Reser du till Barbados ?: Se de senaste uppdateringarna här
Boka ett Mobile COVID-test inom USA och Kanada här
Golf för alla

Golf för alla

Om golf nu accepteras som den största växande sporten i världen beror det till stor del på att sporten har nått en bredare spelarbas än dess traditionella rötter. De stora tillväxtområdena inom golf under de senaste två decennierna har varit att locka fler kvinnliga spelare och att främja deltagande i hela spektrumet av åldersgrupper. Långt borta är de dagar då unga spelare var begränsade till att spela på klubbar och långt borta är de dagar då de äldre spelarna böjde sig för åldrande lemmar och sjukdomar och packade bort sina klubbar under sina skymningsår. Vi lever i en era där mer tonvikt läggs på hälsa och kondition och det betyder att golfare inte åldras lika snabbt som de brukade göra. Detta har skapat en enorm återuppgång i deltagandet bland äldre i vårt samhälle och öppnat också nya horisonter eftersom billigare resor och mer tillgänglighet till golforter har gett en ny dimension till semestergolf. Dessutom spelar nu många fler par golf och de involverar sina närmaste.

Om golf nu accepteras som den största växande sporten i världen beror det till stor del på att sporten har nått en bredare spelarbas än dess traditionella rötter. De stora tillväxtområdena inom golf under de senaste två decennierna har varit att locka fler kvinnliga spelare och att främja deltagande i hela spektrumet av åldersgrupper. Långt borta är de dagar då unga spelare var begränsade till att spela på klubbar och långt borta är de dagar då de äldre spelarna böjde sig för åldrande lemmar och sjukdomar och packade bort sina klubbar under sina skymningsår. Vi lever i en era där mer tonvikt läggs på hälsa och kondition och det betyder att golfare inte åldras lika snabbt som de brukade göra. Detta har skapat en enorm återuppgång i deltagandet bland äldre i vårt samhälle och öppnat också nya horisonter eftersom billigare resor och mer tillgänglighet till golforter har gett en ny dimension till semestergolf. Dessutom spelar nu många fler par golf och de involverar sina närmaste.
Golf är nu en erkänd familjesport och kastade bort den gamla kulturen där pappa brukade gå i fem timmar för att leka med sina kompisar. Dessa dagar är golfklubbar mycket mer familjeorienterade och mottagliga för alla, unga och gamla, manliga och kvinnliga, och av stor betydelse-besökare!

Många golfklubbar står inför utmanande tider på grund av lågkonjunktur i världen och greenfee från besökare utgör en stor del av intäkterna på den årliga balansräkningen. Och för golforter är de livsnerven i affärsmodellen.
Den globala explosionen i golfutvecklingen har producerat magnifika golforter över hela världen och marknadsföringsdestinationer för golfsemester eller semester med golfbundet har varit ett stort tillväxtområde inom internationella sportturismkampanjer. Betydelsen av nischen har inte gått förlorad för affärsmän i Karibien och över hela regionen har utmärkta golforter tillkommit i den lokala turistinventeringen. Barbados är inget undantag, men många hotell har varit långsamma att ta till sig affärsmöjligheten och tenderar att vara reaktiva snarare än proaktiva när det gäller att marknadsföra golfpaket. Det finns affärer där ute, men du kan inte luta dig tillbaka och förvänta dig att det faller i knät och om marknadsföringspersonalen inte vet om det gör de inte sitt jobb. Tack och lov har golforterna inte missat chansen och de stora golfspelarna i Barbados på Apes Hill, Royal Westmoreland och Sandy Lane erbjuder alla paket med sin golfprodukt.

OLIKA SLAG FÖR OLIKA FOLK
Barbados har fem 18-hålsbanor och två 9-hålsbanor och alla har sin egen attraktion. Att spela golf på ön är relativt enkelt och även om vissa begränsningar gäller för starttider är det inte så svårt att spela någon av banorna om du är beredd att vara flexibel och betala den erforderliga taxan. Och där ligger dilemmaet eftersom det inte är billigt att spela på de exklusiva orterna. Men detta är inte ett billigt semestermål och som allt annat i Barbados är kostnaderna höga jämfört med budgetdestinationer. Om priset övervägs är det osannolikt att den magnifika Green Monkey Course på Sandy Lane kommer att finnas i de flesta människors budget, men för dem som har råd att spela var som helst är det en underbar golfupplevelse. I andra änden av skalan erbjuder både Barbados Golf Club och Rockley Golf Club budgetpaket som ligger inom varje golfares ekonomiska räckvidd. Det lönar sig att shoppa i dessa dagar och även om Apes Hill är en fantastisk high-end golfresort, har klubben utmärkta erbjudanden för både gästerna i sina villor och besökare utanför julperioden. I slutet av dagen är det olika slag för olika människor och det är inte bara relaterat till kostnad. Andra överväganden som läge, naturligtvis längd, svårigheten, Pro Shop och klubbhus är lika viktiga för vissa golfare.

Alla de avancerade golfresorterna ligger på västkusten och med enkel tillgång till alla större hotell och hyrda villor. Att köra till dem från sydkusten tar cirka 30-40 minuter beroende på trafik, och att ta sig till dem från de flesta hotell på västkusten tar 5-10 minuter.

VEM VAR I BARBADOS GOLF
I rikedomen erbjuder Sandy Lane Resort nästan allt för den kräsna golfaren. Du kan bo på det magnifika Sandy Lane Hotel och behandlas som kungligheter på och utanför banan. Golforten ligger några minuters bilresa inåt landet från hotellet och erbjuder två fina 18-håls mästerskapsbanor och Old Nine, en charmig kvarleva av den tidigare banan nära hotellet och en stor favorit bland långvariga återkommande besökare. Allt om Sandy Lane ligger i den övre änden av marknaden. Banan är fantastiskt välskött, den har förstklassiga övningsfaciliteter, golflektioner finns tillgängliga, vagnarna är High-Tec och kan ta emot matbeställningar, dryckesvagnen är vanlig, omklädningsrummen skulle matcha alla hotell i första klass, Pro Shop är välfylld med kvalitetsvaror, klubbhuset är rymligt och avkopplande med en underbar panoramautsikt över västkusten, personalen är intelligent och vänlig och baren / restaurangen är utmärkt. Det kan kosta ett pris, men det är hela paketet.

Royal Westmoreland Resort är en gated community med begränsade starttider för besökare, men utmärkta paket för gäster på deras hyrda villor. Golfanläggningarna är utmärkta med en utmanande 18-hålsbana och en fin driving range, övningsgrön och bunkerövningsanläggning. Utsikten längs västkusten är fantastisk, särskilt från det luftiga rymliga klubbhuset som rymmer Pro Shop, butiker, fastighetsförsäljning, bar och restaurang.


Apes Hill är den kommande resorten eftersom varje år tillkommer något mer och golfupplevelsen förbättras. Klubbhuset är tillfälligt, men det skulle tillfredsställa de flesta dödliga även om omklädningsrum, Pro Shop, bar och restaurang är små. Vissa människor gillar det på det sättet, men ett magnifikt nytt klubbhus är under uppbyggnad och detta kommer att förvandla Apes Hill-upplevelsen och lägga till ytterligare bekvämligheter till deras fantastiska golfbana och olika andra sportfaciliteter.


Barbados Golf Club ligger några minuters bilresa från Grantley Adams International Airport och inom bekvämt räckhåll från alla platser eftersom det ligger nära ABC Highway. Klubben erbjuder inte avancerade faciliteter, men det tar inte heller höga priser och som ett resultat är det mer besläktat med en traditionell golfklubb än en golfresort. Banan är av god standard och klubbhusfaciliteterna är mer än tillräckliga med Pro-Shop, byte av boende, bar och restaurang. Golflektioner finns tillgängliga och det finns ett utmärkt driving range på banan för att finjustera eller förbättra färdigheter. Klubben är en bikupa av aktivitet på lördagar, vilket är den viktigaste tävlingsdagen, även om ett antal grupper spelar under veckan i vanliga "Pot" -tävlingar med några timmar socialt att följa.


Minnow i Barbados golf är Rockley Golf Club, som ligger några minuters bilresa från South Coast Road och inom bekvämt räckhåll från alla populära hotell. Rockley är en charmig 9-håls parkbana inbäddad bland några hundra bostadsrätter, men platt, testande och trevlig. Klubbens rykte har byggts på att ha det bästa 19: e hålet i Barbados golf och det körs längs traditionella golfbanor med herr- och damkaptener, klubbkommitté, veckotävlingar och klubbhuspresentationer efter varje evenemang. Birdies on the Green Bar / Restaurant erbjuder god mat och dryck till rimliga priser och klubbhuset har också en liten Pro Shop, omklädningsrum, sportbutik, fastighetskontor och utmärkt frisör. Golflektioner finns också. Många av de sponsrade tävlingarna på lördag följs av underhållning och medlemskapet fördubblas under turistsäsongen när Snowbirds återvänder från utlandet. Vissa har kommit till Rockley i flera år och stannar så länge som sex månader och tar en ledande roll i klubbens aktiviteter. Besökare välkomnas alltid på Rockley och kan tävla i veckotävlingarna.

GOLFTESTET
För golfkännaren är det enda som spelar roll banans kvalitet och i det avseendet är high-end banorna juvelerna i Barbados golfkrona. Det krävs ett geni för att definiera vilken bana som är bäst, eftersom varje individ har sin egen preferens och det enda sättet att jämföra är att spela dem alla.


Apes Hill är det senaste tillskottet till Barbados golfprodukt och det är mycket speciellt. Ligger i bergen ovanför Westmoreland och erbjuder panoramautsikt över både väst- och östkusten på sin högsta punkt och dess design utnyttjar den naturliga terrängen maximalt utan att skada den. Bevarande är en stor del av Apes Hill-kulturen och varför kursen har fått internationella utmärkelser för sitt bevarande av vilda djur, vatten och miljö.

Banan är över 7000 meter lång när den är hårdast och när vinden blåser kan det vara en skrämmande utmaning. Beläget bland rymliga tomter har de flesta fastigheter ännu inte byggts så att landskapet kommer att förändras dramatiskt över tiden. Förmågan att spela Apes Hill är att placera tee-skottet för att få tillgång till greenen rakt framåt, eftersom envisa tee-shots kan sväljas av den tunga vegetationen eller göra det omöjligt att se greenen från en obskur vinkel. De gröna är också ett svårt test eftersom de är böljande, stora och svåra att läsa med många pauser och vändningar. Flera hål högst upp på banan är särskilt svåra på baksidan av tröjorna och även om utsikten är hisnande är noggrannhet utanför utslaget och med tillvägagångssättet ett måste. Par-tre 12: e in i hjärtat av en klyfta är en magnifik golfamfiteater, men både den 13: e och 14: e är lika spektakulära eftersom de kräver precisionsbilder från tee till grönt, men slottar, höga palmer och bergsytor. Det roliga hålet är det sista, som vanligtvis har stöd från en backing wind och ger de stora hitters möjlighet att böja sina muskler och spränga bollen ner en generöst bred fairway, något av en lyx på resten av banan.

Den kända golfarkitekten Tom Fazio designade de två 18-hålsbanorna Sandy Lane, som har olika egenskaper men liknande golffunktioner. De är båda utmärkta banor och kan ställas in för maximala svårigheter eller användarvänliga för alla golfspelares standarder. Country Club Course var värd för 2006 års VM-matchturnering som vunnits av tyskarna Bernard Langer och Marcel Siem. Det är en trevlig parkbana med rymliga välskötta fairways och snabbtestande greener. Den största variabeln är vinden, särskilt längst upp på banan där skott med vinden kan vara lika utmanande som de mot den. Fazio använde nio hål i den gamla Sandy Lane-banan i sin design och hade som ett resultat fördelen av mogna träd och etablerade fairways, men han blandade sin nya design vackert och det finns några spektakulära hål inklusive par-tre-finishhålet över en idyllisk liten sjö framför det förhöjda klubbhuset.

Green Monkey Course är en stenbrottdesign och används lätt så att allt är orört, knarrigt och pittoresk. Signaturhålen runt sjön är särskilt trevliga, inte minst för att utsikten ner till västkusten är en magnifik utsikt och en enorm distraktion för den avslappnade golfaren.

De böljande kullarna i Royal Westmoreland har skickligt skulpterats av den amerikanska golfarkitekten Robert Trent Jones (Jnr) för att producera en suverän 18-håls mästerskapsbana som har testat sådana golfarmaturer som Sir Nick Faldo, Ian Woosnam och Tom Leeman, plus en mängd seniorer när de höll årliga turneringar på den upphöjda platsen för flera år sedan. Banan kan ställas in tuff eller användarvänlig, men som störst kan den vara skrämmande, särskilt om det blåser. Komplexet har mognat genom åren och de angränsande lyxvillorna är inte en golffaktor även om de ökar atmosfären i en härlig miljö. Parethethålen är ädelstenar och utnyttjar maximalt slungor, sjöar och bergytor som placerar Royal Westmoreland bland de bästa banorna i Karibien. Avslutningshålet par-fyra är en fantastisk final med den upphöjda tee-boxen som ger en spektakulär utsikt. Det sista tee-skottet måste försiktigt gängas ner i en smal fallande farled kantad och skyddad av klyfta och tjock vegetation. Tillvägagångssättet för den smala greenen måste vara exakt med fara runt, men ett par fyra på kortet är den ultimata belöningen.

Barbados golfklubbbana i Durants är rymlig och generös för de nyfikna hitters. Den starka vinden gör hålen tillbaka till klubbhuset utmanande, men motvind i par-fem öppningshålet är en fantastisk birdie-möjlighet och en exakt tee-skjut ner par-fyra 3: e kan få bollen nära greenen. Sammantaget är banan rättvis och ett bra test av golf med några knepiga skott runt den konstgjorda sjön, som gränsar till 5: e, 15: e och 16: e hålet. Det fina med denna kurs är att den passar alla golfspelare och att den är bekväm att spela eftersom den är platt och öppen. Par-fem 18: e till klubbhuset är ett bra avslutande hål och frestande för stora hitters som försöker stänga med en fågel. Många har gjort det och örnar också, men den skyddande lilla pittoreska sjön framför greenen är full av golfbollar som tillhör många spelare som inte riktigt lyckades.

Den trånga lilla Rockley 9-hålsbanan skiljer sig väldigt mycket från den gamla Nine på Sandy Lane. Att spela Rockley kräver mycket noggrannhet från tee och utmärkta golfhanteringsförmåga. Det finns out-of-bounds på varje hål och även om banan är relativt liten på knappt 3000 yards vardera nio, säkerställer de snäva farlederna och de välskyddade greenerna att ingen tar isär. Rockley är en parkbana med bostadsrätter, höga mahognyträd, bambu och apor som kantar farlederna. Det 7: e hålet har ett enormt träd i mitten av farleden och det 8: e hålet har ett stort träd framför det gröna vilket gör inflygningsskott till båda mycket skrämmande. Flera hål är korta par-fours, men oftare än inte frestelsen att slå stort snarare än strategiskt hantera tillvägagångssättet kommer att bevisa undergången för den över aggressiva golfaren. Rockley är en trevlig liten bana där du snabbt kan komma runt och njuta av antingen nio eller 18 hål i en avslappnad och fridfull miljö.

The Old Nine at Sandy Lane är lång och utmanande, men en fantastisk design och en stor favorit hos många lokala och besökande golfare. Par-fem 3: e är en lång grind där tre bra skott behövs för att nå greenen och signaturen par-tre 7: e från en upphöjd tee-box är ett enkelt skott, men ett spännande hål på grund av inställningen. Det nionde hålets par-fem kräver noggrannhet, inte avstånd, och möjligheten att avsluta med en enkel par eller fågel innan klubben når eller startar ytterligare nio.

Saker du borde veta om BARBADOS GOLF
Barbados Golf Association är det centrala organet för golf på ön och ansvarar till stor del för att organisera lokala turneringar, mästerskapsturneringar, ungdomsutveckling och representativa lag. Många medlemmar i klubbar är också BGA-medlemmar och golfare som inte har några officiella handikapp på en klubb kan få en genom BGA, som är ansluten till USPGA.

Det finns ett antal större sponsrade golfturneringar och nationella evenemang som hålls under hela året och många utländska besökare reser för att tävla. Sir Garry Sobers-turneringen är det största evenemanget och en öppen turnering som spelas under fyra dagar på olika banor och involverar nästan 300 spelare. Inträdespaketet erbjuder stort värde, utmärkta priser och gästfrihet, men det prenumererar kraftigt och som ett resultat kan spelet vara långsamt. Vissa spelare har också bonusen att spela med den stora mannen, fortfarande en ivrig golfare och populär figur i lokal sport.
Leta efter erbjudandena i Barbados golf och kontakta klubbarna direkt för att se vilka erbjudanden som finns eftersom det finns många kampanjer för att locka spelare, särskilt utanför den livliga turistsäsongen.



















Utforska Island Stories

Upplev Barbados på ditt sätt! Lyxösturer, miljövänliga äventyr, mathelger, historiska upptäckter, konstnärliga förlovningar, oceaniska strävanden och "spa-katjoner" finns alla i kategorierna nedan. Var ska du börja?