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The Marine Scientist

“Meu oceano é minha vida.” Estas são as palavras poderosas de Andre Miller, um cientista marinho e membro da Associação Profissional de Instrutores de Mergulho (PADI). Ele também é Master Scuba Diver Trainer e proprietário da Barbados Blue, uma loja de mergulho que se concentra fortemente na exploração e conservação das águas de Barbados.

As primeiras aventuras

Quando criança, Andre ficaria fascinado pelas histórias do mar, contadas a ele por seu pai, que era pescador. “Ele voltava de longas viagens no mar com histórias das baleias e golfinhos que avistava. Eu sabia que não poderia ficar muito tempo em terra - eu também queria ver aqueles animais! ” Andre disse.

Descrevendo as praias e os mares como uma “aventura”, Andre se lembra de ser um menino de seis anos eufórico quando recebeu seu primeiro conjunto de equipamento de mergulho com snorkel. “Aos seis anos, minha mãe me deu minha primeira máscara, snorkel e nadadeiras.” Sua exploração da água em tão tenra idade alimentou seu desejo de saber mais sobre toda a vida que existia bem abaixo da superfície.

Na década seguinte, Andre passou seu tempo fazendo snorkel, mergulhando e aprendendo os caminhos das ondas. Ao perceber que queria ser mergulhador, Andre estagiou em uma loja de mergulho, sob a orientação de George Hurley. Sob sua tutela, Andre recebeu com sucesso sua certificação como mergulhador PADI Open Water com apenas 16 anos de idade. Com este treinamento, o jovem mergulhador foi capaz de ver novas profundidades - e infelizmente, ele viu muitos danos. “Mesmo na minha curta vida, dos seis aos dezesseis anos, pude ver o declínio dos recifes de coral que eu amava quando criança”, observou Andre.

Após a conclusão de seus estudos em biologia marinha, Andre começou a trabalhar como membro da Unidade de Gerenciamento da Zona Costeira de Barbados. Foi aqui que mais uma vez ele ficou horrorizado com o rápido declínio do número de criaturas marinhas e os efeitos negativos das práticas inadequadas de navegação que devastaram os corais da ilha. “Assim que comecei a mergulhar e comecei a ver os recifes mais perto e por mais tempo do que antes, como mergulhador, comecei a testemunhar danos às âncoras, os efeitos dos potes de peixes nos recifes e os resultados devastadores da pesca excessiva no ecossistema do oceano saúde." Apoiado por seu chefe, vencedor do Prêmio Nobel de 2007, Dr. Leonard Nurse, Andre prometeu colocar mais pessoas debaixo d'água em esforços para salvar e restaurar os oceanos da ilha.

Trabalho e missão de André

Apoiado por uma equipe altamente treinada e apaixonada, Andre começou a trabalhar. Sua primeira missão foi reparar recifes danificados e executar a delicada tarefa de transplante de corais. “Restauração e transplante de corais tornaram-se nossas especialidades”, diz Andre. “Freqüentemente, podemos restaurar um recife danificado por um barco ou furacão semeando nele pequenos fragmentos de coral.” A equipe de Andre tem tido muito sucesso em seus esforços. “Eu chefio uma equipe de cientistas que move os corais ameaçados, enquanto estão submersos, e então os recolocamos em um local novo e protegido. Temos uma taxa de sobrevivência de 92%. ”

Um dos momentos culminantes de Andre foi seu papel na criação do Carlisle Bay Marine Park. Em 2002, Andre contribuiu para o naufrágio do famoso barco da festa, 'Bajan Queen', como forma de criar um habitat para a vida marinha em perigo. Essa área protegida também abriga cinco outros navios naufragados, que proporcionam experiências de qualidade para que os mergulhadores se familiarizem com a diversidade da vida marinha barbadiana. O Carlisle Bay Marine Park se tornou o principal local de mergulho em Barbados. Andre o descreve como “o melhor exemplo de livro de como os parques marinhos podem beneficiar as ilhas”.

Projeto AWARE

Em 2016, Andre ainda prometeu seu apoio à conservação de Carlisle Bay por meio de seu trabalho com o Project AWARE e a iniciativa 'Adote um Local de Mergulho'. Um dos objetivos dessa iniciativa é a remoção de entulhos de dentro do local, que se não forem tratados podem levar à rápida deterioração dos recifes. Por meio do trabalho de voluntários neste projeto, Barbados viu um aumento nas limpezas subaquáticas, o que revigorou a vida marinha ao redor da ilha. “Eu sempre coleciono detritos em cada mergulho e em toda a minha ilha. É legal ver esse hábito se espalhando ”, disse Andre com orgulho. O biólogo marinho compartilhou que seu objetivo para o Project AWARE é simples, “Meu objetivo é fazer com que mais pessoas diminuam a velocidade e cheire o oceano”.

Seu legado em movimento

Andre e sua equipe felizmente cercaram dezenas de crianças ansiosas de Barbados em esforços para promover a conservação de um dos melhores recursos da ilha: nossos oceanos. “Tento passar adiante o que meu primeiro instrutor me ensinou”, disse ele. Trabalhando com escolas regulares e com necessidades especiais, a equipe está plantando com sucesso sementes de conhecimento e carinho, pois permitem que as crianças explorem a água com segurança. “Nós os deixamos confortáveis na água, os ensinamos a nadar e depois progredimos para o mergulho livre / livre básico no Carlisle Bay Marine Park.”

Andre acrescentou que está especialmente animado porque esses próprios jovens procuram passar o que aprenderam para aqueles ao seu redor - abrindo portas para uma nova geração de conservacionistas barbadenses. “Muitas das crianças que ensinei anos atrás agora são mergulhadores adultos, transmitindo seu amor pelo oceano a seus irmãos e filhos - e indo para a universidade para estudar ciências marinhas ou ecologia!”


A paixão contagiante de Andre pela conservação marinha não termina aqui. Ele está sempre em busca de aprender mais; para ser ainda melhor para o seu país. Sua loja de mergulho, Barbados Blue, tem recebido visitantes de todo o mundo em esforços para descobrir mais sobre as práticas que podem ser implementadas aqui. “Aceitamos estagiários de todo o mundo, aprendemos com eles. Como resultado, mudamos os tipos de protetor solar e sabonete que usamos; todos os nossos barcos têm motores de quatro tempos menos poluentes e reciclamos plástico. ” A partir daqui, o ciclo continua à medida que os clientes e funcionários da Barbados Blue aplicam essas medidas com alegria em suas próprias casas. “Nossos funcionários trazem plástico de casa para reciclarmos, e muitas vezes ouvimos de pais que seus filhos instituíram a reciclagem em suas casas depois que fizeram um curso conosco.”

Andre Miller é um homem com uma missão. Com um desejo ardente de restaurar as águas de seu país, ele liderou um movimento marinho de proporções gigantescas em toda a ilha. Da criação de parques marinhos ao transplante de corais, Andre e a equipe que tão habilmente o apóia prestaram um serviço incrível e altruísta à ilha de Barbados, inspirando os jovens da ilha a embarcar e fazer o mesmo.

Curiosidades sobre Andre

  1. Andre inicialmente queria estudar medicina.
  2. Chame-o de 'capitão'. Andre é treinado para navegar em uma série de embarcações marítimas.
  3. Andre foi fundamental no estabelecimento de regulamentações para esportes aquáticos em Barbados.
  4. “The Coral Island” é um dos apelidos de Andre para Barbados.
  5. Andre também realiza trabalho conservacionista na ilha vizinha, Grenada.