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Le scientifique marin

«Mon océan est ma vie.» Ce sont les mots puissants d'André Miller, un scientifique de la mer et membre de l'Association professionnelle des instructeurs de plongée (PADI). Il est également Master Scuba Diver Trainer et propriétaire de Barbados Blue, un magasin de plongée qui se concentre fortement sur l'exploration et la conservation des eaux de la Barbade.

Les premières aventures

Enfant, André était fasciné par les contes de la mer, que lui racontait son père pêcheur. «Il revenait de longs voyages en mer avec des histoires sur les baleines et les dauphins qu'il avait vus. Je savais que je ne pourrais pas rester trop longtemps sur terre - je voulais aussi voir ces animaux! Dit André.

Décrivant les rivages et les mers comme une «aventure», André se souvient avoir été un enfant de six ans ravi lorsqu'il a reçu son premier équipement de plongée avec tuba. «À six ans, ma mère m'a donné mon premier masque, tuba et palmes.» Son exploration de l'eau à un âge si tendre a alimenté son désir d'en savoir plus sur toute la vie qui se trouvait loin sous la surface.

Pendant la décennie suivante, André a passé son temps à faire de la plongée avec tuba, de la plongée et à apprendre les voies des vagues. Après avoir réalisé qu'il voulait devenir plongeur, André a fait un stage dans un magasin de plongée, sous le mentorat de George Hurley. Sous sa tutelle, André a obtenu avec succès sa certification de plongeur PADI Open Water à seulement 16 ans. Avec cette formation, le jeune plongeur a pu voir de nouvelles profondeurs - et malheureusement, il a vu beaucoup de dégâts. «Même dans ma courte vie, depuis l'âge de six ans jusqu'à l'âge de seize ans, j'ai pu voir le déclin des récifs coralliens que j'aimais quand j'étais enfant», a noté André.

À la fin de ses études en biologie marine, Andre a commencé à travailler en tant que membre de l'Unité de gestion de la zone côtière de la Barbade. C'est là qu'il a de nouveau été horrifié par le déclin rapide du nombre de créatures marines et les effets négatifs des mauvaises pratiques de navigation qui ont fait des ravages sur le corail de l'île. «Dès que j'ai commencé à plonger et que j'ai pu voir les récifs de plus près et plus longtemps qu'auparavant, en tant que plongeur en apnée, j'ai commencé à être témoin des dommages causés par les ancres, des effets des casiers à poissons sur les récifs et des résultats dévastateurs de la surpêche sur l'écosystème océanique. santé." Soutenu par son patron, lauréat du prix Nobel 2007, le Dr Leonard Nurse, André a promis d'amener plus de gens sous l'eau dans les efforts pour sauver et restaurer les océans de l'île.

Le travail et la mission d'André

Soutenu par une équipe hautement qualifiée et passionnée, André s'est mis au travail. Leur première mission était de réparer les récifs endommagés et d'exécuter la tâche délicate de la transplantation de corail. «La restauration et la transplantation de corail sont devenues nos spécialités», dit André. «Souvent, nous pouvons restaurer un récif endommagé par un bateau ou un ouragan en l'ensemencant de petits fragments de corail.» L'équipe d'André a très bien réussi dans ses efforts. «Je dirige une équipe de scientifiques qui déplacent les coraux menacés, alors qu'ils sont submergés, puis nous les rattacheons dans un nouvel endroit protégé. Nous avons un taux de survie de 92%. »

L'un des moments marquants d'André a été son rôle dans la création du parc marin de Carlisle Bay. En 2002, André a joué un rôle déterminant dans le naufrage du célèbre bateau de fête, «Bajan Queen», afin de créer un habitat pour la vie marine en voie de disparition. Cette zone protégée abrite également cinq autres navires coulés, qui offrent des expériences de qualité aux plongeurs pour se familiariser avec la diversité de la vie marine barbadienne. Le parc marin de Carlisle Bay est maintenant devenu le premier site de plongée de la Barbade. André le décrit comme «le meilleur exemple classique de la manière dont les parcs marins peuvent profiter aux îles».

Projet AWARE

En 2016, André a en outre promis son soutien à la conservation de Carlisle Bay à travers son travail avec Project AWARE et l'initiative `` Adoptez un site de plongée ''. L'un des objectifs de cette initiative est l'élimination des débris à l'intérieur du site, qui, s'ils ne sont pas traités, pourraient entraîner une détérioration rapide des récifs. Grâce au travail de volontaires sur ce projet, la Barbade a vu une augmentation des nettoyages sous-marins, ce qui a revigoré la vie marine autour de l'île. «Je ramasse toujours des débris à chaque plongée et tout autour de mon île. C'est cool de voir cette habitude se répandre », dit fièrement André. Le biologiste marin a partagé que son objectif pour le projet AWARE est simple: «Mon objectif est d'amener plus de gens à ralentir et à sentir l'océan.»

Son héritage en mouvement

André et son équipe ont heureusement encordé des dizaines d'enfants barbadiens enthousiastes dans leurs efforts pour promouvoir la conservation de l'une des plus belles ressources de l'île: nos océans. «J'essaie de transmettre ce que mon premier instructeur m'a appris», dit-il. En travaillant avec des écoles ordinaires et ayant des besoins spéciaux, l'équipe réussit à semer des graines de connaissances et de tendresse, car elles permettent aux enfants d'explorer l'eau en toute sécurité. «Nous les mettons à l'aise dans l'eau, leur apprenons à nager, puis nous passons à la plongée avec tuba / apnée de base dans le parc marin de Carlisle Bay.»

André a ajouté qu'il était particulièrement réconforté car ces jeunes eux-mêmes cherchent à transmettre ce qu'ils ont appris à leur entourage - ouvrant les portes à une nouvelle génération de défenseurs de l'environnement de la Barbade. «Beaucoup d'enfants à qui j'ai enseigné il y a des années sont maintenant des plongeurs adultes, transmettant leur amour de l'océan à leurs frères et sœurs et à leur progéniture - et partant à l'université pour étudier les sciences marines ou l'écologie!


La passion contagieuse d'André pour la conservation marine ne s'arrête pas là. Il cherche toujours à en savoir plus; être encore meilleur pour son pays. Son magasin de plongée, Barbados Blue, a accueilli des visiteurs du monde entier dans le but d'en savoir plus sur les pratiques qui peuvent être mises en œuvre ici. «Nous embauchons des stagiaires du monde entier, nous apprenons d'eux. En conséquence, nous avons changé les types de lotion solaire et de savon que nous utilisons; tous nos bateaux sont équipés de moteurs quatre temps moins polluants et nous recyclons le plastique. » À partir de là, le cycle se poursuit alors que les clients et les employés de Barbados Blue appliquent volontiers ces mesures chez eux. «Nos employés apportent du plastique de la maison pour que nous le recyclions, et nous entendons souvent des parents dire que leurs enfants ont institué le recyclage chez eux après avoir pris un cours avec nous.»

Andre Miller est un homme en mission. Avec un désir ardent de restaurer les eaux de son pays, il a été le fer de lance d'un mouvement marin à l'échelle de l'île aux proportions massives. De la création de parcs marins à la transplantation de corail, André et l'équipe qui le soutiennent si habilement ont fourni un service incroyable et désintéressé à l'île de la Barbade tout en inspirant les jeunes de l'île à monter à bord et à faire de même.

Faits amusants sur Andre

  1. André a d'abord voulu étudier la médecine.
  2. Appelez-le «capitaine». André est formé pour naviguer sur un certain nombre de navires.
  3. André a joué un rôle déterminant dans l'établissement de règlements sur les sports nautiques à la Barbade.
  4. «L'île de corail» est l'un des surnoms d'André pour la Barbade.
  5. Andre mène également un travail de conservation dans l'île voisine, la Grenade.