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Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO: Bridgetown histórico y su guarnición

Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO: Bridgetown histórico y su guarnición

El Caribe es uno de los lugares más bellos del mundo. El clima, las playas y el lujo crean un paraíso perfecto para los visitantes de todo el mundo que buscan una escapada. Más allá de la belleza física y la amabilidad de la gente, la región es rica en historia y cultura. Barbados, la joya del mar Caribe, es una de esas islas donde la historia es rica y bien conservada. Tanto es así, que un área de la isla paradisíaca fue inscrita en la prestigiosa lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

¿Qué es un sitio del Patrimonio Mundial?

En 1972, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, también conocida como UNESCO, adoptó la "Convención sobre la protección del patrimonio cultural y natural del mundo". La UNESCO se dio cuenta de la gran importancia que tienen los sitios del patrimonio cultural y natural para la sociedad. Si no se tratan, estos sitios quedan vulnerables no solo al elemental natural de la descomposición, sino también al impacto del desarrollo. También reconocieron que la financiación ineficiente para el mantenimiento de estos sitios también contribuyó a su desaparición. Como tal, desde su inicio, la convención ha sido la más aceptada por los gobiernos de todo el mundo para el apoyo y mantenimiento de los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO en todo el mundo.


Los números

En 167 países, hay 1121 sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO. De estos, 869 son culturales, 213 son naturales y 39 son mixtos. Los tres países con más Sitios Patrimoniales son España con 48, y China e Italia donde hay 55 en cada país. Dentro del Caribe, hay 23 sitios del Patrimonio Mundial. El histórico Bridgetown y su guarnición en Barbados se agregaron a la lista en 2011. Aquí, se pueden encontrar 115 edificios emblemáticos dentro del histórico Bridgetown, y su guarnición y esos edificios abarcan los siglos XVII, XVIII y XIX.


Bridgetown y su guarnición

La UNESCO describe acertadamente el sitio histórico de Barbados como "... un ejemplo sobresaliente de la arquitectura colonial británica que consiste en un casco antiguo bien conservado construido en los siglos XVII, XVIII y XIX, este es un testimonio de la expansión del imperio colonial atlántico de Gran Bretaña . La propiedad también incluye una guarnición militar cercana que consta de numerosos edificios históricos. Con su trazado urbano serpenteante, la propiedad da testimonio de un enfoque diferente del urbanismo colonial en comparación con las ciudades coloniales españolas y holandesas de la región que se construyeron a lo largo de un plan de cuadrícula ". Con ese telón de fondo, es fácil explicar que Bridgetown, Barbados, fue una vez la pieza central del imperio británico en lo que respecta al Caribe y América. Esto se debió a la gran importancia que se le dio a la mejora de la infraestructura y la fortificación de sus edificios y puerto. Actualmente, la capital y ciudad más grande de la isla, Bridgetown es un hervidero diario de actividad comercial. En la ciudad se pueden encontrar centros comerciales, bancos, bares, restaurantes y más. Sin embargo, la mezcla arquitectónica de lo antiguo y lo nuevo, más antiguo que nuevo, se suma al atractivo y al valor histórico de la ciudad. Dé un paseo por una de las ciudades más antiguas del Caribe. A cada paso y vuelta, fijará sus ojos en los edificios históricos que esperan contar sus historias en Barbados, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.


La historia de Bridgetown y su guarnición

Antes de que los colonos ingleses llegaran a Barbados, un pueblo indígena habitaba partes de la isla, siendo el área de Bridgetown uno de ellos. El actual sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, Bridgetown, era como un pantano, con un río dividiéndolo. Al llegar a la isla, los colonos ingleses descubrieron un puente, que se sospechaba que había sido construido por los indígenas (fueron expulsados del país antes del asentamiento inglés por incursiones que ocurrieron años antes). Por lo tanto, Indian Bridge fue el primer nombre que se le dio a la zona. Alrededor de 1654, la estructura fue reemplazada por un marco más resistente y luego nuevamente en 1872 donde se construyó una estructura más permanente. También se cambió el nombre de la ciudad. Desde Indian Bridge hasta la ciudad de St. Michael y finalmente hasta su nombre actual, Bridgetown. La ciudad se convirtió en una pieza central del Imperio Británico, como uno de los primeros centros establecidos para el comercio y la actividad comercial para el Caribe y América. Y se convirtió en el principal punto de distribución de azúcar y esclavizados africanos. Hoy en día, la colección de almacenes portuarios y estructuras coloniales dan testimonio del gran comercio que tuvo lugar hace siglos.

Debido a esta intensa actividad comercial y la importancia de Bridgetown para los británicos, se hicieron grandes esfuerzos para asegurar la ciudad y sus costas de las fuerzas opuestas. Como tal, encontrará una impresionante variedad de fortaleza y defensa militar británica en las afueras del sur de Bridgetown, su guarnición. Establecida en 1780 como el cuartel general militar de las Fuerzas Imperiales, la guarnición se consideró la más grande a lo largo de los siglos XVIII y XIX. Antes de esto, se construyeron muchos fuertes equipados con cañones, dos de los cuales permanecen. Estos son Charles Fort, que es la ubicación actual del Hotel Hilton y St. Ann's Forts, que es el hogar actual de las Fuerzas de Defensa de Barbados. St. Ann's se mantiene en perfectas condiciones y alberga el único cañón isabelino que queda en el mundo, junto con una colección de armas de primer nivel. Otros edificios notables que residen dentro de la guarnición son:

  • La antigua prisión militar británica, actualmente es el Museo y Sociedad Histórica de Barbados.
  • La Guardia Principal, con su impresionante torre de reloj y una arquitectura agradable a la vista, es ahora el hogar de la Legión de Barbados y la Liga de la amapola de Barbados.
  • George Washington House, anteriormente conocida como Bush Hill House, esta propiedad también tiene cierta importancia estadounidense entre la proliferación de la historia militar británica. En 1751, se convirtió en el único lugar fuera de los Estados Unidos de América donde vivió George Washington.  

La Garrison Savannah se ha utilizado durante muchos años para las carreras de caballos y es la sede de la carrera más prestigiosa del Caribe oriental, la Copa de Oro Sandy Lane. Este es también el sitio donde se izó por primera vez la bandera nacional de Barbados.

Muchos de los edificios se han reutilizado para usos comerciales y residenciales. Sin embargo, su integridad estructural histórica se ha mantenido adecuadamente para contar la historia del histórico Bridgetown y su guarnición.


Cómo vivir la historia

Hay varios recorridos a pie declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO disponibles con guías expertos. Algunos incluso se vistieron con ropa tradicional para contar las historias del pasado Bridgetown. Por el contrario, no siempre se necesita un guía, ya que muchos visitantes se aventuran solos y exploran la ciudad. Con numerosos letreros y puntos de información, le resultará divertido y fácil ir a su propio ritmo, mezclando visitas turísticas históricas con compras o deteniéndose para comer algo. Qué mejor manera de sumergirse en la cultura y la historia de Bridgetown que pasear por el paseo marítimo, tomar una foto en el famoso puente o sentarse junto al muelle en uno de los restaurantes.


Atracciones imprescindibles / Edificios históricos

Museo y Sociedad Histórica de Barbados: anteriormente la Prisión Militar Británica, se ha transformado en una experiencia maravillosa llena de artefactos, exhibiciones y personal capacitado.

Blackwoods Screw Dock: es el único dique seco de su tipo en el mundo, construido en 1893 para dar servicio y limpiar embarcaciones marinas.

Sinagoga y Museo Nidhe Israel: Las sinagogas más antiguas del hemisferio occidental que tienen una Mikve original y un museo interactivo en el lugar.

Vista perfecta: camine hasta el puente Charles Duncan O'Neal y disfrute de una vista fantástica del Careenage y las antiguas casas de bonos, Independence y Heroes Square y los edificios del Parlamento.

Con 115 edificios para encontrar y explorar, no hay escasez de cosas que hacer en nuestro sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO en una visita a Barbados. Busque en nuestro sitio para obtener más información sobre otros sitios y oportunidades.

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