Reser du till Barbados ?: Se de senaste uppdateringarna här
Boka ett Mobile COVID-test inom USA och Kanada här
https://www.visitbarbados.org/sysimages/ambassador/resized/andremiller-barbados-blue-3_rsz_08052021030428329.jpg

Marinforskaren

"Mitt hav är mitt liv." Det här är de kraftfulla orden från Andre Miller, en marinforskare och medlem av Professional Association of Diving Instructors (PADI). Han är också en Master Scuba Diver Trainer och ägare av Barbados Blue, en dykbutik som lägger stort fokus på utforskning och bevarande av Barbados vatten.

De tidiga äventyren

Som ett litet barn skulle Andre bli fascinerad av berättelser om havet, förmedlat till honom av sin pappa som var fiskare. ”Han återvände från långa resor till havs med berättelser om valar och delfiner han såg. Jag visste att jag inte kunde stanna på land för länge - jag ville också se djuren! ” Sa Andre.

Andre beskriver stranden och havet som ett "äventyr" och minns att han var en upphetsad sexåring när han fick sin första uppsättning snorklingsutrustning. "Sex år gammal gav min mamma mig min första mask, snorkel och fenor." Hans utforskning av vattnet i en sådan öm ålder drivte hans önskningar att veta mer om allt liv som låg långt under ytan.

Under det kommande decenniet tillbringade Andre sin tid på att snorkla, dyka och lära sig vågorna. När han insåg att han ville bli dykare, internerade Andre i en dykbutik, under mentorskap av George Hurley. Under sin handledning fick Andre framgångsrikt sin certifiering som PADI Open Water-dykare bara 16 år gammal. Med den här träningen kunde den unga dykaren se nya djup - och tyvärr såg han mycket skada. "Till och med under min korta livstid, från den tid jag var sex till jag var sexton, kunde jag se nedgången av korallrev som jag älskade som barn", konstaterade Andre.

Efter avslutade studier i marinbiologi fick Andre arbeta som medlem i Barbados Coastal Zone Management Unit. Det var här han återigen blev förskräckt av den snabba nedgången i antalet havslevelser och de negativa effekterna av dålig båtutövning som orsakade kaos på öns koraller. ”Så snart jag började dyka och fick se rev närmare och under längre perioder än tidigare, som en snorklare, började jag bevittna ankarskador, fiskkrukornas effekter på revet och de förödande resultaten av överfiske på havets ekosystem hälsa." Med stöd av sin chef, Nobelprisvinnaren 2007, Dr. Leonard Nurse, Andre lovade att få fler människor under vattnet i försök att rädda och återställa öns hav.

Andre's Work & Mission

Med stöd av ett högt utbildat och passionerat team började Andre arbeta. Deras första uppdrag var att reparera skadade rev och utföra den känsliga uppgiften med koraltransplantation. ”Korallåterställning och transplantation har blivit våra specialiteter”, säger Andre. "Ofta kan vi återställa ett rev som skadats av en båt eller orkan genom att sådd det med små korallfragment." Andres team har varit mycket framgångsrika i sina ansträngningar. ”Jag är chef för ett team av forskare som flyttar de hotade korallerna medan de är nedsänkta och sedan fäster vi dem på ett nytt, skyddat ställe. Vi har en överlevnadsgrad på 92%. ”

En av Andres kröna ögonblick var hans roll i skapandet av Carlisle Bay Marine Park. År 2002 var Andre medverkande i att den berömda festbåten "Bajan Queen" sjönk som ett sätt att skapa en livsmiljö för hotat marint liv. Detta skyddade område är också hem för fem andra sjunkna fartyg, som ger kvalitetsupplevelser för dykare att bli bekanta med mångfalden i det Barbadiska marina livet. Carlisle Bay Marine Park har nu blivit den främsta dykplatsen i Barbados. Andre beskriver det som, "det bästa läroexemplet på hur marina parker kan gynna öarna."

Projekt AWARE

År 2016 utlovade Andre sitt stöd för bevarande av Carlisle Bay genom sitt arbete med Project AWARE och initiativet 'Adopt a Dive Site'. Ett av målen med detta initiativ är avlägsnande av skräp från platsen, som om de lämnas obehandlade kan leda till snabb försämring av reven. Genom arbetet av volontärer på detta projekt har Barbados sett en ökning av sanering under vattnet, vilket har återupplivat det marina livet runt ön. ”Jag samlar alltid skräp på varje dyk och runt hela min ö. Det är häftigt att se denna vana sprida sig, sa Andre stolt. Marinbiologen delade att hans mål för Project AWARE är enkelt, "Mitt mål är att få fler att sakta ner och lukta havet."

Hans arv i rörelse

Andre och hans team har gärna tappat ihop många ivriga Barbadian-barn i försök att främja bevarandet av en av öns finaste resurser: våra hav. "Jag försöker förmedla vad min första instruktör lärde mig", sa han. Genom att arbeta med vanliga skolor och specialskolor planterar teamet framgångsrikt frön av kunskap och älskling eftersom de säkert låter barnen utforska vattnet. "Vi får dem bekväma i vattnet, lär dem att simma och fortsätter sedan till grundläggande snorkling / fridykning i Carlisle Bay Marine Park."

Andre tillade att han är särskilt uppmuntrad eftersom dessa ungdomar själva försöker förmedla det de har lärt sig till dem omkring dem - öppna dörrar för en ny generation av Barbadian naturvårdare. "Många av de barn jag lärde ut för många år sedan är nu vuxna dykare som förmedlar sin kärlek till havet till sina syskon och avkommor - och åker till universitetet för att studera marinvetenskap eller ekologi!"


Andres smittsamma passion för marin bevarande slutar inte här. Han är alltid på jakt efter att lära sig mer; att bli ännu bättre för sitt land. Hans dykbutik, Barbados Blue, har välkomnat besökare från hela världen i försök att ta reda på mer om metoder som kan implementeras här. ”Vi tar in praktikanter från hela världen, vi lär oss av dem. Som ett resultat har vi ändrat de typer av solkräm och tvål vi använder; alla våra båtar har mindre förorenande fyrtaktsmotorer och vi återvinner plast. ” Härifrån fortsätter cykeln när kunder och anställda i Barbados Blue med glädje genomför sina åtgärder i sina egna hem. "Våra anställda tar med sig plast hemifrån för att vi ska kunna återvinna, och vi hör ofta från föräldrar att deras barn inledde återvinning i sina hem efter att de tog en lektion med oss."

Andre Miller är en man på uppdrag. Med en brinnande önskan att återställa sitt lands vatten har han lett en marinrörelse av hela ön med massiva proportioner. Från skapandet av marina parker till transplantationen av koraller har Andre och teamet som stöder honom så skickligt tillhandahållit otrolig och osjälvisk service till ön Barbados samtidigt som de inspirerade öns ungdomar att gå ombord och göra detsamma.

Roliga fakta om Andre

  1. Andre ville till en början studera medicin.
  2. Kalla honom 'kapten'. Andre är utbildad för att navigera i ett antal marina fartyg.
  3. Andre var avgörande för upprättandet av regler för vattensporter i Barbados.
  4. “The Coral Island” är ett av Andre smeknamn för Barbados.
  5. Andre utför också naturvårdsarbete på grannön Grenada.