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Leading Caribbean Male Surfer

At just three years old, Barbadian surfer, Josh Burke, was drawn by the allure of riding towering waves and surfing the island’s seas. Born into a family of champion surfers, it seemed only natural that he continue the legacy which was established by family members years before. His father, Alan Burke, is a former champion surfer at both national and international levels. Since 1993, he has been successfully operating Burkie’s Surf School where he and his team are committed to sharing their passion for the waves with a new generation.   

Alan has played a key role in developing Josh’s skill and preparing him to compete all across the world. Known for his daring aerial stunts, Josh’s phenomenal talent has seen him raising the colours of Barbados in several countries including Japan, Panama, Australia and France. 

Big brands such as Reef and Billabong have recognised Josh’s work on the waves and saw him to be an ideal global ambassador. Through his partnership with Billabong, in 2014 Josh had the opportunity to travel to Tahiti where he trained at Teahupo’o, known to be the most dangerous wave in the world. 

Em casa nas ondas barbadianas

O oceano para alguns é apenas água, para mim é onde mantenho minha paz”, disse Josh certa vez. Seria um eufemismo dizer que Josh se sente confortável entre as ondas e marés dos mares de Barbados. Ele adora praticar e treinar outras pessoas em vários locais da ilha, mas as ondas desafiadoras de Bate-Seba na Costa Leste são, sem dúvida, suas favoritas. “O Soup Bowl é uma das melhores ondas do mundo”, disse Josh sobre o site de surfe de classe mundial.

O Soup Bowl é apreciado pelos surfistas devido às suas ondas altas e tonéis durante a maior parte do ano. O surfista veterano, Kelly Slater, chegou a dizer que o Soup Bowl está entre suas três ondas favoritas, em todo o mundo.

Sucessos de Josh

Em 2011, embora tivesse apenas 14 anos na época, Josh foi selecionado para representar Barbados na série de surf dos Estados Unidos Quiksilver King Of The Grom. Durante sua preparação, o adolescente disse à mídia: “Vou tentar o meu melhor e estarei hasteando minha bandeira de Barbados”. Este sentimento ainda é válido para o surfista campeão, pois ele continua a representar a ilha com orgulho.

Como prova de sua habilidade, em 2013, Josh recebeu legitimamente a imensa honra de ser selecionado para representar Barbados, todo o Caribe, América Central e do Sul no Quiksilver King of the Groms na França. Aqui, entre os melhores do mundo, Josh orgulhosamente conquistou a oitava posição.

Depois de mais anos desenvolvendo suas habilidades e exibições internacionais, Josh ficou em 5º lugar no evento WSL WRV Qualifying Series 1000 em Outer Banks (OBX) Carolina do Norte em setembro de 2018. Essa experiência reforçou ainda mais a carreira de surf dinâmico de Burke aos 21 anos -old agora classificado em 3º no WSL North American Rankings. Ao falar desse sucesso, Josh refletiu sobre os desafios de se preparar para um evento dessa magnitude. “Entrei no evento OBX precisando de um bom resultado, algo superior a um 9º para aumentar meus pontos. Foi um pouco de pressão que coloquei sobre mim mesmo e parecia funcionar, embora, obviamente, eu quisesse ganhar, mas estou feliz com um 5º lugar nestes eventos. "

Lesões e recuperações de Josh

Josh continuou a fazer ondas ao se tornar o primeiro barbadense a se classificar para o evento mais aguardado da World Surf League (WSL) Men's Qualifying Series (QS), o Volcom Pipe Pro 3000 em Oahu, Havaí. Pouco antes do evento de 2019, o jovem surfista sofreu uma lesão grave, que afetou muito seu desempenho. Os espectadores até descreveram sua exibição como " a maior e mais assustadora destruição da história da Volcom". Embora aterrorizante, Josh se recuperou e as gravações dessa performance rapidamente se tornaram virais em muitas plataformas de mídia social. Felicidades e apoio de todo o mundo rapidamente surgiram, motivando Josh a voltar ainda mais forte.

Inspirando uma nova geração de surfistas

Em 2017, a comunidade do surf em Barbados transformou o calendário de surf local ao organizar o Barbados Surf Pro inaugural. Como esperado, Josh estava exultante por sua ilha estar fazendo avanços tão grandes. Ele observou: “Ter um QS3000 em Barbados é um grande negócio, pois trará 100 surfistas de todo o mundo. Temos um talento incrível aqui em Barbados e, normalmente, todos temos que viajar para o exterior para competir em eventos oficiais da WSL. ” Josh viu isso como uma grande oportunidade para seu país de receber novos talentos e expor ainda mais os surfistas às maravilhas das ondas de Barbados. “Temos a melhor configuração aqui em Barbados, com ondas em todas as categorias e é ótimo que agora outros surfistas possam ser apresentados às ótimas praias e configuração de ondas que temos aqui.”

O evento teve um grande impacto e viu mais de 150 surfistas profissionais pousando em Barbados para fazer parte da ação do surfe. Sem dúvida, Josh representou bem o seu país, lidando com as ondas da Praia Drill Hall com confiança e impressionando os mais de 80.000 espectadores internacionais que transmitiram os eventos online. Falando com orgulho sobre a importância de eventos semelhantes hospedados localmente, Josh observou: “Ajuda muito Barbados e o Caribe ter esses eventos, é uma obrigação", disse Burke. "Isso não apenas corta custos para os subestimados surfistas caribenhos, mas dá a eles a oportunidade de assistir alguns dos melhores do mundo. ” Josh acredita que é importante motivar a próxima geração de surfistas de Barbados, mostrando-lhes a força e a fama das águas da ilha. “Também é inspirador para todas as crianças locais ver os surfistas do QS Tour de todo o mundo surfando em casa, ensinando-lhes muito e fazendo com que olhem para a onda de forma diferente. Eles veem o que pode ser feito na onda. ”

A adrenalina de comandar algumas das ondas mais robustas do mundo e a alegria de estampar repetidamente o nome de seu país nos livros de história ajudam a impulsionar a paixão de Josh Burke pelo esporte que ele ama. Embora possa parecer arriscado para alguns, Josh se sente confortável na água, pois foi habilmente guiado pelas marés desde sua infância pelo melhor de Barbados - seu pai. Com seu talento inegável, charme, carisma e amor por seu país, temos a certeza de ver Josh quebrando recordes e voando alto.

Destaques na carreira

2018- Primeiro barbadense a ser premiado com o wild card da World Surf League 10.000 QS no evento Ballito Durban na África do Sul

Agosto de 2019: 37º lugar - Primeiro surfista barbadiano a se qualificar na rodada principal masculina da WSL US OPEN de SURFING 10000, em Huntington Beach, Califórnia.

Setembro de 2019: 13º WSL WRV 1000 Carolina do Norte, primeiro surfista barbadense a marcar um 10 perfeito em um evento de surfe.

Fevereiro de 2020:

WSL Volcom Pipe Pro 3000 Primeiro e único barbadense a se classificar neste local, Pipeline Hawaii, a onda mais famosa e perigosa do mundo.

Curiosidades

  1. A praia de Burke em St. Michael leva o nome da família de Josh e é sua praia favorita em Barbados.
  2. O ponto de surfe favorito de Josh é o Soup Bowl.
  3. Em seu tempo livre, Josh cuida de sua horta, onde cultiva vegetais locais frescos.
  4. Quando não está surfando, Josh joga badminton com seu irmão, Jacob.
  5. Um dos pontos de encontro favoritos de Josh é o Stoutee's em Chancery Lane, uma pequena cantina que serve deliciosas iguarias locais, como bolos de peixe, rotis e, claro, cervejas geladas.