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El científico marino

"Mi océano es mi vida". Estas son las poderosas palabras de Andre Miller, un científico marino y miembro de la Asociación Profesional de Instructores de Buceo (PADI). También es Master Scuba Diver Trainer y propietario de Barbados Blue, una tienda de buceo que se centra en la exploración y conservación de las aguas de Barbados.

Las primeras aventuras

Cuando era niño, a Andre le fascinaban los cuentos del mar que le contaba su padre, que era pescador. “Regresaba de largos viajes por el mar con historias de ballenas y delfines que veía. Sabía que no podía quedarme en tierra por mucho tiempo, ¡también quería ver esos animales! " Andre dijo.

Al describir las costas y los mares como una “aventura”, Andre recuerda cuando tenía seis años cuando le dieron su primer equipo de snorkel. “A los seis años, mi mamá me dio mi primera máscara, snorkel y aletas”. Su exploración del agua a una edad tan tierna alimentó sus deseos de saber más de toda la vida que se encontraba muy por debajo de la superficie.

Durante la siguiente década, Andre pasó su tiempo buceando, buceando y aprendiendo las formas de las olas. Al darse cuenta de que quería ser buzo, Andre hizo una pasantía en una tienda de buceo, bajo la tutoría de George Hurley. Bajo su tutela, Andre recibió con éxito su certificación como buceador PADI Open Water con solo 16 años. Con este entrenamiento, el joven buceador pudo ver nuevas profundidades y, desafortunadamente, vio muchos daños. “Incluso en mi corta vida, desde que tenía seis años hasta los dieciséis, pude ver el declive de los arrecifes de coral que amaba cuando era niño”, señaló Andre.

Al finalizar sus estudios en biología marina, Andre comenzó a trabajar como miembro de la Unidad de Gestión de la Zona Costera de Barbados. Fue aquí donde una vez más quedó horrorizado por la rápida disminución del número de criaturas marinas y los efectos negativos de las malas prácticas de navegación que causaron estragos en los corales de la isla. "Tan pronto como comencé a bucear y pude ver los arrecifes más cerca y por períodos de tiempo más largos que antes, como buceador, comencé a presenciar daños en las anclas, los efectos de las nasas en los arrecifes y los devastadores resultados de la sobrepesca en el ecosistema oceánico. salud." Con el apoyo de su jefe, el Dr. Leonard Nurse, ganador del Premio Nobel de 2007, Andre prometió llevar a más personas bajo el agua en un esfuerzo por salvar y restaurar los océanos de la isla.

El trabajo y la misión de Andre

Apoyado por un equipo apasionado y altamente capacitado, Andre se puso manos a la obra. Su primera misión fue reparar los arrecifes dañados y ejecutar la delicada tarea del trasplante de coral. “La restauración y el trasplante de coral se han convertido en nuestras especialidades”, dice Andre. "A menudo, podemos restaurar un arrecife dañado por un barco o un huracán sembrándolo con pequeños fragmentos de coral". El equipo de Andre ha tenido mucho éxito en sus esfuerzos. “Dirijo un equipo de científicos que mueven los corales amenazados, mientras están sumergidos, y luego los volvemos a unir en una nueva ubicación protegida. Tenemos una tasa de supervivencia del 92% ".

Uno de los momentos culminantes de Andre fue su papel en la creación del Parque Marino Carlisle Bay. En 2002, Andre jugó un papel decisivo en el hundimiento del famoso barco de fiesta, 'Bajan Queen' como una forma de crear un hábitat para la vida marina en peligro de extinción. Esta área protegida también alberga otros cinco barcos hundidos, que brindan experiencias de calidad para que los buceadores se familiaricen con la diversidad de la vida marina de Barbados. El Parque Marino Carlisle Bay se ha convertido ahora en el principal sitio de buceo en Barbados. Andre lo describe como "el mejor ejemplo de libro de texto de cómo los parques marinos pueden beneficiar a las islas".

Proyecto AWARE

En 2016, Andre prometió además su apoyo a la conservación de Carlisle Bay a través de su trabajo con Project AWARE y la iniciativa 'Adopt a Dive Site'. Uno de los objetivos de esta iniciativa es la remoción de escombros del interior del sitio, que si no se tratan podrían conducir a un rápido deterioro de los arrecifes. A través del trabajo de los voluntarios en este proyecto, Barbados ha visto un aumento en las limpiezas submarinas, lo que ha revitalizado la vida marina alrededor de la isla. “Siempre recojo escombros en cada inmersión y en toda mi isla. Es genial ver que este hábito se está extendiendo ”, dijo Andre con orgullo. El biólogo marino compartió que su objetivo para Project AWARE es simple: "Mi objetivo es lograr que más personas disminuyan la velocidad y huelan el océano".

Su legado en movimiento

Andre y su equipo han atraído felizmente a decenas de niños de Barbados ansiosos en sus esfuerzos por promover la conservación de uno de los mejores recursos de la isla: nuestros océanos. “Intento transmitir lo que me enseñó mi primer instructor”, dijo. A través del trabajo con escuelas ordinarias y de necesidades especiales, el equipo está plantando con éxito semillas de conocimiento y cariño, ya que permiten a los niños explorar el agua de manera segura. "Los hacemos sentir cómodos en el agua, les enseñamos a nadar y luego progresamos a la práctica básica de buceo con esnórquel / apnea en el Parque Marino Carlisle Bay".

Andre agregó que se siente especialmente animado porque estos jóvenes buscan transmitir lo que han aprendido a quienes los rodean, abriendo puertas para una nueva generación de conservacionistas de Barbados. “Muchos de los niños a los que enseñé hace años ahora son buceadores adultos, transmitiendo su amor por el océano a sus hermanos y descendientes, ¡y van a la universidad para estudiar ciencias marinas o ecología!”.


La pasión contagiosa de Andre por la conservación marina no termina aquí. Siempre está en la búsqueda de aprender más; para ser aún mejor para su país. Su tienda de buceo, Barbados Blue, ha recibido a visitantes de todo el mundo en un esfuerzo por obtener más información sobre las prácticas que se pueden implementar aquí. “Aceptamos pasantes de todo el mundo, aprendemos de ellos. Como resultado, hemos cambiado los tipos de loción bronceadora y jabón que usamos; todos nuestros barcos tienen motores de cuatro tiempos menos contaminantes y reciclamos plástico ”. A partir de aquí, el ciclo continúa a medida que los clientes y empleados de Barbados Blue hacen cumplir estas medidas en sus propios hogares. “Nuestros empleados traen plástico de casa para que lo reciclemos, y a menudo escuchamos de los padres que sus hijos instituyeron el reciclaje en sus hogares después de tomar una clase con nosotros”.

Andre Miller es un hombre con una misión. Con un deseo ardiente de restaurar las aguas de su país, ha encabezado un movimiento marino de proporciones masivas en toda la isla. Desde la creación de parques marinos hasta el trasplante de coral, Andre y el equipo que tan hábilmente lo apoyan han brindado un servicio increíble y desinteresado a la isla de Barbados al tiempo que inspiran a los jóvenes de la isla a subirse a bordo y hacer lo mismo.

Datos curiosos sobre Andre

  1. Andre inicialmente quería estudiar medicina.
  2. Llámalo 'capitán'. Andre está capacitado para navegar en una serie de embarcaciones marinas.
  3. Andre jugó un papel decisivo en el establecimiento de regulaciones de deportes acuáticos en Barbados.
  4. "La Isla Coral" es uno de los apodos de Andre para Barbados.
  5. Andre también realiza trabajo conservacionista en la isla vecina, Granada.