Du är här
sporter

Golf för alla

SEP 06, 2016 @ 14:58


Om golf nu accepteras som världens största växande sport så är det till stor del att sporten har nått ut till en bredare spelarebas än sina traditionella rötter. De stora tillväxtområdena inom golf de senaste två decennierna har varit att locka fler kvinnliga spelare och att främja deltagande över hela spektrumet av åldersgrupper. Långt borta är de dagar då unga spelare var begränsade att spela på klubbar och långt borta är de dagar då de äldre spelarna böjde sig till åldrande lemmar och sjukdomar och packade bort sina klubbar i sina skymningsår. Vi lever i en tid där mer tonvikt läggs på hälsa och fitness och det betyder att golfare inte åldras lika snabbt som de brukade göra. Detta har skapat en stor uppgång i deltagandet bland seniorer i vårt samhälle och öppnade också nya horisonter som billigare resor och mer tillgänglighet till golfresenärer har fört en ny dimension till semestergolf. Dessutom spelar många fler par nu golf och de involverar deras närmaste och käraste.
Golf är nu en erkänd familjesport och kastat bort den gamla kulturen där pappa brukade gå iväg i fem timmar för att leka med sina kamrater. För närvarande är golfklubbor mycket familjär och mottagliga för alla, unga och gamla, manliga och kvinnliga, och av stor betydelse-besökare!
Många golfklubbar står inför utmanande tider på grund av världens lågkonjunktur och green fees från besökare utgör en stor del av intäkterna i årsbalansräkningen. Och för golfanläggningar är de livsnerven i affärsmodellen.
Den globala explosionen i golfutveckling har producerat magnifika golfanläggningar över hela världen och marknadsföringsmål för golfsemester eller semestrar med golffästning har varit ett stort tillväxtområde i internationella sportturismreklam. Betydelsen av nischen har inte gått vilse på karibiska affärsmän och över hela regionen har utmärkta golfresorter blivit tillagda till den lokala turismens inventering. Barbados är inget undantag, men många hotell har varit långsamma för att gripa affärsmöjligheten och tenderar att vara reaktiva snarare än proaktiv i marknadsföring av golfpaket. Det finns affärer där ute, men du kan inte luta dig tillbaka och förvänta dig att det faller på ditt varv och om marknadsföringspersonalen inte vet om det gör de inte sitt jobb. Tack och lov har golfanläggningarna inte missat chansen och de stora Barbados golfspelarna på Apes Hill, Royal Westmoreland och Sandy Lane erbjuder alla boendepaket med sin golfprodukt.

OLIKA SLAG FÖR OLIKA FOLK
Barbados har fem 18-hålsbanor och två 9-hålsbanor och alla har sin egen attraktion. Att spela golf på ön är relativt enkelt och även om vissa restriktioner gäller för t-tider är det inte för svårt att spela någon av kurserna om du är beredd att vara flexibel och betala den avgiftsbelopp som krävs. Och där ligger dilemmaet som att leka på de exklusiva orterna är inte billigt. Men det här är inte ett billigt semestermål och precis som allt annat i Barbados är kostnaderna höga jämfört med budgetdestinationer. Om priset är ett övervägande är det osannolikt att den magnifika Green Monkey Course på Sandy Lane ligger i de flesta människors budget, men för dem som har råd att spela någonstans är det en underbar golfupplevelse. I den andra änden av skalan erbjuder både Barbados Golf Club och Rockley Golf Club budgetpaket som ligger inom den ekonomiska räckhållen för varje golfare. Det lönar sig att shoppa runt dessa dagar och även om Apes Hill är en utmärkt high-end golfanläggning, har klubben utmärkta erbjudanden för båda gästerna på sina villor och besökare utanför julaftonet. I slutet av dagen är det olika slag för olika människor och det är inte bara relaterat till kostnaden. Andra överväganden som plats, längd naturligtvis, svårigheter naturligtvis, Pro Shop och klubbhus faciliteter är lika viktiga för vissa golfare.
Alla high-end golf resorts ligger på västkusten och inom enkel tillgång till alla större hotell och hyrda villor. Körning till dem från sydkusten tar cirka 30-40 minuter beroende på trafik, och att ta sig till dem från de flesta västkusten tar 5-10 minuter.

WHO'S WHO IN BARBADOS GOLF
I ligan av rikedom erbjuder Sandy Lane Resort nästan allt för den kräsna golfspelaren. Du kan bo på det magnifika Sandy Lane Hotel och behandlas som royalty på och av kursen. Golfresorten ligger några minuters bilresa från hotellet och erbjuder två fina 18-håls mästerskapskurser och Old Nine, en charmig kvarleva av den tidigare kursen nära hotellet och en stor favorit med långsiktiga återvändande besökare. Allt om Sandy Lane ligger i toppen av marknaden. Kursen är utmärkt manikyrad, den har förstklassiga träningsanläggningar, golflektioner finns, vagnarna är högtec och kan rymma matbeställningar, dryckesvagnen är regelbunden, omklädningsrummen passar alla 1: a klassens hotell, Pro Shop är välutrustad med kvalitetsvaror, klubbhuset är rymligt och avkopplande med en underbar panoramautsikt över västkusten, personalen är intelligent och vänlig och baren / restaurangen är utmärkt. Det kan komma till ett pris, men det är det kompletta paketet.
The Royal Westmoreland Resort är ett gated community med begränsade tee gånger för besökare, men utmärkt paket för gäster på sina hyrda villor. Golfanläggningarna är utmärkta med en utmanande 18-hålsbana och ett bra körområde, träningspass och träningsanläggning. Utsikten ner på västkusten är fantastisk, särskilt från det luftiga rymliga klubbhuset som rymmer Pro Shop, butiker, fastighetsförsäljning, bar och restaurang.
Apes Hill är den kommande resan som varje år läggs något mer till och golfupplevelsen förbättras. Klubbhuset är tillfälligt, men det skulle tillfredsställa de flesta dödliga även om bytesplatserna, Pro Shop, bar och restaurang är små. Vissa människor gillar det på så sätt, men ett fantastiskt nytt klubbhus är under uppbyggnad och detta kommer att förvandla Apes Hill-upplevelsen och lägga till ytterligare bekvämligheter till sin fantastiska golfbana och olika andra sportfaciliteter.
Barbados Golf Club ligger några minuters bilresa från Grantley Adams internationella flygplats och inom bekvämt räckhåll från alla platser eftersom det ligger nära ABC-motorvägen. Klubben erbjuder inte avancerade faciliteter, men det tar inte heller höga priser på sig och som ett resultat är det mer besläktat med en traditionell golfklubb än en golfanläggning. Kursen är en bra standard och klubbhusets faciliteter är mer än tillräckliga med Pro-Shop, byte av boende, bar och restaurang. Golflektioner finns tillgängliga och det finns ett utmärkt körområde på kursen för att finjustera eller förbättra färdigheter. Klubben är en aktivitetsdag på lördagar, vilket är den viktigaste tävlingsdagen, även om ett antal grupper spelar under veckan i vanliga "Pot" tävlingar med några timmar som socialiseras att följa.
Mindre i Barbados golf är Rockley Golf Club, som ligger några minuters bilresa från South Coast Road och inom räckhåll för alla populära hotell. Rockley är en charmig 9-håls parkområde belägen bland några hundra bostadsrätter, men platt, testande och roligt. Klubbens rykte har byggts på att ha det bästa 19: e hålet i Barbados golf och det körs längs traditionella golfbanor med mans- och damkaptener, klubben, veckokonkurrenser och klubbhuspresentationer efter varje händelse. Birdies på Green Bar / Restaurant erbjuder bra mat och dryck till rimliga priser och klubbhuset har också en liten Pro Shop, byte av boende, sportbutik, fastighetskontor och utmärkt frisör. Golflektioner är också tillgängliga. Många sponsrade tävlingar på lördag följs av underhållning och medlemskapet fördubblas under turistsäsongen när Snowbirds återvänder från utlandet. Vissa har kommit till Rockley i flera år och stanna så länge som sex månader och tar en ledande roll i klubbens aktiviteter. Besökare är alltid välkomna på Rockley och kan tävla i veckokonkurrenserna.

GOLFSTESTEN
För golfkunnaren är det enda som betyder något, kursens kvalitet och i det avseendet är de avancerade banorna juvelerna i Barbados golfkrona. Det skulle ta ett geni att definiera vilken kurs som är bäst, eftersom varje individ kommer att ha egen preferens och det enda sättet att jämföra är att spela dem alla.
Apes Hill är det senaste tillägget till Barbados golfprodukt och det är mycket speciellt. Beläget i bergen ovanför Westmoreland erbjuder det panoramautsikt över både väst och östkusten vid högsta punkten och dess design gör maximal användning av den naturliga terrängen utan att skada den. Bevarande är en stor del av Apes Hill-kulturen och varför kursen har fått internationella utmärkelser för bevarande av vilda djur, vatten och miljö.
Banan är över 7000 meter lång på det styvaste och när vinden blåser kan det vara en skrämmande utmaning. Ställ in bland rymliga delar, de flesta fastigheterna har ännu inte byggts så landskapet förändras dramatiskt över tiden. Kännetecknet för att spela Apes Hill är att placera tejspottet för att göra åtkomst till det gröna rakt framåt, eftersom det kan vara sönder att tejp kan svalas upp av den tunga vegetationen eller göra det omöjligt att se grön från en obskur vinkel. Gröna är också ett allvarligt test som de böljande, stora och svåra att läsa med många raster och vändningar. Flera hål på toppen av banan är särskilt svåra av de bakre teesna och även om utsikten är hisnande, noggrannhet från tee och med tillvägagångssättet är ett måste. Par-tre 12 i hjärtat av en gulf är en magnifik golfmonomi, men både 13 och 14 är lika spektakulära som de kräver precisionsskott från tee till grönt, trots guldgolv, höga palmer och bergsytor. Det roliga hålet är det sista som vanligtvis har stöd av en bakvind och ger de stora hitterna möjlighet att böjda sina muskler och spränga bollen ner på en generöst bred fairway, något av en lyx på resten av banan.
Den kända golfarkitekten Tom Fazio utformade de två 18-håls Sandy Lane-banorna, som har olika egenskaper, men liknande utväg golffunktioner. De är båda utmärkta kurser och kan ställas in för maximal svårighet eller användarvänlig för alla golfspelare. Country Club Course var värd 2006 World Championship Matchplay turneringen som vann av tyskarna Bernard Langer och Marcel Siem. Det är en trevlig parkbana med rymliga välskötta fairways och snabba provningsgröna. Den största variabeln är vinden, speciellt på toppen av kursen, där bilder med vinden kan vara lika utmanande som de mot den. Fazio utnyttjade nio hål i den gamla Sandy Lane-banan i sin design och följde därigenom nytta av mogna träd och etablerade fairways, men han blandade sin nya design vackert och det finns några spektakulära hål, inklusive par-tre-finishhålet över en idyllisk liten sjö framför det förhöjda klubbhuset.
Green Monkey Course är en stenbräda design och lätt används så allt är orört, knirkigt rent och pittoreskt. Signaturhålen runt sjön är särskilt roligt, inte minst för att utsikten ner till västkusten är en magnifik utsikt och en stor distraktion till den avslappnade golfaren.
Royal Westmorelands böljande kullar har skildrats av amerikanska golfarkitekten Robert Trent Jones (Jnr) för att producera en superb 18-håls mästerskapsbana som har testat sådana golflampor som Sir Nick Faldo, Ian Woosnam och Tom Leeman, plus en mängd seniorer när de höll årliga turneringar på den förhöjda platsen flera år sedan. Banan kan ställas upp tufft eller användarvänligt, men vid det styvaste kan det vara skrämmande, speciellt om vinden blåser. Komplexet har mognat genom åren och de angränsande lyxvillorna är inte en golffaktor även om de lägger till atmosfären i en härlig miljö. Paret-hålen är ädelstenar och maximalt utnyttjar de åsar, sjöar och bergsytor som sätter Royal Westmoreland bland de bästa banorna i Karibien. Parfyra ​​efterbehandling hål är en fin finale med den förhöjda tee-boxen ger en spektakulär utsikt. Det slutliga tejdsskottet måste försiktigt gängas nedåt i en smal nedstigande fairway kantad och skyddad av gully och tjock vegetation. Tillvägagångssättet till det smala gröna måste vara korrekt med fara runt, men ett par fyra på kortet är den ultimata belöningen.
Barbados Golf Club-kurs på Durants är rymlig och generös för de ödmjuka hittersna. Den starka vinden gör hålen tillbaka till klubbhuset utmanande, men nedåtvinden parfymöppningen är en bra birdie möjlighet och en korrekt tee sköt ner parvierna 4 kan få bollen nära grön. Sammantaget är kursen rättvist och ett bra test av golf med några knepiga skott runt den konstgjorda sjön, som gränsar till 5: e, 15: e och 16: e hålen. Skönheten om kursen är att den passar alla golfspelare och det är bekvämt att spela eftersom det är platt och öppet. Par-fem 18: e till klubbhuset är ett bra avslutningshål och frestande för stora hitters som försöker stänga med en birdie. Många har gjort det och örnar också, men den skyddande lilla pittoreska sjön framför grönan är full av golfbollar som tillhör många spelare som inte gjorde det riktigt.
Den tätt lilla Rockley 9-hålsbanan är väldigt annorlunda än den gamla Nine på Sandy Lane. Att spela Rockley kräver mycket noggrannhet från tee och utmärkta golfhanteringsfärdigheter. Det finns inga gränser på varje hål och även om kursen är relativt liten på knappt 3 000 meter var nio, säkerställer de täta fairwaysna och de välskyddade gröna att ingen tar det ifrån varandra. Rockley är en parkbana med bostadsrätter, höga mahogny träd, bambu och apor som leder till fairways. Det 7: e hålet har ett stort träd i mitten av fairwayen och det 8: e hålet har ett stort träd framför de gröna tillvägagångssätten till båda, mycket skrämmande. Flera hål är korta parfours, men oftare än frestelsen att slå stor snarare än att strategiskt hantera tillvägagångssättet kommer att visa sig fallet för den över aggressiva golfspelaren. Rockley är en trevlig liten kurs där du kan komma runt snabbt och njuta av antingen nio eller 18 hål i en avslappnad och lugn miljö.
Gamla Nine på Sandy Lane är lång och utmanande, men en utmärkt design och en bra favorit hos många lokala och besökande golfare. Parfym 3 är en lång grind där tre bra skott behövs för att nå grön och signaturen par-tre 7 från en förhöjd tee box är en lätt skott, men ett spännande hål på grund av inställningen. Den 9: e hålet par-fem kräver noggrannhet, inte avstånd, och möjligheten att avsluta med en lätt par eller birdie innan du når klubbhuset eller startar ytterligare nio.

SOM DU SKA VETA OM BARBADOS GOLF
Barbados Golf Association är den centrala kroppen för golf på ön och är i stor utsträckning ansvarig för att organisera lokala turneringar, mästerskapsturneringar, ungdomsutveckling och representativa lag. Många medlemmar av klubbar är också BGA-medlemmar och golfare som inte har några officiella handikapp i en klubb kan få en genom BGA, som är ansluten till USPGA.
Det finns ett antal stora sponsrade golf turneringar och nationella evenemang som hålls hela året och många utländska besökare reser för att konkurrera. Sir Garry Sobers turneringen är den största händelsen och en öppen turnering spelades över fyra dagar på olika kurser och involverar nästan 300 spelare. Ingångspaketet erbjuder stort värde, bra priser och gästfrihet, men det är starkt tecknat och det kan därför vara långsamt att spela. Vissa spelare har också bonusen att leka med den stora mannen, fortfarande en ivrig golfare och populär figur i lokal sport.
Leta efter erbjudanden i Barbados golf och kontakta klubbarna direkt för att se vilka erbjudanden som finns tillgängliga eftersom det finns många kampanjer för att locka spelare, särskilt utanför den travla vinterns turistsäsongen.



















     
Stänga