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Leading Caribbean Male Surfer

At just three years old, Barbadian surfer, Josh Burke, was drawn by the allure of riding towering waves and surfing the island’s seas. Born into a family of champion surfers, it seemed only natural that he continue the legacy which was established by family members years before. His father, Alan Burke, is a former champion surfer at both national and international levels. Since 1993, he has been successfully operating Burkie’s Surf School where he and his team are committed to sharing their passion for the waves with a new generation.   

Alan has played a key role in developing Josh’s skill and preparing him to compete all across the world. Known for his daring aerial stunts, Josh’s phenomenal talent has seen him raising the colours of Barbados in several countries including Japan, Panama, Australia and France. 

Big brands such as Reef and Billabong have recognised Josh’s work on the waves and saw him to be an ideal global ambassador. Through his partnership with Billabong, in 2014 Josh had the opportunity to travel to Tahiti where he trained at Teahupo’o, known to be the most dangerous wave in the world. 

En casa en las olas de Barbados

" El océano para algunos es solo agua, para mí es donde mantengo mi paz", dijo Josh una vez. Sería un eufemismo decir que Josh se siente cómodo entre las olas y las mareas de los mares de Barbados. Le encanta practicar y entrenar a otros en varios lugares de la isla, pero las desafiantes olas de Betsabé en la costa este son sin duda sus favoritas. "Soup Bowl es una de las mejores olas del mundo", dijo Josh sobre el sitio de surf de clase mundial.

El Soup Bowl es amado por los surfistas debido a sus características olas altas y barriles durante la mayor parte del año. El surfista veterano, Kelly Slater, incluso ha dicho que el Soup Bowl se encuentra entre sus tres olas favoritas en todo el mundo.

Éxitos de Josh

En 2011, aunque solo tenía 14 años en ese momento, Josh fue seleccionado para representar a Barbados en la serie de surf Quiksilver King Of The Grom de EE. UU. Durante su preparación, el adolescente dijo a los medios: "Haré todo lo posible y enarbolaré mi bandera de Barbados". Este sentimiento sigue siendo válido para el campeón de surf, ya que sigue representando con orgullo a la isla.

Como testimonio de su habilidad, en 2013, Josh recibió legítimamente el inmenso honor de ser seleccionado para representar a Barbados, todo el Caribe, Centroamérica y Sudamérica en Quiksilver King of the Groms en Francia. Aquí, entre los mejores del mundo, Josh capturó con orgullo la octava posición.

Después de más años de desarrollar sus habilidades y exhibiciones internacionales, Josh pasó al quinto lugar en el evento WSL WRV Qualifying Series 1000 en Outer Banks (OBX) Carolina del Norte en septiembre de 2018. Esta experiencia reforzó aún más la dinámica carrera de surf de Burke como el jugador de 21 años. -antiguo ahora ocupa el tercer lugar en la clasificación de Norteamérica de la WSL Hablando de este éxito, Josh reflexionó sobre los desafíos de prepararse para un evento de esta magnitud. “Entré al evento OBX necesitando un buen resultado, algo más alto que un noveno para aumentar mis puntos. Fue un poco de presión que me puse y pareció funcionar, aunque obviamente quería ganar, pero estoy contento con un quinto en estos eventos ".

Lesiones y recuperaciones de Josh

Josh continuó haciendo olas cuando se convirtió en el primer barbadense en calificar para el evento más esperado en la gira de la Serie de Clasificación Masculina (QS) de la World Surf League (WSL), el Volcom Pipe Pro 3000 en Oahu, Hawaii. Poco antes de este evento de 2019, el joven surfista sufrió una grave lesión, lo que impactó enormemente en su desempeño. Los espectadores incluso describieron su actuación como " la destrucción más grande y aterradora en la historia de Volcom". Aunque aterrador, Josh se recuperó y las grabaciones de esta actuación se volvieron virales rápidamente en muchas plataformas de redes sociales. Los buenos deseos y el apoyo de todo el mundo llegaron rápidamente, lo que motivó a Josh a regresar aún más fuerte.

Inspirando a una nueva generación de surfistas

En 2017, la comunidad de surfistas de Barbados transformó el calendario de surf local al organizar el Barbados Surf Pro inaugural. Como era de esperar, Josh estaba eufórico de que su isla estuviera dando pasos tan grandes. Señaló, “Tener un QS3000 en Barbados es un gran negocio ya que traerá a 100 surfistas de todo el mundo. Tenemos un talento increíble aquí en Barbados y, por lo general, todos tenemos que viajar al extranjero para poder competir en los eventos oficiales de la WSL ". Josh vio esto como una gran oportunidad para que su país de origen le dé la bienvenida a nuevos talentos y exponga aún más a los surfistas a las maravillas de las olas de Barbados. "Tenemos la mejor configuración aquí en Barbados con olas en todas las categorías y es genial que ahora otros surfistas puedan conocer las magníficas playas y la configuración de olas que tenemos aquí".

El evento tuvo un gran impacto y vio a más de 150 surfistas profesionales aterrizar en Barbados para ser parte de la acción del surf. Sin lugar a dudas, Josh representó bien a su país, manejando con confianza las olas de Drill Hall Beach e impresionando a los más de 80,000 espectadores internacionales que transmitieron los eventos en línea. Hablando con orgullo sobre la importancia de eventos similares organizados localmente, Josh señaló: "Ayuda tanto a Barbados y al Caribe a tener estos eventos, es imprescindible", dijo Burke. "No solo reduce los costos para los surfistas caribeños subestimados, sino que les da la oportunidad de ver algunos de los mejores del mundo ". Josh cree que es importante motivar a la próxima generación de surfistas en Barbados mostrándoles el poder y la fama de las aguas de la isla. “También es inspirador para todos los niños locales ver a los surfistas del tour QS de todo el mundo surfear en su home break, enseñándoles mucho y haciéndoles ver la ola de manera diferente. Ven lo que se puede hacer en la ola ".

La adrenalina de dominar algunas de las olas más robustas del mundo y la alegría de estampar repetidamente el nombre de su país en los libros de historia ayudan a impulsar la pasión de Josh Burke por el deporte que ama. Aunque pueda parecer arriesgado para algunos, Josh se siente cómodo en el agua ya que ha sido guiado hábilmente a través de las mareas desde que era un niño pequeño por el mejor de Barbados: su padre. Con su innegable talento, encanto, carisma y amor por su país, seguramente veremos a Josh batiendo récords y en lo alto.

Carreras sobresalientes

2018- Primer barbadense en recibir el comodín 10,000 QS de la World Surf League en el evento Ballito Durban Sudáfrica

Agosto de 2019: puesto 37: primer surfista de Barbados en clasificar en la ronda principal masculina en el WSL US OPEN de SURFING 10000, Huntington Beach, California.

Septiembre de 2019: 13-WSL WRV 1000 Carolina del Norte, primer surfista de Barbados en anotar un 10 perfecto en un evento de surf.

2020 febrero:

WSL Volcom Pipe Pro 3000 Primer y único barbadense en clasificarse en este lugar, Pipeline Hawaii, la ola más famosa y peligrosa del mundo.

Hechos graciosos

  1. Burke's Beach en St. Michael lleva el nombre de la familia de Josh y es su playa favorita en Barbados.
  2. El lugar de surf favorito de Josh es el Soup Bowl.
  3. En su tiempo libre, Josh se ocupa de su huerto, donde cultiva verduras locales frescas.
  4. Cuando no está surfeando, Josh disfruta de un juego de bádminton con su hermano, Jacob.
  5. Uno de los lugares favoritos de Josh para pasar el rato es Stoutee's en Chancery Lane, una pequeña cantina que sirve deliciosos manjares locales como pasteles de pescado, rotis y, por supuesto, cervezas heladas.