te geven wat mijn eerste instructeur me heeft geleerd", zei hij. Door samen te werken met reguliere scholen en scholen voor speciaal onderwijs, plant het team met succes zaden van kennis en genegenheid, zodat de kinderen veilig het water kunnen verkennen. “We zorgen ervoor dat ze zich op hun gemak voelen in het water, leren ze zwemmen en gaan vervolgens over op basis snorkelen/freediving in het Carlisle Bay Marine Park.”

Andre voegde eraan toe dat hij vooral bemoedigd is omdat deze jongeren zelf proberen door te geven wat ze hebben geleerd aan de mensen om hen heen - deuren openen voor een nieuwe generatie Barbadiaanse natuurbeschermers. "Veel van de kinderen die ik jaren geleden lesgaf, zijn nu volwassen duikers, die hun liefde voor de oceaan doorgeven aan hun broers en zussen en nakomelingen - en gaan naar de universiteit om mariene wetenschappen of ecologie te studeren!"


Andre's aanstekelijke passie voor het behoud van de zee houdt hier niet op. Hij is altijd op zoek om meer te leren; om nog beter te zijn voor zijn land. Zijn duikwinkel, Barbados Blue, heeft bezoekers van over de hele wereld verwelkomd om meer te weten te komen over praktijken die hier kunnen worden geïmplementeerd. “ We nemen stagiaires van over de hele wereld aan, we leren van hen. Als gevolg hiervan hebben we de soorten zonnebrandolie en zeep die we gebruiken veranderd; al onze boten hebben minder vervuilende viertaktmotoren en we recyclen plastic.” Vanaf hier gaat de cyclus verder terwijl klanten en medewerkers van Barbados Blue deze maatregelen graag thuis afdwingen. "onze medewerkers brengen plastic van huis voor ons om te recyclen, en we horen vaak van ouders dat hun kinderen recycling bij hen thuis hebben ingesteld nadat ze een les bij ons hebben gevolgd."

Andre Miller is een man met een missie. Met een brandend verlangen om de wateren van zijn land te herstellen, heeft hij het voortouw genomen in een eilandbrede maritieme beweging van enorme proporties. Van de oprichting van mariene parken tot de transplantatie van koraal, Andre en het team dat hem zo bekwaam ondersteunt, hebben ongelooflijke en onbaatzuchtige diensten geleverd aan het eiland Barbados, terwijl ze de jeugd van het eiland hebben geïnspireerd om aan boord te gaan en hetzelfde te doen.

Leuke weetjes over André

  1. Andre wilde aanvankelijk medicijnen studeren.
  2. Noem hem 'kapitein'. Andre is opgeleid om een aantal zeeschepen te navigeren.
  3. Andre speelde een belangrijke rol bij het opstellen van watersportregels in Barbados.
  4. "The Coral Island" is een van Andre's bijnamen voor Barbados.
  5. Andre voert ook natuurbeschermingswerk uit op het naburige eiland Grenada.